À propos de Trump, les républicains du Michigan se penchent à sens unique: «  La fidélité à tout prix  »

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ROCKFORD, Michigan – Lorsque le représentant Peter Meijer a voté en faveur de la destitution de Donald J. Trump en janvier, faisant de lui l’un des 10 républicains de la Chambre à avoir résisté à leur parti, il a reconnu sans détour qu’il s’agissait d’un «acte de suicide politique».

Ce mois-ci, lors de la première assemblée publique de M. Meijer depuis ce vote de destitution, certains de ses électeurs ont clairement fait savoir au député nouvellement élu qu’ils partageaient son évaluation – non pas que M. Trump avait commis un acte impardonnable en aidant à inciter à une émeute à la Capitole, mais que le traverser était un péché impardonnable.

«Je suis allé contre les gens qui m’ont dit de ne pas voter pour vous, et j’ai perdu cette croyance», a déclaré Cindy Witke, qui vit dans le district de M. Meijer, qui est ancré par Grand Rapids et de petites communautés comme celle-ci dans l’ouest du Michigan. .

Nancy Eardley, qui a pris la parole ensuite, a exhorté M. Meijer à cesser de dire que l’élection n’avait pas été volée. Elle a dit qu’il avait «trahi» sa base républicaine.

«Je n’aurais pas pu être plus déçue», a déclaré Mme Eardley. «Je ne pense pas que vous puissiez dire grand-chose qui changera jamais mon esprit en ne vous éliminant pas dans deux ans.»

M. Trump acquittement samedi dans son procès en destitution a servi de premier test de son influence continue sur les républicains, la plupart des sénateurs du parti votant non coupable et sept votant pour le condamner. Mais dans le Michigan, l’un des principaux États du champ de bataille que M. Trump a perdu lors des élections de novembre – et abrite deux des 10 républicains de la Chambre qui ont soutenu sa destitution – il y a de plus en plus de signes d’un parti qui n’est pas en mutation, mais uni pour doubler les mêmes thèmes qui ont défini le style politique de M. Trump: les théories du complot, la fidélité au chef, un réseau de désinformation et d’intolérance.

Les récentes élections au sein du Parti républicain dans tout l’État ont conduit à l’élévation de Meshawn Maddock, un activiste conservateur qui a aidé à organiser des bus de Michiganders pour se rendre à Washington le 6 janvier, le jour de l’attaque du Capitole. Mike Shirkey, le chef de la majorité au Sénat de l’État et le principal républicain élu du Michigan, était pris sur un microphone chaud affirmant que l’émeute était «mise en scène» et un «canular», une affirmation conspiratrice démystifiée maintenant populaire parmi les partisans de M. Trump. Et, dans une indication vivante d’un État divisé, une tentative des républicains locaux de censurer M. Meijer pour son soutien à la destitution impasse, 11 à 11.

Dans le sixième district de l’État, qui longe le lac Michigan, deux branches du comté du GOP ont déjà voté pour condamner le représentant Fred Upton, un républicain vétéran qui a également soutenu la destitution.

Victor Fitz, procureur et responsable républicain du comté de Cass qui a soutenu les efforts visant à censurer M. Upton, a déclaré que le fossé actuel entre la base du parti et son aile de l’establishment était le plus grand qu’il ait jamais vu.

«Il y a une profonde déception» avec M. Upton, a déclaré M. Fitz. «Et pour être franc et honnête avec vous, je pense qu’il y en a qui croient, vous savez, qu’il a franchi le Rubicon avec ce vote.

Avec la loyauté envers M. Trump comme point de litige global, les républicains sont aux prises avec l’idée d’une grande tente proverbiale, et des politiciens comme M. Upton et M. Meijer sont à l’avant-garde du conflit. Dans les mois qui ont suivi le jour des élections, alors que le président attaquait le processus démocratique et qu’une foule descendait sur le siège du gouvernement américain en son nom, les dangers de marcher dans son ombre politique ont rarement été plus évidents. Cependant, ce qui est également clair, c’est que son parti montre peu de volonté de rompre avec lui ou ses griefs.

Le résultat de ce tir à la corde décidera de la direction d’un parti qui est exclu du contrôle au Congrès et à la Maison Blanche, et doit se concentrer sur la réalisation de gains électoraux lors des élections de mi-mandat de 2022. La tente GOP a fait place aux théories du complot comme le birtherisme et QAnon, ainsi qu’aux élus extrémistes comme la représentante Marjorie Taylor Greene de Géorgie. Y a-t-il de la place pour les anti-trompeurs?

« Le Parti républicain du Michigan est » plus trompeur aujourd’hui qu’il ne l’était avant les élections « , a déclaré Jeff Timmer, un ancien directeur exécutif du Parti républicain du Michigan. La coalition électorale de l’ancien président a échoué, mais ses adhérents sont si véhéments dans leurs convictions que le parti ne peut pas reconnaître ni apprendre de ses erreurs.

«C’est pourquoi le Trumpisme continuera longtemps après Trump. Des gens qui n’étaient pas il y a quatre ans », a-t-il dit,« des gens dont nous n’avions jamais entendu parler, ils contrôlent maintenant les leviers du parti.

