Ce que nous avons appris sur les émeutes du Capitole lors du procès de destitution

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La pure sauvagerie de la foule qui saccageait le Capitole ce jour-là était à couper le souffle, comme le catalogua le blessures infligées à ceux qui ont essayé de garder les législateurs élus de la nation. Un policier a perdu un œil, un autre le bout de son doigt. Un autre encore a été tellement choqué avec un pistolet Taser qu’il a eu une crise cardiaque.

Ils ont souffert de côtes fissurées, de deux disques spinaux cassés et de multiples commotions cérébrales. Au moins 81 membres de la force du Capitole et 65 membres du département de la police métropolitaine ont été blessés, sans même compter l’officier tué ce jour-là ou deux autres qui sont décédés plus tard par suicide. Certains officiers l’ont décrit comme pire que lorsqu’ils ont servi au combat en Irak.

Et à travers tout cela, le président Donald J. Trump a servi d’inspiration sinon de catalyseur. Même s’il s’est adressé à un rassemblement à l’avance, les partisans ont pu être entendus sur la vidéo lui répondre en criant: «Prenez le Capitole! Puis ils ont parlé d’appeler le président de la Maison Blanche pour lui faire rapport sur ce qu’ils avaient fait. Et au moins un de ses partisans a lu sur un porte-voix l’un des tweets en colère du président pour charger la foule.

Si rien d’autre, le procès de destitution du Sénat a servi au moins un objectif: il a rassemblé le récit le plus complet et le plus effrayant à ce jour de l’assaut meurtrier du mois dernier contre le Capitole, mettant en lumière la plus grande explosion de violence au siège du Congrès en deux. des siècles. Dans les nouveaux détails qu’il a révélés et l’assemblage méthodique, minute par minute, des faits connus qu’il a présentés, le procès s’est avéré révélateur pour de nombreux Américains – et même pour certains qui ont vécu les événements.

Il y a eu des appels rapprochés et des quasi-accidents alors que les envahisseurs, certains portant des équipements tactiques de style militaire, certains portant des battes de baseball ou des mâts ou des boucliers saisis à la police, sont venus à quelques dizaines de pas du vice-président et des membres du Congrès. Il y a eu des combats physiques presque médiévaux capturés dans des images de caméras corporelles et les voix paniquées des policiers sur des bandes d’envoi de la police appelant à l’aide. Il y avait plus de signes évidents de la violence à venir des médias sociaux dans les semaines précédant le 6 janvier que de nombreux législateurs l’avaient compris.

«Jusqu’à ce que nous nous préparions à ce procès, je ne connaissais pas l’étendue de nombre de ces faits», Madeleine Dean, Démocrate de Pennsylvanie et l’un des directeurs, a déclaré samedi aux sénateurs. «J’ai été témoin de l’horreur, mais je ne savais pas. Je ne savais pas à quel point la planification du président était délibérée, comment il y avait investi, combien de fois il a incité ses partisans avec ces mensonges, avec quelle prudence et quelle constance il les a incités à la violence le 6 janvier.

Pourtant, malgré tout le récit déchirant de ce jour-là et les semaines qui l’ont précédé présenté au Sénat, ce qui était également frappant après tout, c’était le nombre de questions restées sans réponse sur des questions telles que le financement et le leadership de la foule, l’étendue de la coordination avec les groupes extrémistes, la rupture de la sécurité et l’incapacité dans divers quartiers du gouvernement à tenir compte des avertissements des services de renseignement concernant la violence imminente.

Et puis, plus particulièrement, ce que le président faisait pendant les heures où le Capitole était saccagé, un point sur lequel plusieurs sénateurs républicains hésitants ont tenté de se concentrer par des questions à l’accusation et à la défense et qui a brièvement fait sauter le procès samedi.

Les directeurs de la Chambre ont pu présenter une déclaration d’une députée républicaine, Jaime Herrera Beutler de Washington, décrivant ce dont elle avait été informée. un coup de téléphone chargé de blasphèmes que le représentant Kevin McCarthy de Californie a eu avec M. Trump au milieu de l’attaque.

Mme Herrera Buetler a déclaré que M. McCarthy, le leader républicain de la Chambre, lui avait dit que lorsqu’il a plaidé avec le président pour qu’il l’aide à l’appel, M. Trump semblait se ranger du côté des émeutiers perturbant le décompte des votes du collège électoral ratifiant sa défaite. . «Je suppose que ces gens sont plus bouleversés que vous par les élections», a déclaré M. Trump au leader républicain de la Chambre dans ce discours.

