Un «  changement de jeu  » pour les patients atteints d’un cancer de l’œsophage

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La chimiothérapie a des effets secondaires difficiles et le rayonnement provoque une sensation de brûlure qui rend difficile la déglutition. «La nourriture ne descendra pas», a déclaré Mme Mordecai. « Vous vous sentez juste pourri. »

La prochaine étape est une intervention chirurgicale majeure. Un médecin prélève la majeure partie de l’œsophage du patient, le tractus menant de la bouche à l’estomac, puis saisit l’estomac et le tire vers le haut, l’attachant à un moignon d’œsophage laissé derrière.

Le résultat est un estomac qui est vertical et non horizontal et qui n’a pas le muscle sphincter qui empêche normalement l’acide gastrique de se répandre. Pour le reste de leur vie, les patients ne peuvent jamais rester à plat – s’ils le font, le contenu de leur estomac, y compris l’acide, se déverse dans leur gorge. Ils peuvent s’étouffer, tousser et aspirer.

Le rétablissement est difficile et la morbidité et la mortalité sont élevées. Mais la plupart des patients subissent l’opération une fois qu’ils ont pesé leurs options. Refuser le traitement signifie abandonner et laisser le cancer fermer l’œsophage au point que certains ne peuvent même pas avaler leur propre salive, a déclaré le Dr Paul Helft, professeur de chirurgie et éthicien à l’Indiana University School of Medicine.

Le traitement est si long et pénible que le Dr Helft l’utilise souvent pour enseigner aux étudiants en médecine et à d’autres stagiaires le consentement éclairé – comment les patients doivent être pleinement informés avant de commencer un traitement donné. Les patients atteints d’un cancer de l’œsophage en particulier doivent être informés qu’ils risquent de récidiver au cours de la première année.

Mme Mordecai a déclaré que son mari avait été opéré à la fin du mois de septembre 2008. Le 6 décembre, il avait des métastases intraitables dans le foie. Maintenant, dit-elle, les patients peuvent avoir une lueur d’espoir.

Le Dr Ilson, qui a passé sa carrière à essayer de développer des thérapies pour aider les patients atteints d’un cancer de l’œsophage, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que ce traitement réussisse: «Nous devenons tous nihilistes face à des années d’études négatives.

«C’est vraiment un document historique», a-t-il ajouté, et le médicament «deviendra une nouvelle norme de soins.»

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