Amour pandémique: les couples qui ont trouvé la romance au cours d’une année tragique

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La dernière fois que quelqu’un a célébré la Saint-Valentin, la plupart du monde continuait comme toute autre année: les couples se rencontraient dans les cinémas, les bars regorgeaient de rendez-vous et les restaurants regorgeaient d’amoureux partageant des dîners aux chandelles.

Douze mois plus tard, la soirée de rendez-vous la plus célébrée de l’année est radicalement différente à l’ombre d’une pandémie qui a tué des millions de personnes, mis à mal des économies et bouleversé la vie quotidienne. Les théâtres sont fermés. La plupart des restaurants ont une capacité limitée, le cas échéant. De nombreuses personnes sont plus réticentes à rencontrer des inconnus ou à engager des conversations informelles.

Mais des lueurs d’espoir ont persisté – pour le déploiement du vaccin, pour la fin de un hiver douloureux et pour de nouvelles relations entre toutes sortes de couples, certains qui se sont retrouvés dans des circonstances traumatisantes. Ces quatre couples ont réussi à tomber amoureux et, dans certains cas, à se marier, malgré les probabilités contre eux.

Quelques mois avant l’apparition de nouveaux cas de coronavirus, un voyage en mer Rouge et un taxi ont réuni Maria Saavedra, 37 ans, une juriste luxembourgeoise, et Abdala Ahmed, 27 ans, un homme d’affaires d’Alexandrie, en Égypte.

En octobre 2019, Mme Saavedra, se sentant triste et frustrée par les fréquentations, a décidé de rejoindre ses amis pour un voyage à Dahab, une ville côtière égyptienne connue pour la plongée. Mme Saavedra a dit qu’elle était assise seule près de l’eau, réfléchissant à ses problèmes, lorsque M. Ahmed est soudainement apparu.

Comme les amis de Mme Saavedra, M. Ahmed avait plongé à proximité, et les deux ont partagé un taxi pour retourner dans une zone près de son hôtel et de son centre de plongée. Lors de ce trajet, M. Ahmed a entamé une brève conversation – et lorsqu’ils se sont croisés de nouveau dans la même zone le lendemain, il a demandé ses coordonnées.

«Depuis ce jour, nous n’avons pas manqué une journée de conversation ou de bavardage», a déclaré M. Ahmed.

En décembre, ils étaient en couple et Mme Saavedra a rendu visite à M. Ahmed à Alexandrie ce mois-là. Le couple avait prévu de se réunir au printemps, mais a été déraillé par la pandémie. Ils ont passé les neuf mois suivants à part mais en communication quasi constante, a déclaré M. Ahmed, se consolant les uns les autres à travers les difficultés, le confinement et l’enseignement à domicile des deux enfants de Mme Saavedra.

«Je ne sais pas comment j’aurais fait si je ne l’avais pas rencontré», a déclaré Mme Saavedra dans une interview vidéo. Elle s’est tournée vers M. Ahmed, en disant: « Vous m’avez vu au plus bas de ma vie, vous l’avez vraiment fait. »

En septembre, Mme Saavedra a pu rejoindre M. Ahmed en Égypte. Il a proposé à Dahab, et ils se sont mariés à Alexandrie en décembre. Alors qu’ils vivent actuellement sur des continents séparés, M. Ahmed prévoit de déménager au Luxembourg, a déclaré Mme Saavedra, ajoutant qu’ils finiraient par avoir un deuxième mariage en Europe. «Je pense que la raison pour laquelle nous avons duré, c’est parce que nous avons toujours essayé d’être reconnaissants de nous être rencontrés, au lieu de remettre en question le fait que nous étions séparés», a-t-elle déclaré.

Bien que Greg Marshall et Jade Phan se soient rencontrés en tant qu’étudiants près de Seattle en 2018, ils ne se sont connus qu’en mars 2020, lorsque la pandémie les a obligés à suivre des cours à distance, séparés par des milliers de kilomètres.

M. Marshall, 20 ans, et Mme Phan, 22 ans, avaient tous deux été transférés du Everett Community College à la Washington State University, et se sont retrouvés à suivre des cours, à faire des travaux en classe et à socialiser en ligne. Avec M. Marshall à Seattle et Mme Phan à Can Tho, au Vietnam, ils se sont d’abord liés sur les réseaux sociaux, sur une photo d’une table de billard miniature qu’il a partagée sur Instagram, en lien avec ses intérêts pour les modèles miniatures.

