Zuma risque d’être arrêté après avoir défié l’enquête sur la corruption en Afrique du Sud

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CAPE TOWN, Afrique du Sud – Jacob Zuma, l’ancien président sud-africain dont le mandat de près de dix ans a été entaché de scandales de corruption à couper le souffle, a refusé de comparaître devant une commission d’enquête lundi, évoquant la possibilité qu’il soit emprisonné pour outrage.

Le chef du panel, le juge en chef adjoint Raymond Zondo, a déclaré qu’il sollicitait une ordonnance de la Cour constitutionnelle, la plus haute juridiction du pays, qui «imposerait une peine d’emprisonnement à M. Zuma».

La décision du juge Zondo a catapulté le thème bouillonnant de la corruption pendant le mandat de M. Zuma, qui a duré de 2009 à 2018, dans une confrontation tendue sur la responsabilité de l’ancien président. Son successeur, Cyril Ramaphosa, a promis de purger le Congrès national africain au pouvoir des problèmes endémiques de corruption et de corruption qui ont gravement endommagé sa crédibilité en Afrique du Sud, l’une des plus importantes puissances économiques du continent.

M. Zuma, 78 ans, devait comparaître devant la commission d’enquête, la Commission sur la capture d’État, à partir de lundi pour une semaine de témoignages sur son rôle dans la corruption. L’ancien président a plutôt envoyé une lettre de son avocat, affirmant qu’il n’était pas légalement tenu de comparaître.

C’est M. Zuma qui a ouvert l’enquête en 2018 après un rapport détaillant l’étendue de la corruption dans les entreprises publiques et les services gouvernementaux sous son administration. Dans son mandat de grande envergure, la commission a interrogé plus de 250 témoins.

M. Zuma est le premier à refuser, exigeant que le juge Zondo se récuse. M. Zuma a accusé la justice d’avoir entretenu une vendetta personnelle contre lui et a pointé du doigt un parent éloigné. Dans une frustration inhabituelle, le juge Zondo a rejeté ces allégations.

«Je viens de terminer 24 ans de service à la magistrature en tant que juge et de nombreux justiciables sont venus et sont repartis et ont comparu devant moi, littéralement des milliers dans des procès, des tribunaux de motion et des appels et seul M. Zuma, parmi tout cela, m’a demandé de me récuser », a-t-il déclaré.

Il n’était pas immédiatement clair quand la Cour constitutionnelle se prononcerait sur la demande de M. Zondo tendant à ce que M. Zuma soit placé derrière les barreaux. M. Zuma, qui a nié tout acte répréhensible, conserve un soutien considérable dans le pays, et la perspective qu’il puisse être arrêté et emprisonné a augmenté le risque de protestations de ses sympathisants.

Si la Cour constitutionnelle estime que le comportement de M. Zuma ne justifie pas de punition, elle peut encourager d’autres témoins à défier l’enquête pour corruption et saper son objectif.

M. Ramaphosa, ancien adjoint de M. Zuma, a remporté la direction de l’ANC en 2017 après une bataille interne meurtrière. Peu de temps après, il a forcé M. Zuma à démissionner de sa présidence, une défaite humiliante que M. Zuma n’a pas pardonnée.

Le vœu de M. Ramaphosa d’éliminer la corruption et le favoritisme au sein de l’ANC s’est heurté à une forte résistance de la part d’une faction rivale au sein du parti. L’ANC a dominé la politique sud-africaine depuis la fin de l’ère de l’apartheid.

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