Biden signale qu’il est flexible sur la refonte de l’immigration

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WASHINGTON – Le président Biden a déclaré à plusieurs reprises qu’il souhaitait créer un chemin vers la citoyenneté pour tous les 11 millions d’immigrants sans papiers aux États-Unis.

Mais alors même qu’il se prépare à faire pression pour la refonte la plus large possible des lois sur l’immigration du pays, lui et ses collaborateurs ont commencé à signaler leur ouverture à des approches plus ciblées qui pourraient obtenir la citoyenneté de groupes plus petits et discrets d’immigrants sans papiers. À Mairie de CNN mardi, il a déclaré que de tels efforts seraient acceptables «dans l’intervalle».

Lors d’un appel téléphonique privé avec des militants mercredi, les principaux agents d’immigration de M. Biden ont déclaré qu’ils soutenaient ce qu’ils appelaient une stratégie de «trains multiples», qui pourrait cibler la citoyenneté pour les «Dreamers», les jeunes immigrants amenés illégalement dans le pays alors qu’ils étaient enfants; des ouvriers agricoles qui ont travaillé pendant des années dans les champs américains; et d’autres.

Des projets de loi plus petits pourraient aller de l’avant alors que le président tente de rallier un soutien à la législation plus large, qui devrait être présentée jeudi, selon deux personnes qui étaient à l’appel.

S’il choisit d’avancer étape par étape, M. Biden semble peu susceptible de mettre en colère les groupes pro-immigration les plus puissants, qui adoptent une stratégie plus pragmatique après des défaites spectaculaires sous les présidents George W. Bush et Barack Obama.

Pendant plus de deux décennies, les militants ont essayé et échoué à obtenir l’adoption d’une vaste refonte des lois sur l’immigration du pays qui créerait un chemin vers la citoyenneté pour la plupart des immigrants sans papiers, un chemin plus rapide pour les rêveurs, un accès élargi aux visas pour les travailleurs hautement qualifiés et un nouveau programme pour les ouvriers agricoles saisonniers.

Ils parient que M. Biden aura encore plus de mal que ses prédécesseurs à gagner le soutien d’un parti républicain devenu plus anti-immigrant sous l’administration Trump.

Alors que les militants sont prêts à laisser M. Biden tenter un accord bipartisan cette année, ils ont averti qu’ils n’attendraient pas éternellement.

«Nous voulons que 11 millions de personnes soient légalisées. C’est notre étoile du Nord », a déclaré Frank Sharry, directeur exécutif d’America’s Voice et vétéran des guerres d’immigration dans la capitale nationale depuis plus de 30 ans. «Mais nous ne pouvons pas rentrer les mains vides. Nous n’allons pas adopter une approche du tout ou rien. Nous devons réaliser une percée. »

Pour des militants comme M. Sharry, c’est un changement majeur, et cela pourrait annoncer des débats féroces sur la question de savoir si les démocrates devraient utiliser des tactiques parlementaires au Sénat pour adopter des mesures d’immigration individuelles sans aucun soutien républicain.

Les défenseurs se mobilisent au nom de projets de loi distincts qui légaliseraient les rêveurs; fermiers; les immigrants ont obtenu un statut temporaire après avoir fui la guerre et les catastrophes naturelles; et des «travailleurs essentiels» sans papiers qui se sont battus en première ligne de la pandémie de coronavirus.

Publiquement, la Maison Blanche insiste pour que le Congrès adopte la vaste refonte de l’immigration du président. Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a déclaré cette semaine que M. Biden faisait pression pour des changements globaux car «ils doivent tous être traités – c’est pourquoi il les a proposés ensemble».

Et les principaux soutiens de la législation de M. Biden au Congrès – le sénateur Bob Menendez du New Jersey et la représentante Linda T. Sanchez de Californie – disent que l’abandon de l’effort plus large avant même qu’il n’ait commencé serait une erreur. M. Menendez et Mme Sanchez devraient révéler des détails sur la législation du président jeudi matin après son introduction à la Chambre.