La publication a commencé une relation basée sur des appels FaceTime quotidiens, des SMS et des Snapchats entre eux, ont-ils déclaré.

«En raison du décalage horaire, je restais debout toute la nuit juste pour lui parler», a déclaré M. Marshall. «J’avais l’impression que Jade était là avec moi tout le temps.

Ils gardaient espoir que, malgré la pandémie, les voyages reprendraient. En juillet, Mme Phan a pu prendre un vol de retour aux États-Unis pour commencer les cours et être avec M. Marshall. Leur réunion à l’aéroport a également été partagée en ligne – le vidéo de leur tout premier baiser a été vu plus de 150 000 fois.

«Plus j’en sais sur lui, plus je sais qu’il est fait pour moi», a déclaré Mme Phan.

Debout contre les fleurs de cerisier en fleurs à Central Park en avril, Carolina Morales a baissé son masque pour que son rendez-vous, Joe Weel, puisse voir son visage. Ce fut un moment important pour le couple de Manhattan, qui s’est rencontré sur Bumble deux semaines plus tôt et a décidé d’essayer honnêtement les rencontres pendant la première vague de la pandémie.

Avant de se rencontrer en personne, Mme Morales, 29 ans, avocate, et M. Weel, 27 ans, ingénieur logiciel, ont appris à se connaître par téléphone et par vidéoconférence, et le couple s’est rendu compte que leurs valeurs étaient alignées, Mme Morales m’a dit. La pandémie les avait gardés prudents, ne parlant qu’à distance, mais M. Weel a dit qu’il pouvait entendre quelque chose de spécial dans la voix de Mme Morales.

«J’aime vraiment la voix d’une femme qui compte beaucoup pour moi, car vous devez l’entendre toute votre vie», a-t-il déclaré. « Celui-ci est bien. »

Au cours des mois suivants, le couple a remplacé les dates virtuelles par des sorties à Governors Island, à Roosevelt Island et dans d’autres parcs de la ville, et souvent cuisiné les uns pour les autres. Au cours d’une année où les relations ont été poussées à leurs limites, Mme Morales et M. Weel ont dit qu’ils étaient reconnaissants de s’être trouvés. «Nous nous sentons terribles face à toute la tragédie qui s’est produite cette année, mais pour nous, ce fut vraiment la meilleure année de notre vie», a déclaré Mme Morales.

Lorsque les verrouillages ont commencé en mars dernier, Vickie Green a commencé à fabriquer des masques et à les offrir aux membres supérieurs de son église à Elizabethtown, Ky.

L’un était Garry Knight. Ils se connaissaient depuis 16 ans, mais le petit geste a conduit à des textos et des appels téléphoniques, et pendant des semaines, Mme Green, 67 ans, et M. Knight, 74 ans, se sont liés par leur amour des quatuors gospel et des voyages. M. Knight lui a demandé un rendez-vous socialement éloigné, et le couple s’est rencontré à Chick-fil-A, où ils ont garé leur voiture et ont parlé pendant trois heures, a déclaré Mme Green. À cette époque, dit-elle, sa petite-fille avait remarqué un nouveau peps dans sa démarche.

M. Knight et Mme Green avaient perdu leur conjoint au cours des dernières années et ont découvert qu’ils pouvaient surmonter le deuil ensemble et partager une joie retrouvée. «Après quelques semaines, j’ai réalisé que je ne pleurais pas moi-même pour dormir chaque nuit», a déclaré Mme Green. «C’est une chose difficile à vivre, perdre un conjoint de 48 ans. Et Garry était marié depuis 49 ans et demi. Ensemble, nous avons environ 100 ans d’expérience.

En juin, M. Knight a proposé. Deux mois plus tard, ils se sont mariés lors d’une cérémonie à distance sociale. M. Knight a déclaré que le couple avait appris une nouvelle leçon de la pandémie. «Il pouvait être trouvé à tout moment, n’importe où», a-t-il déclaré. « Rien ne doit arrêter l’amour. »

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