Stonehenge était-il un monument «d’occasion»?

Vues: 13
0 0
Temps de lecture:5 Minute, 59 Second

Les fans du faux documentaire heavy metal de 1984 «This Is Spinal Tap» se souviendront de la scène dans laquelle le groupe commande un décor de théâtre qui est une réplique de Stonehenge, la ruine néolithique du Wiltshire, en Angleterre. Hélas, un ensemble de mesures imprudentes fait que les musiciens jouent aux côtés d’un modèle qui mesure 18 pouces de haut au lieu de 18 pieds de haut, un échec présenté en tournée et, en grimaçant, accentué par les nains dansants qui se sont enrôlés pour que l’accessoire paraisse plus grand.

Trente-sept ans plus tard, il s’avère que le boulder gag du film contient un caillou de vérité historique. Vendredi, une équipe d’archéologues a rapporté dans la revue Antiquity qu’ils avaient déterré un cercle de pierres dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles, dont une partie, selon eux, avait été démantelée, transporté 175 milles jusqu’à la plaine de Salisbury et remonté sous le nom de Stonehenge.

Mike Parker Pearson, professeur à l’University College London qui a dirigé l’étude, a déclaré que les pierres auraient pu être transportées dans le cadre d’un mouvement plus large de personnes dans la région. «Stonehenge est un monument d’occasion», dit-il d’un ton sardonique. L’étude sera présentée dans un documentaire de la BBC, « Stonehenge: le cercle perdu révélé», Qui sera diffusé en Grande-Bretagne vendredi soir.

Stonehenge a été construit en phases d’environ 3000 à 1500 avant JC, en commençant par un fossé circulaire et une banque avec 56 trous Aubrey, un anneau de fosses de craie qui entourait un cercle de pierres. Une fouille en 2008 d’une fosse, dirigée par le Dr Parker Pearson, a révélé qu’elle avait tenu un montant de pierre bleue, ainsi nommé en raison de sa teinte gris bleuâtre. L’anneau périphérique de ces pierres érigées ignées, mesurant chacune environ neuf pieds de haut, a été érigé des siècles avant que de plus grandes dalles de grès, connues sous le nom de sarsens, ne proviennent de West Woods, à 15 miles de là, à la limite sud des Marlborough Downs.

Le géologue Herbert Thomas a établi en 1923 que la dolérite utilisée pour construire Stonehenge provenait d’un affleurement dans les collines Preseli, dans l’ouest du Pays de Galles. En 2011, l’équipe du Dr Parker Pearson a découvert deux carrières mégalithiques dans cette région et a commencé à rechercher à proximité des structures rituelles qui auraient pu fournir les pierres bleues et le plan. Bien que plusieurs monuments circulaires aient été étudiés et fouillés, aucun ne s’est avéré néolithique. Dans une interview, le Dr Parker Pearson a déclaré que ses enquêteurs avaient eu un «temps terrible» à essayer de trouver des preuves d’un proto-Stonehenge.

Les chercheurs étaient sur le point d’abandonner lorsqu’ils sont retournés sur un site nommé Waun Mawn, où une poignée de pierres bleues renversées étaient apparemment placées dans un arc. «L’arrangement a été enregistré pour la première fois il y a un siècle», a déclaré le Dr Parker Pearson. «La théorie des premiers archéologues selon laquelle il pourrait s’agir d’un cercle a été largement rejetée ou simplement ignorée.»

En 2011, ses propres levés de magnétomètre et de résistance de la terre n’avaient pas réussi à localiser des anomalies géophysiques qui pourraient révéler la présence d’un cercle ou d’un monument. «Nous avons conclu que puisque les instruments ne nous montraient rien, il ne pouvait rien y avoir», se souvient le Dr Parker Pearson. «Une grave erreur.»