Le camp Trump n’a jamais fourni de compte rendu définitif et officiel des connaissances ou des actions de l’ancien président lors de l’attaque. Mais des conseillers s’exprimant sous couvert d’anonymat ont déclaré aux journalistes qu’il était initialement heureux, pas dérangé, que ses partisans aient perturbé le décompte des élections et qu’il n’ait jamais contacté le vice-président Mike Pence pour vérifier sa sécurité même après que M. Pence ait été évacué de la salle du Sénat.

Résistant aux demandes d’alliés républicains comme M. McCarthy d’annuler explicitement l’attaque, M. Trump a livré un message mitigé ce jour-là, embrassant les émeutiers et soutenant leur cause alors même qu’il appelait à la paix et leur disait de rentrer chez eux. Alors qu’un de ses avocats a déclaré vendredi au Sénat que «à aucun moment» M. Trump n’a été informé que le vice-président était en danger, cela a été contredit par un appel téléphonique décrit par le sénateur Tommy Tuberville, républicain de l’Alabama.

Malgré des comptes rendus contradictoires et parfois fragmentaires, la Chambre a décidé de procéder à la mise en accusation et au procès sans mener une véritable enquête ni appeler de témoins, désireux de terminer rapidement la confrontation constitutionnelle afin que le président Biden puisse poursuivre son programme.

Les gestionnaires ont conclu que le dossier disponible était suffisamment convaincant pour porter un jugement, mais ils ont reconnu des lacunes dans leurs connaissances. «Nous ne savons pas encore beaucoup de choses sur ce qui s’est passé ce jour-là», a reconnu le représentant Joaquin Castro, démocrate du Texas, à un moment donné au cours des présentations.

L’équipe de défense de Trump a cherché à utiliser cela contre les managers, arguant qu’ils se sont appuyés de manière irresponsable sur des informations non vérifiées et des publications sur les réseaux sociaux. « Les directeurs de la Chambre n’ont fait aucune enquête », a déclaré Michael T. van der Veen, l’un des avocats de l’ancien président. «Les Américains méritent bien mieux que de venir ici sans preuves, ouï-dire en plus des ouï-dire en plus des rapports qui sont des ouï-dire.»

Mais les avocats de Trump ont manifestement fait peu ou pas d’enquête sur leur propre client, car ils n’étaient pas en mesure de répondre aux questions spécifiques des sénateurs sur ce que le président savait et faisait pendant le déchaînement. Et M. Trump a rejeté une invitation des directeurs de la Chambre à témoigner et à dissiper toute confusion.

Même ainsi, aussi incomplètes soient-elles, les présentations des cinq derniers jours ont clarifié et encadré les événements du 6 janvier. joué des images de caméra de sécurité Capitol inédites et des enregistrements de dépêches de police tout en récoltant l’énorme volume de vidéos et de photographies publiées sur les médias sociaux et d’autres comptes par des journalistes, des policiers, des émeutiers et des membres du Congrès et leur personnel.

Certains des sénateurs ont appris pour la première fois à quel point les assaillants étaient proches d’eux. Le sénateur Mitt Romney, républicain de l’Utah, ne s’est rendu compte que lorsque la bande a été diffusée au Sénat que l’officier qui l’a sauvé de courir directement dans les émeutiers ce jour-là était Officier Eugene Goodman, célèbre pour affronter la foule en plein essor tout seul.

«Il était évidemment très troublant de voir la grande violence à laquelle notre police du Capitole et d’autres ont été victimes», a déclaré M. Romney aux journalistes. «Cela vous déchire le cœur et vous fait monter les larmes aux yeux. C’était extrêmement pénible et émouvant.

Après la suspension du procès, M. Romney a demandé à l’agent Goodman de le remercier et d’entendre son propre récit de la journée, y compris l’inhalation de spray anti-ours et de gaz lacrymogène tout en essayant d’éloigner la foule des législateurs dans leur chambre.

Peut-être que les nouveaux détails les plus brûlants étaient les enregistrements audio et vidéo d’autres policiers essayant – et échouant – de protéger le Capitole. La communication radio est devenue de plus en plus frénétique, avec un officier disant dans un vacarme en arrière-plan: «Nous avons été débordés et nous avons perdu la ligne. Un autre a déclaré: «Ils nous lancent des poteaux métalliques.» Ils ont été attaqués avec des embruns et des sortes de feux d’artifice. Un officier a été traîné dans un escalier; un autre a été battu après être tombé au sol.

