Un rapport officiel optimiste sur la course en Grande-Bretagne suscite un retour de bâton rapide

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LONDRES – Les villes britanniques ont fait écho l’année dernière aux cris des manifestants Black Lives Matter, exigeant un calcul racial en Grande-Bretagne similaire à celui qui a secoué les États-Unis à la suite de meurtres multiples de Noirs américains par la police.

Mercredi, le Premier ministre Boris Johnson a répondu en publiant un rapport commandé par le gouvernement sur l’état de la discrimination raciale en Grande-Bretagne qui concluait que le pays «devrait être considéré comme un modèle pour les autres pays à majorité blanche». La réaction a été rapide et cinglante.

Les critiques ont accusé le gouvernement conservateur de blanchir l’injustice raciale en faisant valoir que la discrimination est davantage le résultat de disparités socio-économiques que de la couleur de la peau. En décourageant l’utilisation du terme de racisme institutionnel, ont-ils déclaré, le rapport cherchait à revenir en arrière sur la façon dont les Britanniques parlent de race.

Alors que le document, compilé par une commission de 10 membres sur les disparités raciales et ethniques, reconnaissait la nature durable du racisme – «graffitis sur les affaires de quelqu’un, violence dans la rue ou préjugés sur le marché du travail» – il a abouti à une conclusion optimiste sur la progrès de la société britannique dans son ensemble.

«En termes simples, nous ne voyons plus une Grande-Bretagne où le système est délibérément truqué contre les minorités ethniques», indique le rapport. «Trop souvent, le« racisme »est l’explication fourre-tout et peut être simplement implicitement accepté plutôt qu’explicitement examiné.»

Parmi ses affirmations les plus marquantes, on trouve que parmi les groupes à faible revenu, les minorités ethniques – Les Sud-Asiatiques et les Noirs africains – surpassent systématiquement les Blancs de la classe ouvrière aux examens scolaires. Seuls les enfants des familles noires des Caraïbes ont de moins bons résultats que les Blancs. Cette découverte n’est pas nouvelle, ont déclaré les chercheurs, mais elle renforce le fait que la race n’est pas le plus grand obstacle à la réussite scolaire.

Pour certains critiques, les résultats semblaient calculés pour étayer l’agenda politique de M. Johnson, qui vise à « niveau supérieur » prospérité entre le riche Londres et les bastions blancs de la classe ouvrière des Midlands et du nord. Bien que la commission soit indépendante et que tous ses membres sauf un appartiennent à des minorités ethniques, les critiques ont déclaré qu’elles avaient été choisies parce que leurs opinions s’alignaient généralement sur ce programme.

«L’argument est que les vraies victimes du racisme sont la classe ouvrière blanche», a déclaré Kehinde Andrews, professeur d’études noires à la Birmingham City University. «La raison pour laquelle ils ont demandé à ces personnes noires et brunes de rédiger ce rapport est de légitimer leur position.»

Les résultats sont « tellement effrontés que c’est ridicule », a déclaré le professeur Andrews, ajoutant que « les universitaires blancs ne pouvaient pas s’en tirer en disant cela. »

Les défenseurs du rapport, cependant, disent qu’il déplace le débat sur la race vers un terrain plus objectif, rassemblant des statistiques pour percer ce qu’ils appellent des mythes populaires sur la discrimination raciale dans la société britannique. Il fait des recommandations judicieuses, comme l’abandon de l’acronyme largement utilisé BAME – Noir, asiatique et ethnique minoritaire – ce qui, dit-il, ne rend pas compte des expériences divergentes des différents groupes ethniques.

Le désavantage racial «est réel mais pas généralement causé par le racisme blanc», a écrit l’auteur David Goodhart dans un essai pour son groupe de réflexion, Policy Exchange. «Il peut y avoir un désavantage racial sans racistes en raison d’un héritage de méfiance et de manque d’opportunités dans le passé.»

M. Goodhart, dont le dernier livre, «Head, Hand, Heart», explore l’aliénation et les racines du populisme, a déclaré que le rapport avait été rédigé par des vétérans des luttes raciales des années 1970 et 1980, qui, en fait, disent à la jeunes manifestants de Black Lives Matter, «Notre expérience nous a appris que vous ne passez pas le relais du progrès en vous attachant à un récit fataliste qui insiste sur le fait que rien n’a changé.»

