Vérification de l’état de la pandémie aux États-Unis

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Dans l’édition d’aujourd’hui de la newsletter du matin, David Leonhardt écrit:

Le nombre de nouveaux cas de coronavirus continue de chuter, tout comme le nombre d’Américains hospitalisés avec des symptômes. Les décès ont également commencé à diminuer. Et le nombre de vaccins quotidiens a presque triplé le mois dernier.

Cela faisait longtemps que les nouvelles sur le virus n’étaient pas aussi encourageantes qu’elles ne le sont actuellement.

La situation générale est toujours mauvaise. Le virus se propage plus rapidement aux États-Unis que dans presque tous les autres grands pays, et plus de 2 500 Américains meurent chaque jour. Des variantes nouvellement contagieuses peuvent créer de futures épidémies. Pour l’instant, cependant, les choses s’améliorent – et une combinaison de vaccinations, de port de masque et de distanciation sociale a le potentiel de soutenir les progrès récents.

Voici le dernier rapport sur les virus de The Morning, avec l’aide de cinq graphiques – et en mettant l’accent sur ce qui façonnera les prochaines semaines.

La récente baisse des nouveaux cas de virus est plus importante que n’importe laquelle des baisses de l’année dernière:

Depuis qu’il a atteint un sommet le 8 janvier – lié aux rassemblements de vacances – le nombre de nouveaux cas quotidiens confirmés a chuté de près de 60%. La baisse des cas réels est probablement un peu plus faible, car le volume de tests a également chuté au cours des dernières semaines. Moins de tests conduisent à moins de cas signalés.

Mais l’essentiel de la baisse du graphique ci-dessus est réel. Nous le savons parce que le pourcentage de tests qui sont revenus positifs a également fortement chuté (à 7%, contre 14% le 8 janvier). Le nombre de personnes hospitalisées avec des symptômes de Covid-19 diminue également:

Plus important encore, les décès ont commencé à diminuer:

Et les décès devraient diminuer davantage. Les tendances en matière de mortalité suivent généralement les tendances des cas diagnostiqués d’environ trois semaines – ce qui signifie que la forte baisse récente des cas ne fait que commencer à affecter le nombre de décès. Au cours des deux prochaines semaines, le nombre de décès quotidiens tombera probablement en dessous de 2000, Dr. Ashish jha, doyen de la Brown University School of Public Health, prédit, et il pourrait chuter en dessous de 1 000 d’ici le mois prochain.

La principale cause du déclin semble être qu’une part importante de la population ont maintenant au moins une certaine immunité contre le virus. Cela aide également à expliquer le déclin mondial des cas nouvellement diagnostiqués:

Aux États-Unis, environ 110 millions de personnes ont probablement eu le virus (y compris des cas non confirmés), selon les chercheurs. 33 millions supplémentaires ont reçu au moins une injection de vaccin.

Ensemble, ces deux groupes représentent environ 43% de tous les Américains, ce qui semble être suffisant pour ralentir la propagation. « Bien qu’il soit difficile de savoir avec certitude, » Andrew Brouwer, un épidémiologiste de l’Université du Michigan, a déclaré au Wall Street Journal: «nous approchons peut-être de la protection du troupeau.»

Pourtant, cette protection ne garantit pas une baisse continue des cas. La plupart des Américains n’ont toujours pas eu le virus.

La première chose à surveiller dans les prochains jours est de savoir si les fêtes du Super Bowl transformé en événements de grande diffusion qui ont provoqué de nouvelles flambées.

La question suivante sera de savoir si le récent déclin amène les Américains à redevenir laxistes, comme cela s’est produit l’été dernier et l’automne dernier. New York, le Massachusetts et d’autres États ont commencé à lever certaines restrictions, et de nombreux experts publics craignent que les politiciens n’iront trop loin dans cette direction. Le faire dans les semaines à venir serait particulièrement dangereux en raison de la propagation croissante des variantes de virus plus contagieuses.

«Ces nouvelles variantes contagieuses augmentent vraiment le risque», m’a dit Apoorva Mandavilli, journaliste scientifique du Times. «La bonne nouvelle est que nous savons quoi faire: portez un masque ou peut-être deux, restez aussi loin des autres que vous le pouvez, rencontrez des gens seulement à l’extérieur ou au moins ouvrez les fenêtres et lavez-vous souvent les mains.» Ne pas suivre ce conseil pourrait être plus dommageable avec les variantes qu’avec la version originale du virus.

Ajout au risque est la possibilité que certaines personnes qui ont déjà eu le virus restent vulnérables à la réinfection de l’une des variantes. Si cela s’avère être le cas – comme le suggèrent les premières recherches – la vaccination deviendra encore plus importante.

La campagne de vaccination américaine a mal commencé. L’administration Trump a promis de donner des coups de feu à 20 millions de personnes d’ici la fin de 2020 – et atteint moins de trois millions. Mais le rythme s’est accéléré dans les dernières semaines de l’administration, et l’administration Biden l’a encore accéléré:

La ligne du bas: La pandémie recule. Ce qui se passera ensuite dépendra principalement de trois facteurs: 1) combien d’Américains portent des masques et restent socialement distants; 2) à quel point les nouvelles variantes sont contagieuses; et 3) à quelle vitesse les vaccins – qui ont pratiquement éliminé les pires symptômes de Covid – entre dans les bras des gens.



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