Un massacre dans une forêt devient un test de la répression de la Pologne sur le blâme de la guerre

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MALINOWO, Pologne – Depuis une forêt à la lisière de ce petit village de l’est de la Pologne, une horreur locale lointaine et presque oubliée résonne largement. Il a jeté un voile sur les 30 villageois qui vivent à proximité, est entré dans une salle d’audience à Varsovie et rayonne maintenant de détresse dans le monde entier à cause de la réécriture de l’histoire de l’Holocauste.

L’affaire a ses racines dans l’occupation nazie de la Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque des Juifs terrifiés se sont réfugiés dans la forêt et, selon un survivant cité dans une récente étude polonaise sur l’Holocauste, y ont été assassinés après le maire de Malinowo en temps de guerre, un Polonais, a informé les nazis de leur cachette.

Cette horreur, cependant, a maintenant refait surface, relancée par un procès en diffamation contre deux universitaires qui ont édité l’étude et qui sont accusés de souiller l’honneur du maire mort depuis longtemps et de la nation polonaise. Un verdict dans l’affaire, qui a été rendu par la nièce âgée du maire avec le soutien d’organismes financés en partie par le gouvernement polonais, est attendu mardi.

Les cibles de l’action en diffamation sont Jan Grabowski, professeur d’histoire polono-canadienne à l’Université d’Ottawa, et Barbara Engelking, historienne au Centre polonais de recherche sur l’Holocauste. Ensemble, ils ont édité «Night Without End», une étude de 1700 pages de 2018 sur le rôle joué par des Polonais dans l’aide au meurtre nazi.

«Dans un monde normal, cette affaire aurait été classée il y a longtemps», a déclaré le professeur Grabowski dans une interview. «Mais la Pologne ne peut plus être considérée comme une démocratie normale», a-t-il ajouté, accusant le parti au pouvoir de la loi et de la justice d’avoir entamé une «reconquête de l’histoire» en se concentrant sur les souffrances de la Pologne pendant la guerre et en minimisant sa complicité dans les crimes nazis contre les juifs.

Le gouvernement polonais nie toute implication dans l’affaire de diffamation. Mais cela a contribué à le rendre possible en modifiant la loi en 2020 pour supprimer les frais de justice pour toutes les affaires liées à «la lutte de la nation polonaise contre le nazisme et le communisme».

Dans un signe que le procès en diffamation n’est pas un incident isolé, la police dans l’est de la Pologne a récemment convoqué le rédacteur en chef d’un site en ligne sur la vie juive pour lui demander pourquoi elle avait «insulté la nation polonaise» en écrivant que «La participation polonaise à la Shoah est un fait historique.»

Avant d’être envahie en 1939 par l’Allemagne nazie et l’Union soviétique, la Pologne comptait la plus grande population juive d’Europe. Alors que la guerre se développait et qu’Hitler se retournait contre son ancien allié soviétique, les terres polonaises conquises devinrent le centre de la solution finale des nazis, avec environ trois millions de Juifs – la moitié du nombre total de morts en Europe – assassinés en Pologne, principalement dans des camps de la mort comme Auschwitz. et Treblinka.

Mais la Pologne n’a jamais installé de gouvernement collaborationniste et est fière de sa record de résistance farouche aux nazis.

Cette fierté, cependant, a pris un côté agressif et intolérant depuis que le Parti Droit et Justice a pris le pouvoir en 2015. Il a cherché à criminaliser toute remise en cause de l’héroïsme polonais en temps de guerre et a versé de l’argent dans des groupes de recherche et des projets de musées qui présentent la Pologne comme la perpétuelle Europe. et victime totalement irréprochable, un «Christ des Nations» crucifié à plusieurs reprises par des puissances étrangères.

Walentyna Golaszewska, une résidente de Malinowo âgée de 64 ans, a déclaré qu’elle avait grandi en entendant des histoires sur la façon dont ses grands-parents avaient apporté de la nourriture à des Juifs cachés dans la forêt. Elle a été choquée d’apprendre que le maire de l’époque, Edward Malinowski, a maintenant été accusé d’avoir contribué à leur meurtre.

«Je pensais que tout cela aurait disparu avec la génération de mon grand-père. Tout s’est passé il y a plus de 70 ans et tout le monde est maintenant mort. Aucun de nous ne peut vraiment connaître la vérité », a-t-elle déclaré.

Elle a récemment commandé une copie de l’étude coéditée par le professeur Grabowski parce qu’elle voulait en savoir plus sur les événements obscurcis pendant tant d’années par la légende familiale et les potins du village.

«Il est très difficile d’expliquer pourquoi une personne aide et une autre tue», dit-elle.

Il a également été difficile d’expliquer pourquoi la nièce du maire du temps de guerre, Filomena Leszczynska, avait décidé de poursuivre le professeur Grabowski et Mme Engelking pour diffamation et dommages-intérêts d’environ 27 000 dollars.

La nièce, qui est presque aveugle et vit en bordure du village à côté de la ferme de sa famille, a refusé d’être interviewée. Une jeune parente a dit qu’elle était trop malade pour parler.

Le professeur Grabowski et ses partisans pensent que l’affaire a été lancée par des groupes nationalistes proches du gouvernement, comme la Ligue polonaise contre la diffamation, qui reçoit un financement de l’État.

