Un groupe d’experts de l’OMS recommande le vaccin AstraZeneca malgré les préoccupations relatives aux variantes

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Mercredi, un panel d’experts de l’Organisation mondiale de la santé conseillé que le vaccin développé par AstraZeneca et l’Université d’Oxford soit utilisé dans les pays où circulent de nouvelles variantes du coronavirus.

Les conseils viennent après la décision de l’Afrique du Sud dimanche pour au moins interrompre temporairement les plans pour déployer le vaccin d’AstraZeneca après qu’un petit essai clinique n’a pas montré que le vaccin pouvait protéger contre les maladies légères et modérées causées par une variante du virus vu pour la première fois dans ce pays. Les chercheurs n’ont pas pu tirer de conclusion sur l’impact de la variante, connue sous le nom de B.1.351, sur la capacité du vaccin à prévenir une maladie grave.

Bien qu’ils recommandent le vaccin AstraZeneca pour une utilisation partout, les scientifiques de l’OMS ont admis que chaque pays devrait prendre en compte l’état du virus et le type de variantes qui s’y propagent.

L’OMS n’a pas encore accordé une liste d’utilisation d’urgence pour le vaccin AstraZeneca, une étape qui déclencherait le déploiement du vaccin dans de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire. L’OMS examinera séparément les deux fabricants du vaccin: AstraZeneca et le Serum Institute, le producteur indien qui fournira de nombreuses doses pour l’initiative Covax visant à apporter des vaccins dans les régions les plus pauvres du monde. L’OMS pesera ces décisions la semaine prochaine, avec des décisions attendues vers le milieu de ce mois.

L’OMS à la fin de l’année dernière vaccin approuvé par Pfizer. Sa décision sur le vaccin d’AstraZeneca est très attendue, car les pays du monde entier comptent sur le produit bon marché et facile à stocker.

Les pays devraient commencer à recevoir leurs premières tranches du vaccin AstraZeneca de Covax plus tard en février.

Les décisions de l’OMS interviennent alors que l’inquiétude monte quant à savoir si certaines variantes peuvent réduire l’efficacité des vaccins et des traitements Covid-19. La variante B.1.351 a jusqu’à présent généré le plus d’inquiétude. Le vaccin AstraZeneca et d’autres vaccins de premier plan semblent encore offrir une protection solide contre un autre variant de coronavirus plus contagieux identifié pour la première fois en Grande-Bretagne, connu sous le nom de B.1.1.7.

Mais les scientifiques ont mis en garde contre le fait de tirer des conclusions fermes à partir de données préliminaires.

«Nous sommes tellement dans les premiers stades de comprendre ce que tout changement spécifique du virus signifie pour la performance de l’un ou l’autre des vaccins ou des vaccins dans leur ensemble», a déclaré Katherine O’Brien, directrice de la vaccination, des vaccins et biologiques, lors de la conférence de presse de mercredi.

Pour l’instant, l’Afrique du Sud prévoit de vacciner les agents de santé dès la semaine prochaine avec le vaccin Johnson & Johnson, qui a évité les hospitalisations et les décès lors d’essais cliniques dans le pays. Le vaccin n’y est pas encore autorisé, mais les responsables ont déclaré qu’ils l’utiliseraient dans le cadre d’un essai clinique en cours.

Quant au vaccin AstraZeneca, les responsables de la santé sud-africains ont indiqué mercredi qu’ils étaient envisager de vendre ou d’échanger leurs millions de doses de vaccin pour différents coups. Les scientifiques de l’OMS ont déclaré qu’ils étaient prêts à discuter de tels plans dans le cadre de l’initiative Covax.

Le groupe d’experts de l’OMS qui a émis des recommandations mercredi, connu sous le nom de groupe stratégique consultatif d’experts sur la vaccination, a également recommandé que le vaccin AstraZeneca soit administré aux adultes quel que soit leur âge, rupture avec plusieurs pays européens qui ont choisi de restreindre l’utilisation du vaccin aux plus jeunes.

Le panel de l’OMS a également recommandé que les deux doses du vaccin AstraZeneca soient administrées entre quatre et 12 semaines d’intervalle. Les directives font suite à la publication d’un article la semaine dernière qui a révélé que le vaccin semble mieux fonctionner lorsque les secondes doses sont retardées. La Grande-Bretagne et d’autres pays ont choisi de retarder les secondes doses du vaccin dans le but d’introduire davantage de premières doses dans leurs populations.

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