Un assistant démocrate familier avec la législation a déclaré que si les militants de l’immigration ne demandaient que «un demi-pain», ils ne devraient pas être surpris lorsqu’ils finissent par rentrer chez eux avec une seule tranche de pain.

«Nous avons un impératif économique et moral d’adopter une réforme de l’immigration ambitieuse, audacieuse et inclusive – une réforme qui ne laisse personne de côté», a déclaré mercredi soir M. Menendez. Il a critiqué les défenseurs de ne pas vouloir se battre pour une législation qui légaliserait finalement toute la population sans papiers du pays.

«Nous ne devons pas commencer par des concessions hors de la porte. Nous n’allons pas commencer avec deux millions de sans-papiers au lieu de 11 millions », a-t-il déclaré. «Nous ne gagnerons jamais un argument que nous n’avons pas le courage de faire valoir. Nous devons plaider en faveur d’une réforme de l’immigration audacieuse, inclusive et durable. »

Comment réussir à réorganiser le système d’immigration du pays a échappé pendant des décennies aux décideurs politiques à Washington. La dernière fois qu’un projet de loi majeur sur l’immigration a été promulgué, c’était en 1990, lorsque le président George Bush a étendu l’immigration légale aux États-Unis, avant l’explosion des passages illégaux à la frontière sud-ouest dans les 20 années suivantes.

La flambée des passages illégaux des frontières a incité les conservateurs à exiger une application accrue, alors même que l’arriéré d’immigration légale créait une crise croissante pour les entreprises à la recherche de travailleurs et pour les familles cherchant refuge aux États-Unis contre la violence et les catastrophes dans leur pays.

Pendant près de trois décennies, les partisans de l’immigration ont plaidé pour un projet de loi unique et complet avec des éléments qui pourraient unir démocrates et républicains, syndicats et grandes entreprises, conservateurs soucieux de la sécurité et partisans de l’immigration libérale.

Ces projets de loi – qui ont été introduits en 2001, 2006, 2007 et 2013 – étaient centrés sur un compromis: renforcer la sécurité aux frontières et l’application de la loi sur l’immigration en échange d’un chemin vers la citoyenneté pour les sans-papiers. Ils comprenaient également des augmentations du nombre de travailleurs temporaires autorisés à entrer aux États-Unis; plus de ressources pour le traitement des demandes d’asile; de nouvelles opportunités pour les travailleurs hautement qualifiés d’autres pays; certaines limites à l’immigration fondées sur les liens familiaux; et les protections pour les immigrants sans papiers amenés aux États-Unis comme enfants.

Mais aucun de ces efforts n’a réussi. Malgré le soutien du président George W. Bush, le Sénat et la Chambre n’ont pas réussi à trouver un compromis en 2006, et la législation de 2007 a été rejetée au Sénat. En 2013, M. Obama a obtenu au Sénat l’adoption bipartite d’une refonte de l’immigration, 68 à 32, seulement pour la voir ignorée par la Chambre contrôlée par les républicains. Au cours des quatre dernières années, une partie du côté conservateur de l’équation – la sécurité aux frontières – a été sécurisée par Donald J.Trump sous la forme de restrictions strictes sur les demandeurs d’asile et de la construction partielle du mur frontalier de M. Trump.

M. Biden a remporté la présidence en partie en s’engageant à ramener le bipartisme et en disant que ses relations de longue date au Sénat l’aideraient à combler les divisions partisanes qui se sont creusées ces dernières années. Mme Psaki a déclaré que le président avait exposé «les principes de ce à quoi nous pensons que la proposition devrait ressembler» dans l’espoir de s’attaquer aux causes profondes des problèmes d’immigration.

Mais les défenseurs de l’immigration disent que l’histoire de l’échec est à l’origine d’un changement de stratégie cette année.

