Une attaque à la roquette en Irak tue un entrepreneur militaire américain

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Sangar Khaleel et

ERBIL, Irak – Une attaque à la roquette contre l’aéroport d’Erbil, dans le nord de l’Irak, a tué lundi un entrepreneur civil de la coalition militaire dirigée par les États-Unis et en a blessé six autres, dont un membre des services américains, selon un porte-parole de la coalition.

Plusieurs autres roquettes ont atterri dans des quartiers résidentiels de la ville, la capitale de la région du Kurdistan irakien, dont une près du consulat chinois.

L’attaque, rare dans la ville kurde normalement pacifique, a soulevé des tensions déjà exacerbées par les menaces de milices soutenues par l’Iran contre des cibles américaines en Irak. On ne sait pas qui l’a mené, mais les attaques précédentes ont été attribuées à des milices financées et dirigées par l’Iran.

L’Iran a clairement indiqué qu’il avait l’intention de riposter davantage à la frappe de drone américain à Bagdad en janvier 2020 que tué un haut général iranien, Qassim Suleimani, et un haut responsable de la sécurité irakienne. Quelques jours après cette grève, le gouvernement iranien lancé des attaques de missiles contre les forces américaines à la base aérienne d’Ain al Assad dans la province irakienne d’Anbar, blessant plus de 100 soldats.

Lundi, quelques minutes après l’attaque à la roquette sur Erbil, le gouvernement régional kurde a appelé les habitants à rester à l’intérieur et l’aéroport international a annulé les vols au départ et à l’arrivée.

L’armée américaine a réduit le nombre de ses troupes en Irak à moins de 2 500 et s’est retirée de plusieurs bases au cours des deux dernières années. Il dit que l’Irak n’a plus besoin de l’aide qu’il avait dans le passé pour combattre l’État islamique, bien que les responsables américains aient reconnu que les attaques des milices ont également pris en compte la décision de déplacer des troupes vers des bases plus facilement défendues.

Le côté militaire d’Erbil l’aéroport est l’une des trois bases restantes avec un nombre important de soldats américains. Il n’était pas clair si les systèmes de défense anti-roquettes installés à la base avaient été activés par l’attaque de lundi.

La coalition n’a pas révélé la nationalité de l’entrepreneur civil tué.

Le ministère kurde de la Santé a déclaré que trois civils avaient été blessés lors de l’attaque de lundi.

Les forces de lutte contre le terrorisme kurdes ont déclaré avoir trouvé le véhicule à partir duquel les roquettes avaient été lancées, mais n’ont pas précisé où il avait été découvert.

Un groupe peu connu connu sous le nom de brigades Awliya al Dam (Gardien du sang) a revendiqué la responsabilité de l’attaque, affirmant qu’il avait lancé les roquettes pour se venger de la mort des «chefs martyrisés». Le groupe a revendiqué en août dernier la responsabilité de deux attentats à la bombe visant des convois de sous-traitants américains transportant du matériel militaire.

À Washington, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré que le président Biden avait été informé de l’attaque d’Erbil, mais n’a offert aucun autre commentaire ni détail. Masrour Barzani, président de la région kurde d’Irak, a déclaré dans un tweet qu’il s’était entretenu avec le secrétaire d’État Antony Blinken de sa coopération pour trouver les responsables de l’attaque.

Michael Knights, analyste à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient, a déclaré que la taille et la portée de l’attaque à la roquette contre Erbil étaient inhabituellement importantes, et qu’elle avait très probablement été destinée à mutiler ou tuer des entrepreneurs ou des membres du service américains, ou leur Alliés kurdes.

« Il s’agit d’un test de la nouvelle administration Biden pour voir ce qu’ils peuvent faire », a déclaré M. Knights lors d’un entretien téléphonique.

Les dirigeants irakiens se sont rendus à Téhéran pour tenter de persuader l’Iran d’annuler les attaques, affirmant que le conflit entre Washington et Téhéran avait laissé l’Irak dangereusement au milieu. L’ambassade à Bagdad continue de fonctionner avec l’ambassadeur et un petit nombre d’employés clés.

Sangar Khaleel a rapporté d’Erbil, en Irak, et Jane Arraf d’Amman, en Jordanie. Eric Schmitt a contribué au reportage de Washington.

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