Sri Lanka parle à – The New York Times

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Les familles des disparus tiennent de petits sit-in au bord de la route ou parcourent les villages cicatrisés du nord ravagé du Sri Lanka, étreignant des photos de la des dizaines de milliers de disparus pendant la guerre civile brutale du pays. Dans chaque endroit, les parents et grands-parents posent aux autorités une question simple: où sont nos enfants?

Les manifestations se sont poursuivies pratiquement sans interruption pendant plus de quatre ans, autorisées par un gouvernement ouvert à un bilan du bilan humain de la guerre. Maintenant, les manifestations déjà désespérées semblent désespérées: le Sri Lanka a un nouveau gouvernement qui a transformé le souvenir en un acte de résistance.

Depuis que Gotabaya Rajapaksa a pris ses fonctions de président à la fin de 2019, les autorités ont fait des descentes dans les organes de presse, harcelé et enquêté sur des journalistes et des militants, et traîné en prison des avocats et des écrivains des droits de l’homme et les ont détenus pendant des mois sans inculpation. Amnesty International et Human Rights Watch dire.

Les enquêteurs enquêtant sur les abus commis pendant la guerre ont été emprisonnés, contraints de fuir le pays ou soumis à des interdictions de voyager, dans un message clair que le gouvernement considère que la responsabilité des crimes passés est un affront.

Ce n’est pas une coïncidence. Le nouveau gouvernement du Sri Lanka est dirigé par les mêmes personnes qui ont mis fin brutalement à la guerre de trois décennies en 2009, puis en ont étouffé la discussion pendant une demi-décennie plus tard. Au cours de la phase finale et brutale de la guerre civile, M. Rajapaksa, un ancien officier de l’armée, a été ministre de la Défense.

«Nous n’avons plus d’espoir», a déclaré Leeladevi Anandanadaraja, secrétaire de l’Association pour les proches des disparitions forcées, dont le propre fils de 34 ans a disparu après son arrestation par l’armée en 2009. «C’est pourquoi nous pensons que nous avons besoin d’une ingérence internationale dans ce dossier. »

La détérioration de la situation des droits de l’homme au Sri Lanka sera une priorité lors de la réunion du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies mercredi.

Les détracteurs du gouvernement veulent que le Sri Lanka revienne à sa récemment abandonné engagement à coopérer aux enquêtes sur les crimes de guerre commis par toutes les parties pendant la guerre. Ils espèrent également freiner la lourdeur d’un gouvernement dominé par la majorité ethnique cinghalaise largement bouddhiste.

Des groupes de défense des droits de l’homme ont accusé le gouvernement de M. Rajapaksa d’aliéner et de discriminer les minorités ethniques et religieuses, y compris les Tamouls à prédominance hindoue du nord. Ces politiques évoquent certaines des mêmes tensions qui ont alimenté la guerre civile en premier lieu, lorsque les rebelles tamouls ont répondu à l’oppression en essayant d’établir un État séparatiste.

Le Conseil des Nations Unies examinera les découvertes de Michelle Bachelet, le Haut Commissaire aux droits de l’homme, qui, dans une évaluation du 9 février, a exprimé sa profonde préoccupation quant à la direction du pays et a même évoqué la possibilité que l’affaire soit renvoyée devant la Cour pénale internationale.

«Les développements de l’année écoulée ont fondamentalement changé l’environnement pour faire progresser la réconciliation, la responsabilité et les droits de l’homme au Sri Lanka, érodé les freins et contrepoids démocratiques et l’espace civique, et ont permis la refonte d’un dangereux discours d’exclusion et de majorité», a écrit Mme Bachelet. dans le rapport.

Dans ses remarques liminaires devant le Conseil des droits de l’homme mardi, le ministre des Affaires étrangères du Sri Lanka, Dinesh Gunawardena, a qualifié le rapport cinglant de l’ONU de «travail des éléments travaillant contre le Sri Lanka» et l’a dénoncé comme une violation de la souveraineté du pays.

M. Gunawardena a appelé les États membres à ne pas adopter de résolution contre le Sri Lanka sur la base du rapport, car cela entraînerait une «perte de moral parmi les pays engagés dans la lutte contre le terrorisme».

«Le conseil doit tenir la balance à égalité», a-t-il déclaré.

Pendant une brève période, le Sri Lanka, avec le Myanmar, a été considéré comme une réussite pour sortir de l’ombre d’un conflit en tant que démocratie florissante.

En 2015, une coalition politique improbable a vaincu Mahinda Rajapaksa, le président en exercice dont le gouvernement avait écrasé l’insurrection tamoule en 2009, et le frère aîné de l’actuel président.