Lors d’un entretien téléphonique, Maciej Swirski, le chef de la Ligue contre la diffamation, a nié avoir agi au nom de l’État ou du parti Droit et justice. Mais il a reconnu qu’il avait contribué au lancement de l’affaire en diffamation. Il a dit qu’il s’était rendu à Malinowo et avait dit à Mme Leszczynska qu’il avait trouvé des erreurs dans le livre, prouvant que son oncle était décrié.

M. Swirski a déclaré que son organisation avait recueilli des fonds auprès de donateurs privés pour payer les avocats de Mme Leszczynska et financer sa poursuite.

La plainte en diffamation allègue que les érudits ont malicieusement accusé le maire du temps de guerre de meurtrier, alors qu’il avait «caché des Juifs et l’avait fait de manière absolument désintéressée». Sa nièce, selon la plainte, était «très blessée» et voulait garder «le souvenir de son oncle héroïque vivant».

Les critiques de l’action la voient comme un combat pour faire taire la recherche historique indépendante. Yad Vashem, le mémorial et centre de recherche israélien sur l’Holocauste, l’a dénoncé comme «une attaque sérieuse contre la recherche libre et ouverte», affirmant qu’il était «inacceptable» de fixer des limites aux études universitaires «par la pression judiciaire ou politique».

Le professeur Grabowski a reconnu que l’étude avait commis une erreur en confondant les histoires de deux anciens maires de Malinowo qui partageaient le même nom, Edward Malinowski. Mais, a-t-il dit, cette erreur a mis l’oncle de Mme Leszczynska sous un meilleur jour parce qu’elle lui attribuait des actes de bonté envers les Juifs de la part de son plus jeune homonyme.

En 2012, peu avant sa mort, le jeune Edward Malinowski a été invité par des groupes juifs à assister à une cérémonie dans la forêt de Malinowo pour dévoiler un mémorial en pierre décoré d’une étoile de David.

«La guerre a pris fin il y a 75 ans, mais elle vit toujours dans nos os. Cela durera pour toujours », a rappelé samedi le fils de M. Malinowski, Zygmunt, lors d’une visite au mémorial.

La Pologne, a-t-il dit, devrait reconnaître que ce ne sont pas seulement les nazis qui ont tué les juifs. Mais dans l’est de la Pologne, «les Polonais n’ont pas moins souffert que les Juifs», a-t-il déclaré.

L’affaire de diffamation a reçu une large couverture favorable de la part des médias contrôlés par le parti Law and Justice et le livre au centre de l’affaire a été dénoncé par l’Institut du souvenir national, un organisme d’État qui a mené les efforts pour garder l’histoire sur un étroit , chemin patriotique. L’institut a des pouvoirs de poursuite pour faire appliquer ce qui depuis 2018 est une mission officielle qui comprend «la protection de la réputation de la République de Pologne et de la nation polonaise».

Selon David Silberklang, historien principal à Yad Vashem en Israël, les Polonais ont horriblement souffert sous l’occupation nazie et ont parfois aidé les Juifs.

«Aucun savant avec des références ne dirait que la Pologne était mauvaise, que la Pologne était complètement indifférente au sort des Juifs», a déclaré M. Silberklang lors d’un entretien téléphonique. «C’était clairement une situation très complexe.»

Sur 27 712 personnes classées par Yad Vashem comme justes parmi les nations – des non-juifs qui ont pris de grands risques pour sauver des juifs pendant l’Holocauste – plus de 7 000 sont polonais, bien plus que de tout autre pays.

Cependant, l’héroïsme polonais a coexisté avec des actes de violence parfois monstrueux, un fait que le Parti Droit et Justice et les groupes nationalistes ont eu du mal à obscurcir. Dans une épisode en juillet 1941, Les villageois de Jedwabne, au nord-est de Varsovie, ont enfermé plus de 300 Juifs, voisins avec lesquels ils avaient auparavant vécu paisiblement, dans une grange et y ont mis le feu, les tuant tous.

Le gouvernement a provoqué l’indignation internationale en 2018 lorsqu’il a introduit la législation cela aurait fait un délit d’accuser la nation polonaise de complicité dans l’Holocauste. La loi a été modifiée pour remplacer les sanctions pénales par des sanctions civiles moins sévères.

L’affaire en diffamation contre le professeur Grabowski et Mme Engelking, cependant, a suscité des inquiétudes selon lesquelles au lieu de renoncer à essayer d’imposer une version patriotique et sans verrue de l’histoire, le gouvernement et ses alliés passent maintenant à l’offensive.

«Une campagne coordonnée est en cours pour changer l’histoire d’une manière confortable pour le gouvernement», a déclaré M. Silberklang, l’historien de Yad Vashem.

L’actuel maire de Malinowo, Grzegorz Zaremba, un producteur laitier, a déclaré qu’il avait appris pour la première fois la fureur des meurtres du mois dernier.

«Soudain, tout le monde parlait de notre petit village», a déclaré M. Zaremba, «mais personne ne sait vraiment la vérité sur ce qui s’est passé ici. Ceux qui le font sont tous morts.

Anatol Magdziarz a contribué au reportage de Varsovie.

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