Une nouvelle vague de coronavirus frappe le Chili, malgré le succès des vaccins

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SANTIAGO – Ayant négocié un accès rapide à des dizaines de millions de doses de vaccins Covid-19, le Chili a inoculé ses résidents plus rapidement que tout autre pays des Amériques et semble être sur le point d’être parmi les premiers au monde à atteindre l’immunité collective.

Mais les experts affirment que la campagne de vaccination rapide et efficace du pays – uniquement Israël, les Émirats arabes unis et les Seychelles ont vacciné une plus grande partie de leur population – a donné aux Chiliens un faux sentiment de sécurité et a contribué à une forte augmentation des nouvelles infections et des décès qui surchargent le système de santé.

La flambée des cas, même si plus d’un tiers de la population chilienne a reçu au moins la première dose d’un vaccin Covid-19, sert de récit édifiant pour les autres pays qui souhaitent lancer des campagnes de vaccination pour mettre rapidement un terme à l’ère d’économies assiégées, de frontières fermées et de distanciation sociale. L’augmentation du nombre de cas a déclenché un nouvel ensemble de mesures de verrouillage strictes qui ont limité la mobilité de près de 14 millions de personnes.

«Lorsque les taux de transmission sont élevés, le vaccin ne freine pas tout de suite les nouvelles infections», a déclaré le Dr Denise Garrett, épidémiologiste au Sabin Vaccine Institute à Washington DC «Et avec les nouvelles variantes, qui sont plus contagieuses, nous sommes pas susceptible de voir un grand impact tant que la grande majorité de la population ne sera pas vaccinée. « 

La gravité de la crise au Chili est devenue claire dimanche, alors que le président Sebastián Piñera a demandé au Congrès de retarder de six semaines un vote prévu début avril pour élire les représentants qui rédigeront une nouvelle Constitution et d’autres responsables.

«La protection de la santé de nos compatriotes a toujours été notre première priorité», M. Piñera a déclaré dimanche dans un communiqué, faisant valoir que l’état actuel de la pandémie n’était pas propice à la tenue d’un vote «démocratique, inclusif et sûr».

Alors que plus de six millions des 18 millions de personnes du pays ont été vaccinées, une recrudescence des infections a laissé les unités de soins intensifs fonctionner avec peu de lits disponibles et le système à un point de rupture.

La semaine dernière, le Chili a enregistré 7 626 nouveaux cas de Covid-19 en une seule journée, un record, et le rythme des nouvelles infections a doublé le mois dernier. Le principal hôpital de la ville côtière de Valparaíso a dû créer une morgue de débordement pendant le weekend. Les responsables de la santé au Chili ont cas identifiés de nouvelles variantes identifiées pour la première fois au Royaume-Uni et au Brésil.

Le Dr Francisca Crispi, présidente régionale de l’association médicale du Chili, a déclaré que 20 à 30 pour cent des professionnels de la santé dans le pays sont partis en congé parce qu’ils sont tellement épuisés. Beaucoup ont des problèmes de santé mentale et des idées suicidaires, a-t-elle ajouté.

«Personne ne remet en question le fait que la campagne de vaccination est une réussite», a-t-elle déclaré. «Mais cela a donné un faux sentiment de sécurité aux gens, qui ont le sentiment que depuis que nous sommes tous vaccinés, la pandémie est terminée.»

Le gouvernement a agi trop rapidement en rouvrant ses frontières en novembre et en assouplissant les restrictions sur les entreprises, a déclaré le Dr Crispi. En janvier, après avoir strictement restreint la circulation des personnes à travers les frontières provinciales, le pays créé un système de permis pour les Chiliens de partir en vacances d’été.

«Il n’y avait aucun contrôle ou traçabilité des personnes qui arrivaient dans le pays et de nombreuses personnes ont voyagé à l’étranger en vacances», a déclaré le Dr Crispi. Elle a qualifié les permis de vacances de «mesure gravement erronée».

Bientôt, le Chili a également autorisé la réouverture des gymnases, des églises, des centres commerciaux, des restaurants et même des casinos. Alors même que les experts ont appelé à la prudence, le gouvernement a maintenu son plan de réouverture des écoles le 1er mars.

Alors que les gens commençaient à se déplacer et à consommer plus facilement, les médecins se sont inquiétés, surtout parce que le gouvernement ne disposait pas d’un système efficace de recherche des contacts.

«La situation dans laquelle nous nous trouvons est celle que nous avons vue venir», a déclaré le Dr Claudia Cortés, spécialiste des maladies infectieuses qui enseigne à l’Université du Chili et traite des patients atteints de Covid-19 dans une clinique privée de Santiago. «Plus de quatre millions de personnes ont voyagé à travers le pays. Cela a conduit le virus, qui avait été en grande partie contenu dans certaines régions importantes, à se propager à travers le pays.

Le ministre de la Santé, Enrique Paris, a défendu le système de permis de vacances, mais a reconnu que le gouvernement aurait dû être plus catégorique pour dire que le virus restait une grande menace alors que les Chiliens devenaient plus indifférents à propos du port de masques et des rassemblements.

«L’erreur a peut-être été de ne pas avoir communiqué le risque évident afin que les personnes qui ont obtenu ces permis puissent avoir les instructions nécessaires,» dit-il début mars.

Plusieurs autres pays de la région ont du mal à contenir la contagion. Au Brésil, les hôpitaux de plusieurs États ont des listes d’attente de patients gravement malades. Médecins au Paraguay disent qu’ils font face à une pénurie de médicaments de base alors que le virus se propage rapidement.

Le Chili est mieux équipé que n’importe lequel de ses voisins pour maîtriser le virus. Rodrigo Yanez, un haut fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères qui a supervisé le programme d’achat de vaccins, a déclaré que le Chili avait réussi à obtenir une grande quantité de doses peu après le début de la fabrication en agissant de manière décisive et précoce.

Le gouvernement s’est principalement appuyé sur le CoronaVac de fabrication chinoise et sur le tir de Pfizer, mais il a également passé des commandes auprès d’autres fournisseurs pour accélérer le rythme.

M. Yáñez a déclaré que la campagne du gouvernement pour encourager les Chiliens à se faire vacciner a été efficace pour réduire le pourcentage de personnes qui ont exprimé des réserves sur les vaccins dans les sondages d’opinion.

«Nous nous attendons à ce que l’effet des vaccins se fasse sentir d’ici la mi-avril», a-t-il déclaré dans une interview.

Pascale Bonnefoy a rapporté de Santiago. Ernesto Londoño a rapporté de Rio de Janeiro.



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