Le nouveau gouvernement a coopéré aux enquêtes de l’ONU sur les abus commis pendant la guerre, a commencé à traiter les griefs de guerre et a ouvert un espace pour l’émergence de la société civile, mettant le pays sur la voie de la guérison de certaines des blessures de la guerre dévastatrice. Les familles de ceux qui avaient disparu pendant la guerre ont commencé à réclamer un compte rendu de ce qui s’était passé.

«La surveillance ne s’est pas complètement arrêtée. Ils ne se sont pas démilitarisés », a déclaré Ambika Satkunanathan, ancienne membre de la commission des droits de l’homme du Sri Lanka, à propos des structures de sécurité pendant cette période. «Mais parce qu’il y avait de l’espace, la société civile s’est sentie encouragée à le remettre en question.»

Mais les quatre années suivantes ont été marquées par des luttes intestines désordonnées au sein de la coalition, qui ont paralysé le gouvernement. Cette discorde contribué à un manque de sécurité qui a permis une attaque terroriste majeure le dimanche de Pâques en 2019, lorsque bombardements coordonnés tué plus de 250 personnes.

Dans ce moment de peur, Gotabaya Rajapaksa s’est présenté comme l’homme fort dont le pays avait besoin. Il a remporté les élections plus tard cette année, malgré les critiques de la direction de son ministère de la Défense pendant la guerre. Son frère, Mahinda, l’ancien président, est devenu Premier ministre.

L’espace civil qui avait émergé «a disparu maintenant», a déclaré Mme Satkunanathan, ajoutant que le retour récent du Myanmar à la dictature militaire à part entière était un avertissement.

«La leçon est que parfois se contenter de restes et ne pas appeler un gouvernement quand ils ne respectent pas les accords – cela ne fonctionne pas», a-t-elle déclaré.

Les rapports des organismes de surveillance des droits humains indiquent que Gotabaya Rajapaksa, qui a empilé son gouvernement avec d’anciens officiers militaires, a fait obstruction aux enquêtes sur des crimes passés et a qualifié ces efforts de «victimisation politique» des agents de sécurité. Ils l’ont également accusé d’avoir adopté des politiques qui favorisent le cinghalais du pays mais sont offensantes pour les communautés minoritaires.

Une politique qui a suscité de vives critiques est l’incinération forcée des personnes décédées du Covid-19, suite aux protestations des musulmans qui disent qu’elle ne respecte pas leur foi et son insistance sur l’inhumation. Le gouvernement poursuit la pratique, affirmant que l’enterrement pose un risque pour la santé, malgré les assurances des experts médicaux et de la Organisation mondiale de la santé que ce n’est pas le cas.

MSM Fahim, dont le fils de 20 jours est décédé des suites de Covid-19 dans un hôpital, a déclaré que le gouvernement avait procédé à l’incinération même s’il s’y opposait.

«J’ai attendu six ans pour avoir un fils», a déclaré M. Fahim. «Quand il est mort, j’étais très triste, et quand il a été incinéré, cela a empiré les choses pour moi. Je n’ai même pas pu dire au revoir à mon fils correctement. « 

Une grande partie de la peur pour la direction du pays découle de l’intolérance croissante de la liberté d’expression et des souvenirs des atrocités passées. Gotabaya Rajapaksa dépeint les protestations continues en faveur des disparus et les appels à la justice comme un manque de respect pour une armée qui a vaincu une insurrection qui recouru à des actes de terreur brutaux.

Les militants affirment que le harcèlement des agents de sécurité a fait diminuer les rangs des manifestants, bien que beaucoup persistent dans leur campagne pour obtenir des réponses sur le sort de leurs proches.

Sandya Ekneligoda, qui fait campagne pour que justice soit rendue pour son mari disparu, la caricaturiste politique et chroniqueuse Prageeth Ekneligoda, a déclaré que ceux qui lui avaient fourni un réseau de soutien pendant des années avaient peur de s’associer avec elle.

Pour marquer le 11e anniversaire de la disparition de Prageeth, Mme Ekneligoda – qui élève seule deux garçons adolescents – partage une archive de son travail, y compris ses dessins inachevés. Lors du lancement le mois dernier, elle a présenté ses pinceaux et autres outils de dessin.

«Je ne me sens pas seule parce que je me préoccupe de la campagne et du jardinage – tout est cher maintenant, alors je plante des légumes dans le jardin pour joindre les deux bouts», a déclaré Mme Ekneligoda. «Je partage toujours tout avec Prageeth. Je lui parle dans ma tête quand je suis seul. Ça aide. »

«Je ne me suis jamais demandé si Prageeth était en vie ou non», a-t-elle ajouté. «En réalité, il pourrait être mort, mais pour moi, il est très vivant.

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