Après trois ans dans une église confrontée à la déportation, «  Aujourd’hui, j’ai la liberté  »

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Une fenêtre du deuxième étage a donné à Saheeda Nadeem un aperçu d’un parc de la ville, mais elle n’a pas osé se promener – cela aurait pu l’exposer à la déportation.

Ainsi pourrait visiter la tombe de sa fille. Depuis 2018, Mme Nadeem, une immigrante sans papiers, faisait face au spectre d’être forcée de retourner dans son Pakistan natal en vertu des politiques d’immigration radicales de l’administration Trump.

Même les visites de routine chez le médecin se sont transformées en visites à domicile, la maison étant la première église congrégationaliste de Kalamazoo, dans le Michigan, qui a fourni à Mme Nadeem un refuge contre l’immigration et l’application des douanes.

L’épreuve de trois ans a apparemment pris fin mercredi, lorsque Mme Nadeem a appris qu’elle avait reçu un ordre de surveillance des autorités fédérales d’immigration et qu’elle ne risquait plus d’être expulsée, a déclaré un avocat pour elle.

Ceux qui ont travaillé sur le cas de Mme Nadeem, qui, selon eux, avaient sans le savoir dépassé son visa, ont attribué le renversement de son bras de fer prolongé avec l’ICE aux nouvelles politiques de l’administration Biden.

«Aujourd’hui, j’ai la liberté», a déclaré Mme Nadeem dans un vidéo, publiée mercredi sur Facebook par le Michigan Immigrant Rights Center à but non lucratif, dans lequel elle a remercié le président Biden.

Mme Nadeem, une mère et une soignante de 65 ans, s’est rendue mercredi à Grand Rapids, dans le Michigan, pour rencontrer les agents des services d’immigration. C’était sa première entreprise significative en trois ans en dehors des limites de l’église qu’elle a appelée chez elle et où les paroissiens lui apportaient ses courses.

«Elle était très nerveuse à ce sujet», a déclaré Susan E. Reed, avocate en chef du Michigan Immigrant Rights Center, dans une interview mercredi soir.

En plus de lui accorder une ordonnance de surveillance, les autorités fédérales d’immigration ont accepté d’accélérer la demande de visa U de Mme Nadeem, a déclaré Mme Reed.

La Dans le programme de visa, créée en 2000, offre aux immigrés sans papiers une résidence légale temporaire et un chemin vers la citoyenneté américaine s’ils coopèrent avec les forces de l’ordre après avoir été victime ou témoin de crimes violents, parmi lesquels des violences domestiques et des agressions sexuelles.

Mme Reed a dit qu’elle ne pouvait pas expliquer comment Mme Nadeem était devenue éligible au programme de visa ou déterminer si elle avait été victime d’un crime.

Les responsables de l’ICE n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire mercredi soir.

Le révérend Nathan Dannison, le pasteur principal de la First Congregational Church à Kalamazoo, a déclaré dans une interview mercredi soir que les membres de la paroisse avaient décidé que l’église devait devenir ce que l’on appelle une congrégation d’accueil des immigrants après que Donald J.Trump a été élu président en 2016. L’ICE n’effectue généralement pas de raids dans les lieux de culte, que l’agence a désignés comme «Lieux sensibles».

Ce n’était pas la première fois que l’église de Kalamazoo offrait à quelqu’un un port sûr.

«Nous avons volontairement violé la loi sur les esclaves fugitifs en 1851», a déclaré M. Dannison.

En 2018, l’église a appris la situation difficile de Mme Nadeem, qui est musulmane et avait auparavant travaillé comme servante au Koweït. Elle n’est pas allée au Pakistan depuis 40 ans, selon un poste de son fils sur le site Web de l’église.

Sa demande d’asile a été rejetée après son arrivée aux États-Unis au milieu des années 2000.

«Nous pensions que c’était inimaginable», a déclaré M. Dannison, «parce qu’elle était une citoyenne modèle de Kalamazoo. Mais ils ont dit: ‘C’est une nouvelle administration, et les choses changent.’ »

L’église a créé un appartement de 200 pieds carrés au sous-sol pour Mme Nadeem, qui, selon M. Dannison, était devenue un membre instrumental de la paroisse et est connue sous le surnom de tante. Mme Nadeem s’est occupée de personnes ayant une déficience intellectuelle et a travaillé avec des réfugiés dans la communauté, selon l’église.

«Nous croyons que Dieu l’a protégée ainsi que nous tous», a déclaré M. Dannison. «La cuisine de notre église est devenue sa cuisine à la maison. Chaque jour, elle servait du thé. Elle recevrait des visiteurs.

Mme Nadeem a même porté une bougie pendant les offices de Noël, a-t-il dit.

«Elle est donc devenue une partie de notre vie, et elle fera toujours partie de notre vie», a déclaré M. Dannison.

Le pasteur a finalement abandonné son bureau pour que Mme Nadeem ait des logements plus confortables, a déclaré Mme Reed.

Mme Reed a déclaré que deux autres immigrants sans papiers vivaient toujours dans des églises du Michigan.

Dans tout le pays, une quarantaine de personnes sont désormais cloîtrées dans des églises, une pratique qui est bien antérieure à l’administration Trump, selon un responsable du New Sanctuary Movement de Philadelphie, qui aide les demandeurs d’asile.

Mais la durée de leur séjour dans le sanctuaire s’est allongée de plus en plus à mesure que l’administration Trump a modifié les lois sur l’immigration pour rendre plus difficile l’obtention de l’asile.

Mme Reed a déclaré que si de nombreuses églises avaient offert de fournir un refuge aux immigrants sans papiers, le mode de vie d’isolement et d’incertitude a découragé de nombreuses personnes de choisir cette voie.

«Il est tout simplement irréaliste pour la plupart des gens de s’installer indéfiniment dans une église», dit-elle.

M. Dannison a déclaré que Mme Nadeem espérait avoir à nouveau sa propre maison à Kalamazoo et retourner travailler. Ce sera un ajustement pour elle et les paroissiens qui sont si habitués à sa présence.

«Elle avait l’impression que c’était une belle prison», dit-il.

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