Un milliardaire tchèque fait partie des 5 tués dans un accident d’héliski près du glacier de l’Alaska

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Cinq personnes, dont l’homme le plus riche de la République tchèque, ont été tuées samedi lors d’une excursion en héliski lorsque leur hélicoptère s’est écrasé près d’un glacier en Alaska, ont déclaré des responsables.

Le milliardaire tchèque, Petr Kellner, dont la valeur nette a été estimée à 17,5 milliards de dollars par Forbes, était à bord de l’hélicoptère Airbus AS350 B3 lorsqu’il s’est écrasé près du glacier Knik, a annoncé dimanche le lodge qui a affrété l’avion.

M. Kellner, 56 ans, a été tué, avec un autre invité du Tordrillo Mountain Lodge, Benjamin Larochaix, également de la République tchèque; deux des guides du lodge, Gregory Harms et Sean McMannany; et le pilote de l’hélicoptère, Zach Russel, ont indiqué des responsables.

Un survivant a été répertorié dans un état grave mais stable, selon les Alaska State Troopers, qui ont déclaré que le National Transportation Safety Board mènerait une enquête pour déterminer la cause de l’accident. Les intervenants d’urgence ont déclaré avoir été informés à 22 heures samedi que l’hélicoptère n’était pas revenu d’une excursion et que des débris d’un accident avaient été observés près du glacier Knik.

L’accident était la dernière mésaventure pour un sport extrême avec peu de marge d’erreur qui est devenu un aimant pour les amateurs de sensations fortes. Les vols vers des montagnes reculées, terrains de jeux de poudreuse intacte, sont connus pour leurs prix élevés et leurs risques.

Le lodge, qui propose des forfaits hebdomadaires de 15 000 $ par personne pour des hébergements partagés et des charters d’héliski, a exprimé sa tristesse face à l’accident dans un communiqué dimanche soir.

«Cette nouvelle est dévastatrice pour notre personnel, la communauté dans laquelle nous opérons et les familles des défunts», a déclaré le lodge. «En 17 ans d’opérations, c’est la première fois que nous devons faire face à un événement de cette mesure.»

Un représentant du lodge, situé à Judd Lake, en Alaska, a déclaré qu’elle ne savait pas ce qui avait causé l’accident. Les responsables ont déclaré que l’hélicoptère était exploité par Soloy Helicopters à Wasilla, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le lodge a confirmé qu’il avait affrété le vol.

Selon le lodge, M. Kellner était un invité fréquent et un ami de la station. Sa société d’investissement, PPF Group, a également confirmé le décès dans un communiqué publié lundi, affirmant que l’accident faisait l’objet d’une enquête.

«Sa vie professionnelle était connue pour son incroyable éthique de travail et sa créativité, mais sa vie privée appartenait à sa famille», a déclaré l’entreprise à propos de M. Kellner, ajoutant que les funérailles auraient lieu uniquement avec des membres de sa famille proche.

M. Kellner a fait sa première fortune dans les années 1990 après avoir créé un fonds d’investissement, qu’il a utilisé pour acheter une participation majoritaire dans la plus grande compagnie d’assurance du pays.

En octobre, il a acquis un important réseau de diffusion européen, Central European Media Enterprises, pour 1,1 milliard de dollars, faisant craindre en République tchèque une perte d’indépendance du réseau. Mais dans un communiqué publié à l’époque, M. Kellner a déclaré que l’acquisition était motivée par «un sens des responsabilités» et a juré que le réseau conserverait son objectivité.

Le groupe PPF a également fait don de millions de respirateurs et de masques et de milliers de kits de test de coronavirus et d’écouvillons pour aider la République tchèque dans la pandémie, ont rapporté les médias tchèques.

Il était marié et père de quatre enfants, selon le site Web de son entreprise.

Selon la loge, M. Harms, 52 ans, était un guide pionnier dans la communauté d’héliski de l’Alaska et exploitait sa propre entreprise d’excursions, Third Edge Heli. M. McMannany, 38 ans, était guide depuis plus de 10 ans et était instructeur en avalanche, a indiqué le lodge.

Les détails concernant M. Larochaix, 50 ans, et M. Russel, 33 ans, le pilote, n’étaient pas immédiatement disponibles.

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