Au cours de l’été 2017, les archéologues ont creusé des tranchées aux deux extrémités de l’arc de pierres servant et ont découvert deux trous qui contenaient chacun autrefois des pierres. Lorsque d’autres études utilisant la résistance de la terre, le radar pénétrant dans le sol et l’induction électromagnétique se sont soldées par un échec, l’équipe a fait ce qui était littéralement un ultime effort au-delà de l’arc et a découvert quatre fosses distinctives en forme de douille dont les monolithes debout avaient été retirés.

En extrapolant à partir des positions des alvéoles vides et des pierres bleues tombées, les chercheurs ont esquissé un cercle d’environ 360 pieds de diamètre – le même diamètre que le fossé de terre qui entourait à l’origine Stonehenge. Le Dr Parker Pearson, plein de joie enfantine, a noté que Waun Mawn et Stonehenge sont les deux seuls monuments néolithiques de Grande-Bretagne conformes à ces spécifications. Pour son plus grand plaisir, l’entrée des deux cercles était alignée vers le lever du soleil du solstice d’été.

L’équipe a pu déterminer quand les sédiments à l’intérieur des trous de douilles ont été exposés pour la dernière fois à la lumière. L’étude a suggéré que Waun Mawn est le plus ancien cercle de pierre connu en Grande-Bretagne, datant d’environ 3400 avant JC, et que le cercle a été démantelé peu de temps avant la construction de Stonehenge en 3000 avant JC.

Le Dr Parker Pearson a émis l’hypothèse que les six trous fantômes et les quatre pierres dressées survivantes faisaient partie d’un cercle plus large de 30 à 50 piliers, bien que répartis plus au hasard que le groupe initial de pierres bleues à Stonehenge. Ces quatre pierres ont à peu près la même taille et les mêmes dimensions que les 43 pierres bleues qui restent à Stonehenge, et sont exactement du même type de roche que trois d’entre elles. L’une des pierres bleues de Stonehenge a une section transversale inhabituelle dont la forme pentagonale correspond à l’une des lacunes de Waun Mawn.

«Cela aurait pu être dans ce trou», a déclaré le Dr Parker Pearson. « La preuve n’est pas catégorique, mais elle est vraiment assez suggestive. »

Interrogé sur la raison pour laquelle les pierres de Waun Mawn ont été déplacées à Salisbury, il s’en est remis à son collègue, un archéologue de Madagascar nommé Ramilisonina, qui a développé une nouvelle interprétation du paysage rituel autour de Stonehenge: les mégalithes étaient utilisés pour représenter les ancêtres et plus ou moins garder leur souvenirs vivants pour l’éternité.

«Le démantèlement de Waun Mawn et la montée de Stonehenge auraient pu faire partie d’une migration plus large vers un axe mundi où la terre et le ciel sont en harmonie», a déclaré le Dr Parker Pearson. Ces peuples anciens, a-t-il spéculé, «ont peut-être emporté leurs monuments avec eux comme signe de leur identité ancestrale, dont ils avaient besoin pour s’enraciner dans une nouvelle Jérusalem».

Comment les mégalithes ont-ils été transportés du sud du Pays de Galles à Salisbury? Le Dr Parker Pearson doute de la théorie autrefois populaire selon laquelle ils venaient par mer. «Notre travail a vraiment mis un peu de poids là-dedans», a-t-il déclaré. «Les principales sources de pierres bleues sont les carrières situées sur le versant nord des montagnes, et il semble peu probable qu’elles aient été remontées sur le versant nord escarpé avant d’être transportées sur les pentes sud de la vallée.»

Il privilégie une route terrestre sur laquelle les pierres massives, pesant chacune jusqu’à quatre tonnes, pourraient être transportées sur des rangées de poteaux et des traîneaux en bois par jusqu’à 400 personnes. « Cela aurait été comme aller sur la lune », a-t-il dit, « mais l’équivalent néolithique. »

Megan Specia contribution aux rapports.

#Stonehenge #étaitil #monument #doccasion

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *