Avec des défilés de cochons et des camps de jeunes, le Kuomintang en difficulté de Taiwan tente une refonte

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TAIPEI, Taiwan – Le principal parti d’opposition de Taïwan, autrefois une force politique largement redoutée, défile maintenant dans les rues dans une camionnette rose ornée d’oreilles de cochon et d’un museau. Il apporte des modèles de porcs grandeur nature aux rallyes. Sur le parquet de l’Assemblée législative de l’île, ses membres récemment intestins de porc jetés chez les législateurs rivaux.

Les étalages criards de porcs du parti, le Kuomintang, visent à mettre en évidence l’un de ses problèmes préférés, l’importation de porc américain contenant un additif controversé. Mais aux yeux des critiques, les singeries signalent la crise d’identité à laquelle le parti, autrefois le plus riche d’Asie, est maintenant confronté.

Beaucoup le considèrent comme déconnecté de la vie taïwanaise moderne. Pire encore, ils considèrent que l’accent traditionnel mis sur des relations harmonieuses avec la Chine continentale est dangereusement dépassé, car le Parti communiste sous Xi Jinping adopte une ligne plus dure contre l’île que Pékin prétend être la sienne.

Le Kuomintang a souffert de guingois défaites électorales aux mains d’électeurs comme Chen Yu-chieh, un concepteur de sites Web de 27 ans. « L’état d’esprit du Kuomintang est plus conservateur », a déclaré Mme Chen. «Je ne pense pas que je voterai pour le Kuomintang dans les prochaines années, à moins qu’ils n’apportent des changements radicaux.»

Les chefs de parti ont reconnu le problème et ont promis une refonte. Ils ont épousé les valeurs démocratiques et les droits de l’homme, promis de recruter des membres plus jeunes et de mieux impliquer le public et ont cherché à éloigner le parti de Pékin.

« Le Kuomintang doit suivre le rythme et doit se moderniser », a déclaré Johnny Chiang, qui a été élu à la tête du parti en mars dernier après avoir promis pour le rajeunir, dans une interview à Taipei. À 48 ans, M. Chiang est l’un des plus jeunes dirigeants de l’histoire du parti.

Le succès du parti pourrait avoir de profondes implications pour l’avenir de Taiwan, ainsi que pour Pékin et Washington.

Fondé en 1894, le Kuomintang a gouverné la Chine pendant des années avant d’être vaincu par les communistes de Mao, et s’est enfui à Taiwan, où il a gouverné d’une main de fer et s’est abattu dur contre quiconque soupçonné d’être communiste. Au cours des dernières décennies, le parti est devenu une force d’équilibrage dans la relation délicate de l’île avec Pékin. Les dirigeants communistes considéraient jusqu’à récemment le Kuomintang comme leur partenaire de dialogue préféré sur l’île, liés par leur croyance en une identité chinoise partagée.

Mais le Kuomintang a perdu le pouvoir en 2016 – pour la deuxième fois seulement depuis le début des élections présidentielles directes en 1996 – lorsque les électeurs ont choisi le président Tsai Ing-wen, sceptique quant aux liens plus étroits avec Pékin. Le pouvoir du Kuomintang a été érodant globalement depuis.

A Washington, où les attitudes se sont durcies contre le Parti communiste chinois, Mme Tsai a gagné un fort soutien. A Pékin, le parti indique qu’il perd patience.

Le dirigeant chinois, Xi Jinping, n’a pas encore envoyé de lettre de félicitations à M. Chiang, le nouveau chef du Kuomintang, après son élection. Le camouflet était une rupture avec une pratique habituelle depuis 2005 et suggérait à certains observateurs que le Parti communiste se méfiait du sang-froid de M. Chiang envers Pékin.

Le dialogue entre le Parti communiste et le Kuomintang s’est également ralenti. En septembre, un radiodiffuseur d’État chinois s’est moqué d’une visite prévue sur le continent par une délégation du Kuomintang comme une «pétition pour la paix», qualifiant le parti de conciliant. Le Kuomintang a annulé la visite.

Le froid entre le Kuomintang et le Parti communiste pourrait ajouter une instabilité supplémentaire dans les liens déjà tendus entre Taipei et Pékin. Les menaces de Pékin de ramener de force l’île dans son giron se sont intensifiées depuis le président Tsai a remporté sa réélection l’année dernière. Des analystes du continent ont averti que Pékin pourrait recourir à la guerre si le Kuomintang est incapable de reprendre le pouvoir ou si le Parti communiste estime qu’il n’a plus de partenaire de dialogue sur l’île.