Il a ajouté: «Lorsque vous faites un accord avec le diable, l’histoire se termine généralement avec le diable rassemblant votre âme. Vous ne le récupérez pas et vous avez une fin heureuse. « 

Des endroits comme l’ouest du Michigan sont un indicateur du conservatisme, reflétant la trajectoire du Parti républicain d’une coalition politique définie par Gerald Ford et Ronald Reagan à une coalition centrée sur M. Trump. Avec l’opposition au grand gouvernement et le déclin de la fabrication laissant de profondes cicatrices, cette région de l’État en est également venue à avoir une tendance libertaire et indépendante, comme en témoigne l’ancien représentant Justin Amash, un éminent critique de Trump.

Lors des entretiens, des rendez-vous d’affaires et de l’événement de la mairie virtuelle, M. Meijer a tenté d’expliquer son vote de destitution avec un sens de principe similaire. Il répond avec grâce à ses détracteurs républicains et souligne calmement le manque de preuves des allégations de fraude électorale de M. Trump. Il a ouvert la mairie en décrivant l’immense peur que lui et d’autres législateurs ont ressentie lors des violences de la foule en janvier.

«C’était un moment où nous avions besoin de leadership et le président, à mon avis, ne l’a pas fourni», a-t-il déclaré à propos de M. Trump.

Pourtant, le terrain bouge sous les pieds de M. Meijer, préviennent les responsables du parti du Michigan, y compris certains dans son propre district, le Troisième Congrès. Les gens en colère laissent des messages de «traître» en réponse à ses publications sur les réseaux sociaux. Les médias soutenant M. Trump ont harcelé M. Meijer et d’autres titulaires républicains qui ont soutenu la destitution en mettant en évidence leurs principaux challengers. De plus, la vision de M. Trump se perpétue: de nombreux membres du parti veulent regarder en arrière des griefs tels que la fraude électorale perçue, plutôt que de se concentrer sur le prochain cycle électoral et de tendre la main aux électeurs swing qu’il a perdus.

Des gens comme M. Timmer ont supplié le parti de remédier à la dérive des banlieues vers les démocrates, qui a tourmenté les républicains à travers le pays. Mme Maddock et d’autres se sont concentrées sur des allégations non fondées de fraude électorale. Son mari, membre de la législature du Michigan, et d’autres législateurs de l’État ont signé un mémoire demandant à la Cour suprême de donner aux élus de l’État le pouvoir d’annuler les résultats des élections.

Plusieurs responsables républicains du Michigan, dont Mme Maddock, M. Shirkey et le président du GOP récemment élu, Ron Weiser, n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires pour cet article. M. Upton et M. Meijer ont refusé les entretiens, et plusieurs responsables locaux et de comté qui ont voté pour censurer les élus n’ont pas non plus fait de commentaires.

Le silence public collectif de nombreux dirigeants républicains du Michigan signale un parti marchant sur des œufs, sans chef clair ni idéologie unitaire. M. Weiser est un ancien membre du Board of Regents de l’Université du Michigan et un puissant donateur républicain, mais il avait besoin du soutien précoce de Mme Maddock comme intermédiaire vers la base trumpienne.

M. Meijer fait déjà face à un challenger principal, bien qu’il soit toujours considéré comme le favori. Plusieurs républicains de l’État dans l’orbite de M. Upton ont évoqué la possibilité qu’il se retire plutôt que de se lancer dans une campagne de réélection potentiellement meurtrière.

L’ascension des républicains qui étaient à Washington le 6 janvier ou qui ont soutenu vocalement les allégations de fraude électorale de M. Trump, comme Mme Maddock, a ébranlé un État avec une riche histoire de républicains favorables aux entreprises dans le moule de l’ancien président Gerald Ford. , le fils natif de l’État.

Tony Daunt, un responsable républicain qui a servi de chien de garde des élections et a conseillé les dirigeants républicains de l’État, a déclaré qu’il espérait que le parti cesserait d’utiliser la loyauté de Trump comme test décisif.

«Je pense qu’avec le bon type de leadership, les gens dont nous avons besoin reviendraient avec impatience», a déclaré M. Daunt. «Il y a de bonnes choses de l’administration Trump et même des instincts politiques de Trump qui valent la peine d’être introduites dans le camp républicain. Mais Donald Trump n’est ni le véhicule ni le messager pour cela.

Jason Watts n’est pas aussi confiant. Un responsable des élections dans le comté d’Allegan et secrétaire du parti dans le sixième district du Congrès, il a vu le parti changer à un point tel qu’il semble désormais méconnaissable, a-t-il déclaré. Il doute que le leadership nécessaire arrive.

«J’ai presque l’impression d’être une personne sans domicile», a déclaré M. Watts. «Parce que vous pouvez changer de candidat, mais jusqu’à ce que nous soyons disposés à nous traiter en tant que parti, nous allons nous complaire dans cette défaite pendant quelques cycles.

M. Watts a également un secret à révéler: il n’a jamais voté pour M. Trump, alors même qu’il a aidé à organiser plus de 15000 panneaux de verges pour le billet républicain dans le comté. En 2016, il a soutenu le gouverneur John Kasich de l’Ohio à la primaire et le candidat indépendant de loin Evan McMullin aux élections générales. Cette année, M. Watts a voté pour le candidat libertaire – une expression silencieuse de malaise avec l’ancien président qu’il n’a rendue publique que depuis l’attaque du Capitole.

Souhaite-t-il avoir parlé plus tôt?

«J’ai juste senti que si je me débrouillais, c’était une brève tempête qui passerait», a déclaré M. Watts. « Mais cette nuance de haine, cette fidélité à tout prix, ça va nous faire du mal. »

Et que se passe-t-il maintenant?

«S’ils sont fous, qu’il en soit ainsi», dit-il. «Ils peuvent me voter dans deux ans.»

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