La course a été un problème récurrent en Grande-Bretagne l’année dernière. Il est apparu récemment dans l’interview que le prince Harry et sa femme, Meghan, avaient donné à Oprah Winfrey, lorsque Meghan, une ancienne actrice américaine biraciale, a affirmé que les membres de la famille royale s’inquiétaient de la couleur de peau de son enfant à naître.

M. Johnson a créé la commission après des manifestations à Londres et dans d’autres villes inspirées par celles des États-Unis à la suite du meurtre de George Floyd par un policier à Minneapolis. Pour le présider, il a choisi Tony Sewell, un consultant en éducation et fils d’immigrants jamaïcains, qui a travaillé pour le Premier ministre lorsqu’il était maire de Londres.

Le rapport s’oppose aux tactiques de ces manifestants, notamment abattre la statue d’un marchand d’esclaves notoire du XVIIe siècle, Edward Colston, à Bristol. Les critiques ont critiqué son plaidoyer pour une «nouvelle histoire» sur la traite des esclaves, une histoire moins centrée sur les souffrances qu’elle causait et plus sur la façon dont «les peuples culturellement africains se sont transformés en une Afrique / Grande-Bretagne remodelée.

Un législateur du parti travailliste, Zarah Sultana, a écrit sur Twitter qu ‘«une tentative de donner une tournure positive à la traite des esclaves – l’un des crimes les plus monstrueux de l’histoire de l’humanité – est écœurante». Le rapport, a-t-elle dit, était une «imposture honteuse».

Pire encore pour les critiques, le document de 257 pages est présenté comme le successeur du très influent Rapport Macpherson, qui est né d’une enquête sur le meurtre à motivation raciale d’un adolescent noir, Stephen Lawrence, en 1993. Ce document a trouvé des preuves de racisme institutionnel dans l’enquête bâclée sur le crime, un nouveau concept provocateur qui a transformé le débat sur le racisme en Grande-Bretagne .

Les crimes haineux étant signalés à la police à un rythme plus élevé, le nouveau rapport soutient que le terme de racisme institutionnel ne devrait plus être utilisé de manière aussi libérale et sans preuves à l’appui – un point subtil qui, selon les critiques, est néanmoins dommageable.

«Revenir à l’idée que nous allons nous concentrer sur le racisme uniquement en tant qu’hostilité et haine manifestes nous ramène aux manières plus simplistes dont nous avons parlé de racisme», a déclaré Matthew Ryder, un avocat qui a travaillé sur les questions raciales en tant que maire adjoint de Londres. «Cela annule les progrès que nous avons réalisés au cours des 20 dernières années dans ce pays.»

Avant même sa publication, les critiques se sont plaints du fait que les conclusions du rapport avaient été transmises à des journalistes sélectionnés avant sa publication dans le cadre d’une stratégie médiatique façonnée davantage par la politique que par un désir d’élargir le discours sur la race.

Afzal Khan, un législateur travailliste, a déclaré que le document était «basé sur une idéologie conservatrice qui cherche à rejeter le blâme sur les individus plutôt que de s’attaquer à sa cause profonde» et qu’il s’agissait d’une «tentative flagrante et transparente de déclencher une guerre culturelle». Le rapport s’est prononcé contre des programmes, comme la formation sur les préjugés inconscients pour les employés, qui sont souvent visés par les critiques de droite.

Il y a également eu des critiques de la part de David Lammy, un autre législateur travailliste et auteur d’une étude de 2017 sur la manière dont le système de justice pénale traitait les minorités. L’approche de M. Johnson vis-à-vis du mouvement Black Lives Matter avait «  laissé tomber toute une génération de jeunes Britanniques blancs et noirs, a déclaré M. Lammy sur LBC, une radio-radio sur laquelle il a récemment débattu patiemment avec un appelant qui a fait valoir que son L’héritage afro-caribéen signifiait qu’il ne pouvait pas être considéré comme anglais.

«Ce rapport aurait pu être un tournant et un moment pour se rassembler», a déclaré M. Lammy. «Au lieu de cela, il a choisi de nous diviser une fois de plus et de nous maintenir à débattre de l’existence du racisme plutôt que de faire quoi que ce soit à ce sujet.»

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