La menace de guerre entre les deux parties est rapidement devenue un point éclair dans les relations entre la Chine et les États-Unis. Sous l’administration Trump, Washington a attiré la colère de Pékin en permettant visites de haut niveau et intensifier les ventes d’armes à Taiwan. L’administration Biden a signalé son intention de continuer à montrer son soutien à l’île, et Pékin a répondu avec une rhétorique enflammée et activités militaires.

À plus long terme, le Kuomintang est à la croisée des chemins. La question de savoir comment elle va gérer la question de la souveraineté de Taiwan plane sur le parti.

La plupart des 23 millions d’habitants de l’île trouvent le concept d’unification avec le continent peu attrayant, et beaucoup sont de plus en plus méfiant des intentions de Pékin. La perte du Kuomintang à l’élection présidentielle de l’année dernière était en partie parce que son candidat avait poussé à rétablir des relations plus étroites avec le continent.

Deux mois plus tard, après que M. Chiang ait été élu à la tête du parti, il a cherché à minimiser l’importance du soi-disant consensus de 1992, un accord non écrit qui est le fondement des liens entre le Kuomintang et Pékin. Ce concept, de l’avis du Kuomintang, soutient qu’il n’existe qu’une seule Chine, qui comprend Taiwan, mais que chaque partie peut l’interpréter à sa manière. Mais la décision de M. Chiang a rapidement révélé une fracture dans la direction lorsque les anciens du Kuomintang ont rejeté sa proposition, affirmant que cela nuirait considérablement aux liens avec Pékin.

M. Chiang souligne maintenant qu’être citoyen de la République de Chine, comme Taiwan est officiellement connu, ne signifie pas que l’on ne peut pas également s’identifier comme étant taïwanais. Environ deux tiers des Taïwanais – et 83% des Taïwanais âgés de 18 à 29 ans – ne s’identifient pas comme chinois, selon une étude Pew. sondage sorti l’année dernière.

«Nous ne pouvons pas nier où les gens sont nés», a déclaré M. Chiang. «Mais ce n’est pas parce que vous êtes ‘naturellement taïwanais’ que vous devez nécessairement être ‘naturellement indépendantiste’.»

Pour diffuser ce message, le Kuomintang devra convaincre ses plus grands sceptiques: la jeunesse taïwanaise.

Sous M. Chiang, le Kuomintang a lancé ces derniers mois une refonte. Le parti a lancé un magasin de marchandises en ligne et une nouvelle application, et intensifie sa présence sur les réseaux sociaux.

Mais on ne sait pas si la campagne sera suffisante pour changer la perception populaire du parti en tant que club d’élites de la vieille école instables.

Un matin récent dans la ville méridionale de Kaohsiung, une cinquantaine d’étudiants se sont rassemblés dans une pièce d’une station balnéaire au bord du lac pour un camp de trois jours axé sur le recrutement de jeunes membres. Certains participants étaient des membres du Kuomintang et d’autres s’étaient inscrits pour en savoir plus sur le parti.

Les étudiants ont écouté un politicien du Kuomintang offrir des conseils sur la stratégie des médias sociaux. «Vous avez donc peut-être vu que sur« IG », il existe un outil de marketing qui a du succès», a déclaré Lo Chih-chiang, le politicien, à l’auditoire ravi, se référant à Instagram. « Vous pouvez écrire de bons mots sur une photo et les utiliser pour raconter une histoire. »

Après la session, les élèves ont poursuivi la conversation autour d’un repas de légumes sautés, de poisson braisé et de pastèque jaune. Yang Tzung-fan, 24 ans, étudiante diplômée qui a rejoint le Kuomintang l’année dernière malgré les objections de ses parents, a déclaré qu’elle était attirée par ce qu’elle a décrit comme le leadership honnête du parti ainsi que par leur engagement à préserver la culture chinoise.

Bien que de nombreux jeunes Taiwanais, y compris certains partisans du parti, soient sceptiques quant à l’unification avec la Chine, Mme Yang a déclaré qu’à son avis, la perspective n’était pas aussi effrayante que certains le prétendaient. «D’une certaine manière, nous formons tous une grande famille. Il n’est pas nécessaire de se distinguer les uns des autres. »

Mais jusqu’à ce que la vieille garde du Kuomintang accepte de s’écarter, a dit Mme Yang, il sera difficile pour le parti de faire des progrès avec les jeunes.

«Ils doivent résoudre leurs problèmes internes, puis laisser les jeunes participer davantage à la politique», a-t-elle déclaré. «Ils doivent changer l’image selon laquelle le Kuomintang regorge de vieux hommes politiques.»

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