Un site de vaccination éphémère dans l’un des quartiers les plus pauvres du Canada

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Le quartier graveleux se trouve dans l’une des villes les plus rêveuses et les plus pittoresques du Canada, sur environ 15 pâtés de maisons parmi les plus pauvres et les plus sordides du pays.

Épicentre de la crise des opioïdes au Canada, la région est devenue un symbole cruel de la pauvreté urbaine, de la dépendance et de la marginalisation sociale dans l’un des pays les plus riches du monde, mais aussi un symbole de résilience, de communauté et de politiques sociales progressistes.

Des hommes et des femmes s’injectent des drogues illicites dans les ruelles à quelques pas de Gastown, un quartier parsemé de pubs gastronomiques et de restaurants haut de gamme. Le quartier abrite également le premier site d’injection supervisée d’Amérique du Nord, où les gens s’injectent des opioïdes, du crack et de la crystal meth, sous la supervision d’infirmières, et reçoivent des seringues et autres fournitures propres et gratuites.

Depuis le début de cette année, le Downtown Eastside a également accueilli un programme pionnier dans lequel l’autorité sanitaire locale a fourni des vaccins gratuits contre Covid-19 aux sans-abri et à ceux qui vivent dans des abris ou des logements assistés dans le quartier. Il a mis en place des tentes de vaccination mobiles, ciblé les personnes dans les lignes alimentaires et même offert 5 $ à ceux qui reçoivent le vaccin.

Pendant une période où le déploiement relativement lent de la vaccination au Canada a fomenté la colère et la frustration, certains résidents locaux se sont plaints du fait que l’argent des contribuables allait financer des vaccins pour les sans-abri alors qu’ils n’avaient pas eux-mêmes accès aux vaccins.

Mais le Dr Althea Hayden, responsable de la santé publique de l’autorité sanitaire qui supervise le programme, m’a dit que fournir des vaccins aux plus vulnérables de la ville était un impératif de santé publique: les habitants du quartier étaient quatre fois plus susceptibles d’être hospitalisés ou de mourir. s’ils ont contracté Covid-19 en tant que population générale. Beaucoup d’entre eux avaient un système immunitaire affaibli, faisaient face à d’énormes défis pour s’auto-isoler et étaient plus à risque d’attraper la maladie et de la transmettre à d’autres.

«Les communautés vulnérables sont les personnes qui souffrent de manière disproportionnée des effets de toute maladie transmissible et qui ont de pires résultats», m’a-t-elle dit. «Je m’attendais à davantage de réactions négatives, mais les gens semblent comprendre pourquoi c’est important.»

La Colombie-Britannique a dû faire face à deux urgences sanitaires: une pandémie mortelle et des décès dus à des surdoses de médicaments. Rien qu’en 2020, il y avait plus de 1724 décès dans la province des surdoses de médicaments, soit une moyenne d’environ 4,7 décès par jour, selon le Service des coroners de la Colombie-Britannique.

Le programme de vaccination intervient alors que le système de soins de santé de la Colombie-Britannique est soumis à de graves tensions en raison de la pandémie, les hospitalisations atteignant de nouveaux sommets. Vendredi, la province avait enregistré 123 000 cas de Covid-19, dont 1 550 personnes sont décédées.

Pendant ce temps, dans le Downtown Eastside, le virus semble avoir été largement contenu. À la mi-février, le quartier comptait environ 75 cas de coronavirus en une semaine, selon l’autorité sanitaire locale. Aujourd’hui, environ 7 500 résidents locaux ont été vaccinés et les cas sont tombés à environ cinq cette semaine.

Cette semaine, Alana Paterson, photographe pour le New York Times, est partie avec son appareil photo pour documenter le programme de vaccination en action. Elle-même résidente de Vancouver, elle m’a dit qu’elle était encouragée par la façon dont des infirmières dévouées avaient réussi à établir la confiance dans une communauté avec une forte méfiance à l’égard de l’autorité. Certains résidents avaient dit aux infirmières qu’ils avaient trop peur de se faire vacciner.

Mercredi, lors d’un pop-up de vaccination improvisé au cœur du quartier, Alana a vu des dizaines de personnes faire la queue pour se faire vacciner, certaines dormant dans des chaises pliantes. Un homme avec un mohawk vert et des bras tatoués était assis patiemment, portant son masque pendant qu’il recevait le vaccin. Un autre était tellement ivre qu’il pouvait à peine se lever. Les infirmières lui ont donné une bouteille d’eau et une sucette, et après son injection, il a mis du désinfectant pour les mains dans sa bouteille d’eau et l’a avalé.

Dans les rues environnantes, m’a dit Alana, elle a vu des gens tenir des aiguilles de drogue, certaines dans leurs poches ou leurs chaussures. D’autres gisaient, en hauteur, en position fœtale sur le trottoir. Sur un site de prévention des surdoses, une femme visiblement enceinte s’est injectée. Trois infirmières se sont précipitées et ont appelé un médecin pour s’occuper d’elle.

Lors de la pop-up de vaccination, un homme, vêtu de vêtements d’ouvrier, a réagi avec fureur lorsqu’il a été renvoyé après qu’une infirmière a déterminé qu’il n’était pas éligible parce qu’il vivait dans un condominium dans un quartier plus embourgeoisé et haut de gamme.

«Je passe à côté de ces gens tous les jours», a-t-il protesté. « C’est scandaleux. »

Mais les agents de santé ont déclaré que limiter la vaccination aux personnes vulnérables était la mission du programme, alors qu’il était également nécessaire d’éviter le chaos et de dissuader les touristes vaccinés d’autres quartiers de la ville.

«Vacciner ici est nécessaire pour aider à éviter un désastre de santé publique dans la ville parce qu’ils font partie de la communauté», m’a dit Alana, ajoutant que si le coronavirus envahissait, «ce serait comme une bombe qui exploserait et il n’y aurait aucun moyen. pour le contrôler. »


Dan Bilefsky est un correspondant canadien du New York Times, basé à Montréal. Il était auparavant basé à Londres, Paris, Prague et New York. Il est l’auteur du livre «The Last Job», sur un gang de voleurs anglais vieillissants appelé «The Bad Grandpas». @DanBilefsky


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La section Transcanadienne de cette semaine a été compilée par Ian Austen, correspondant du Times à Ottawa.


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