Les gestionnaires ont également documenté l’ampleur de la profanation du bâtiment lui-même. Un travailleur a dû nettoyer les excréments d’un mur. Un autre a dû essuyer le sang. Et comme pour une révolution dans un pays lointain, ce sont les sons de cette journée dont certains se souviennent le plus vivement: le martèlement à la porte de l’immeuble, le fracas alors que le verre a été brisé, les chuchotements des aides du personnel se cachant de la foule. . « Le bruit de ces vitres qui sautent, je n’oublierai pas ce son », a déclaré un assistant du Congrès dans l’audio.

À quel point M. Trump était à blâmer pour l’attaque documentée avec des détails si douloureux a été laissé au Sénat le soin de décider. L’équipe de la défense a dénoncé les responsables de la Chambre qui poursuivaient l’affaire pour avoir enflammé les sénateurs-jurés avec une «vidéo manipulée» qui, selon elle, prouvait seulement que les émeutiers avaient commis des crimes, non pas que l’ancien président l’avait fait.

Mais même dans ce cas, la présentation des managers a fait ressortir de manière catégorique à quel point certains des émeutiers pensaient qu’ils étaient agissant au nom de M. Trump ou même instruction, qu’il le sache ou non. Dans une vidéo ils ont pris d’eux-mêmes, un intrus a même pris un téléphone dans un bureau du Capitole saisi et a parlé en riant d’appeler le président pour rapporter ce qu’ils avaient fait.

«Appelons Trump, oui!» cria l’homme. « Mec, mec, disons ce qui se passe à Trump. » Lorsqu’un compatriote a laissé entendre que M. Trump serait mécontent, le premier homme n’était pas d’accord. «Non, dis simplement que nous l’aimons. «Nous t’aimons, mon frère! Il sera heureux – que voulez-vous dire? Nous nous battons pour Trump! »

Dans une juxtaposition fascinante du message qui a été livré et de la façon dont il a été reçu, les responsables ont montré une vidéo prise du point de vue de la foule en tant que M. Trump. s’est adressé aux supporters lors d’un rassemblement sur l’Ellipse peu de temps avant qu’ils ne marchent vers le Capitole et assiègent le bâtiment.

Lorsque M. Trump a déclaré qu’ils devraient «Reprendre notre pays» et «montrer notre force», certains dans le fond de la foule, vraisemblablement hors de sa portée de voix, ont commencé à crier: «Assaut le Capitole», «Envahissez le bâtiment du Capitole» et «Prenez le Capitole!» M. Trump a poursuivi en disant que lorsqu’ils se sont dirigés vers le Capitole, ils devraient «faire entendre votre voix de manière pacifique et patriotique», mais le mot «pacifiquement» n’a clairement pas pénétré dans la foule et a été submergé par les nombreuses fois qu’il a dit. ils devraient «se battre» ou «se battre comme un enfer».

Une autre vidéo jouée par M. Castro a montré un partisan de Trump au Capitole utilisant plus tard un mégaphone pour lire à la foule un tweet du président attaquant M. Pence par manque de «courage», mettant en colère la foule. Certains des émeutiers de ce jour-là ont recherché le vice-président dans le Capitole en scandant «Accrochez Mike Pence!» même comme une potence a été érigée à l’extérieur.

Mais ce qui a vraiment frappé certains sénateurs, en particulier la poignée de républicains ouverts à la condamnation, c’est ce que M. Trump a fait ensuite – ou ce qu’il n’a pas fait. Malgré les appels de M. McCarthy, d’autres alliés, des assistants clés et de sa fille Ivanka Trump, le président était toujours plus concentré sur ses efforts pour bloquer les élections que sur l’aide à son vice-président et au Congrès.

Lorsqu’il a appelé M. Tuberville, selon les gestionnaires de la Chambre, il ne cherchait pas à voir s’il pouvait aider, mais à réitérer ses objections au processus de vote électoral.

M. Tuberville, l’un des alliés les plus puissants de l’ancien président, a déclaré aux journalistes qu’il n’avait pas le temps pour cela parce que la foule arrivait. « M. Président, ils ont éliminé le vice-président », a-t-il rappelé. «Ils veulent que je raccroche. Je dois partir. »

Matthew Rosenberg, Mark Mazzetti et Michael S. Schmidt contribution aux rapports.



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