«Vous parlez d’un combat que nous menons depuis plus de trois décennies à ce stade», a déclaré Lorella Praeli, présidente de Community Change Action. «Je ne suis pas intéressé par une danse. Je suis déterminé à voir cela à travers et à apporter des changements concrets. »

Mme Praeli et d’autres partisans ont félicité M. Biden, M. Menendez et Mme Sanchez pour leur projet de loi plus large. Mais ils ont également appelé le président à promettre qu’il utilisera également un outil budgétaire connu sous le nom de réconciliation pour promulguer des éléments plus petits de la législation, tout en poursuivant cet effort plus important.

En vertu des règles du Sénat, les lois qui affectent de manière significative le budget de la nation peuvent être adoptées avec seulement un vote majoritaire, évitant les règles d’obstruction systématique qui nécessitent le soutien de 60 sénateurs. Avec l’actuel Sénat 50-50, cela donnerait aux démocrates la possibilité de voter des projets de loi de réconciliation sans le soutien républicain et avec le vice-président Kamala Harris votant pour le bris d’égalité – s’ils peuvent rester unis.

Les partisans de l’immigration disent que des efforts plus ciblés pour légaliser certains immigrants sans papiers passeraient sous les règles parfois déroutantes de la réconciliation, qui sont censées interdire les mesures politiques pures des projets de loi censés traiter de la fiscalité et des dépenses du gouvernement. Étant donné que les résidents nouvellement légalisés auraient une incidence sur les recettes fiscales et les avantages gouvernementaux, les groupes affirment que la législation sur l’immigration pourrait être adaptée en tant que mesures budgétaires.

La réconciliation est déjà utilisée pour renforcer le programme de secours en cas de pandémie de 1,9 billion de dollars de M. Biden, mais une autre mesure budgétaire devrait aborder le financement des infrastructures et le changement climatique.

«Nous devrions être inclus dans ce paquet», a déclaré M. Sharry de America’s Voice.

Les efforts d’immigration de M. Biden font face à encore plus de vents contraires que ceux de M. Obama et de George W. Bush.

De nombreux sénateurs républicains qui avaient soutenu l’immigration – dont John McCain et Jeff Flake de l’Arizona; Lamar Alexander et Bob Corker du Tennessee; Orrin Hatch de l’Utah; Dean Heller du Nevada; et d’autres – ont quitté le Sénat. D’autres, comme Marco Rubio de Floride et Lindsey Graham de Caroline du Sud, qui ont aidé à négocier les précédents paquets d’immigration, ont changé de direction au cours des années Trump.

Kerri Talbot, directeur adjoint de The Immigration Hub, a déclaré qu’il était clair pour de nombreux groupes que les républicains ne pouvaient pas être comptés pour soutenir une vaste refonte de l’immigration sans le type de mesures extrêmes sur lesquelles M. Trump a insisté pendant sa présidence. Elle a déclaré que la poursuite de mesures plus petites et populaires telles que la légalisation des rêveurs mettrait les républicains sur la sellette.

«Nous sommes toujours prêts à avoir une discussion plus large, mais en l’absence de cela, nous voulons avancer avec des éléments qui peuvent passer», a-t-elle déclaré. «Nous aimerions avoir le bipartisme. J’adorerais avoir à nouveau cette conversation. Mais c’est vraiment aux républicains.

Mme Praeli a déclaré qu’elle et d’autres qui se sont battus pour l’immigration pendant des années pensaient qu’il était temps de «mettre les« W »au tableau» en accordant la voie d’accès à la citoyenneté au plus grand nombre de personnes possible.

«Nous sommes dans un moment différent», a déclaré Mme Praeli, qui est devenue citoyenne en 2015 après avoir été sans papiers pendant des années après son arrivée aux États-Unis en tant que petite enfant. «Nous pouvons voir que Trump n’est plus ici, mais le Trumpisme n’est pas parti.»

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