Un aperçu d’une vie révolue sur les îles écossaises, cueillie à la poubelle

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LONDRES – Après avoir travaillé pendant des années dans un centre de recyclage des îles Shetland, à l’extrême nord des îles britanniques, Paul Moar a l’habitude d’aider le public à se débarrasser des objets indésirables.

Mais quand un homme plus âgé est entré dans le centre de recyclage de Lerwick, la capitale de l’archipel de l’Atlantique Nord, portant deux grands sacs gonflés de vieilles diapositives, il s’est vite rendu compte que cette poubelle prévue valait peut-être la peine d’être conservée.

Dans les sacs, il a trouvé une multitude de vieilles photos des Shetlands prises dans les années 1960 et 1970 – de vieux fermiers tondant des moutons à la main, des vues de chemins de terre serpentant entre de petites maisons en pierre et des pêcheurs ramant de petits canots à terre.

«Ma mâchoire a touché le sol», a déclaré M. Moar, un passionné d’histoire locale. «Certains d’entre eux étaient des instantanés incroyables de la vie insulaire, et d’autres n’étaient que des photos panoramiques», a-t-il déclaré. «Mais je savais que j’étais tombé sur un petit trésor.»

Dans les jours qui ont suivi, M. Moar a travaillé à la numérisation des 300 images, a retrouvé le photographe et partagé des dizaines de photos en ligne. Là, ils ont fait sensation pour les habitants des Shetlands, qui ne comptent que 22 000 habitants environ, qui ont aidé à se reconstituer lors de leur prise, identifié les personnes sur les photos et partagé leurs propres souvenirs des îles.

Dans le processus, ils sont devenus un point lumineux inattendu au milieu de la pandémie de coronavirus et des restrictions qui ont laissé les gens se sentir isolés.

«J’étais certainement au bon endroit au bon moment», a déclaré M. Moar. Il a ajouté que les photographies offraient un aperçu rare et intime de la vie quotidienne il y a des décennies dans une communauté insulaire.

«Je pense que cela donne aux gens un petit rayon de lumière, vous savez, à un moment sombre», a déclaré M. Moar. «C’était agréable, non seulement de sauvegarder les photos, mais de voir les gens en profiter autant qu’eux.»

Par l’intermédiaire d’un voisin, M. Moar a contacté Nick Dymond, le résident local qui a déposé les sacs et qui a pris les photos, et avec sa permission, a téléchargé un certain nombre d’images sur un groupe Facebook de souvenirs des Shetland.

Pendant la nuit, des dizaines de personnes ont laissé des messages et ont aidé à identifier les personnes en vedette, sonnant avec des notes sur les maisons familiales et partageant des souvenirs d’endroits où elles ont passé du temps dans leur enfance.

«Cela doit être il y a 40 ans quand nous étions si jeunes!» a écrit Gillian Okill, après que quelqu’un l’ait taguée sur l’une des photos.

«Le bateau de mon père à droite, nommé d’après moi», a écrit Mairi Thomson à côté d’une photographie du port.

«Si seulement ces jours étaient de retour», a écrit Frank David Simmons à propos d’une image, où il partageait des souvenirs d’agriculture avec des machines limitées.

Un membre du groupe Facebook sur lequel M. Moar a partagé les images pour la première fois a déclaré que cela «donnait à tout le monde un tel coup de pouce en ces temps sombres».

M. Moar a déclaré que sa propre passion pour l’histoire des îles – où sa famille peut retracer ses ancêtres jusqu’aux années 1400 – était ce qui l’avait initialement amené à sauvegarder les images.

Les îles Shetland accidentées se trouvent à environ 110 miles au nord de l’Écosse continentale, à environ 190 miles à l’ouest de la Norvège. Plus de la moitié des habitants des îles vivent à moins de 10 miles de Lerwick, et le reste est dispersé dans des communautés à travers 16 autres îles habitées – bien qu’il y ait environ 100 petites îles au total dans l’archipel.

M. Dymond, 77 ans, a été surpris par l’agitation suscitée par ses anciennes photographies, mais a déclaré lors d’un entretien téléphonique qu’il était heureux que d’autres aient pu en profiter.

«Je faisais juste un dégagement», a-t-il déclaré à propos de sa décision de les emmener à la décharge. «J’ai eu ces trois grandes boîtes de diapositives dans ma toute petite maison pendant, enfin, 30 ans ou à proximité.»

M. Dymond était un photographe prolifique qui aimait documenter ses voyages, y compris dans des endroits comme l’Inde, le Kenya et la Russie, mais il a déclaré qu’il n’avait jamais fait le passage au numérique et qu’il n’avait plus le projecteur de diapositives pour voir ses anciennes photos.

«Je ne peux rien faire avec eux, et j’ai déjà vu toutes les choses dont j’ai pris des photos», dit-il avec un petit rire. «Mais j’ai réalisé que d’autres personnes les appréciaient.»

M. Dymond est originaire de Bedford, en Angleterre, mais dans les années 1960, il a élu domicile sur les îles Shetland. Il a d’abord déménagé à Fair Isle, l’île la plus au sud du groupe, et dans les années 1970, il a commencé à diriger des excursions d’oiseaux et de faune pendant les étés. Il a été directeur de la Royal Society for the Protection of Birds, un organisme de bienfaisance, puis a écrit un livre sur l’observation des oiseaux dans les îles.

M. Dymond a déclaré que regarder les photographies était un voyage dans de petits moments de sa vie auxquels il n’avait pas pensé depuis un certain temps.

« Il y en a qui me rappellent des souvenirs d’une manière personnelle », a déclaré M. Dymond à propos des images. «Et c’est une époque révolue. Certaines personnes ne savent pas qui sont les personnes sur les photos et elles essaient de le savoir, et il y en a quelques-unes que je ne connais pas non plus.

L’une de ses préférées est une photographie d’un fermier agenouillé pour nourrir un agneau, prise sur la petite île de Fetlar, qui comptait à peine 100 habitants pendant les sept années que M. Dymond y a vécu. Il a reconnu l’homme, Lollie Brown, une voisine, décédée il y a des années.

«C’était juste un homme merveilleux», dit-il. «C’était un excellent rappel pour moi.»

M. Dymond a autorisé le don des diapositives au musée et aux archives des Shetland, et M. Moar prévoit de les y emmener une fois que le site rouvrira après la disparition des restrictions relatives aux coronavirus.

M. Moar a dit qu’il espérait qu’elles pourraient servir de rappel de la simplicité de la vie dans les îles.

«La vie est plus lente ici», dit-il. « Mais ces vieilles photos sont certainement une fenêtre sur une époque passée où la vie était, diraient les gens, plus réelle et plus tangible. »

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