Se battre ou s’adapter? Les luttes de l’opposition au Venezuela se poursuivent

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CARACAS, Venezuela – Depuis un appartement banal dans un quartier résidentiel calme de la capitale vénézuélienne, un jeune homme mince et cravate mène une bataille de plus en plus solitaire contre le gouvernement autoritaire du pays.

Il y a deux ans, Juan Guaidó s’est transformé de législateur méconnu en héros national en posant la menace la plus grave à ce jour au président profondément impopulaire, Nicolás Maduro.

Lors d’une manifestation antigouvernementale euphorique, M. Guaidó a déclaré M. Maduro un dirigeant illégitime et lui-même chef d’État par intérim, bénéficiant d’un élan de soutien de la part des Vénézuéliens, de la reconnaissance diplomatique d’une soixantaine de démocraties et du ferme soutien américain. Contre toute attente, il a uni l’opposition fracturée du pays et offert de l’espoir dans une nation écrasé par la répression et l’effondrement économique.

Aujourd’hui, les foules adorantes sont parties, de nombreux alliés internationaux hésitent et la coalition de l’opposition s’effondre – tandis que M. Maduro semble plus enraciné que jamais.

L’ascension fulgurante de M. Guaidó en janvier 2019 et maintenant son déclin ont conduit le Venezuela à un carrefour politique qui pourrait définir le pays pour les années à venir. L’enjeu est l’avenir des Vénézuéliens embourbés dans l’une des pires crises humanitaires du monde et la survie de la dissidence politique organisée dans une nation qui était autrefois une démocratie prospère.

M. Guaidó et ses alliés insistent toujours sur le fait qu’ils constituent le gouvernement légitime et tentent d’utiliser la pression internationale pour forcer M. Maduro à organiser des élections présidentielles libres et équitables.

«Je pense que nous sommes proches d’une solution politique», a déclaré M. Guaidó. «Il n’y a aucun moyen pour Maduro de retrouver la confiance internationale qui est la pierre angulaire de toute reprise économique.»

Mais malgré son mépris, bon nombre des dirigeants de l’opposition restants au Venezuela parlent en privé d’un mouvement à son plus bas niveau, embourbé dans la peur, les récriminations et le moral en baisse.

Les sanctions américaines conçues pour aider M. Guaidó ont réduit les revenus du gouvernement, mais ont également obligé les citoyens à se concentrer sur la survie quotidienne, et non sur la mobilisation politique. Ses tentatives pour déclencher un soulèvement militaire a fini par consolider le contrôle de M. Maduro sur les forces armées.

Un responsable de l’opposition a fondu en larmes en décrivant la tension de vivre sous la menace constante d’arrestation. Un autre a parlé de l’apathie croissante du public envers la politique, ajoutant: «Nous sommes sur le point de disparaître». Les deux ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des questions internes du parti.

Les risques, les frustrations et les échecs des deux dernières années ont coûté cher à M. Guaidó, 37 ans, et à son entourage.

La persécution implacable du gouvernement a démantelé son entourage et ciblé sa famille. Son chef de cabinet et son oncle ont tous deux passé des mois en prison. La plupart de ses conseillers et proches ont fui le pays.

«Le pire», a ajouté M. Guaidó, pensant à sa fille de 3 ans, «est de devoir expliquer à un enfant pourquoi la police la suit.»

Il ne cède pas. «Cela a été un grand sacrifice, mais je le répéterais mille fois», a-t-il insisté dans une interview.

Un choeur croissant au sein de l’opposition, cependant, dit qu’il est temps d’abandonner les efforts pour forcer un changement immédiat de gouvernement et de se concentrer sur la survie politique.

Pour certains, cela inclut aller à l’encontre de l’insistance de M. Guaidó à boycotter tout pourparlers politiques qui n’ouvrent pas la voie à la sortie de M. Maduro. Ils se préparent également à participer aux élections régionales et locales plus tard cette année – même si les votes ne sont pas libres et équitables.

Un chef de l’opposition, Carlos Ocariz, a récemment commencé à organiser des rassemblements dans l’important État de Miranda avant les élections au poste de gouverneur. Un autre, Henry Ramos Allup, a déclaré le mois dernier aux responsables de son parti qu’ils avaient le droit d’aspirer à un poste lors du vote à venir.

«Nous devons construire une stratégie basée sur la réalité», a déclaré Henrique Capriles, un leader de l’opposition de premier plan et ancien candidat à la présidentielle. «La stratégie actuelle s’est épuisée et doit changer.»

Les bureaux en jeu exercent un pouvoir politique limité, soulignant la situation difficile des opposants à M. Maduro. Au mieux, l’opposition peut espérer gagner une minorité de gouverneurs – des postes que le gouvernement fédéral a privés de ressources financières et d’autorité significatives.

La force restante de M. Guaidó repose sur sa reconnaissance diplomatique par les États-Unis et ses alliés, mais de nombreux pays européens et latino-américains se sont distancés de lui depuis que son mandat à la présidence du Congrès a expiré le 5 janvier. Sa décision de prolonger son mandat l’utilisation d’arguments juridiques obscurs est soutenue par les États-Unis, mais a par ailleurs suscité une réaction internationale tiède. Un groupe de gouvernements latino-américains de droite ne se réfère plus à lui comme président par intérim.

Son incapacité à déloger M. Maduro a mis les alliés internationaux de M. Guaidó dans la position de plus en plus intenable de reconnaître un dirigeant qui n’a aucun contrôle sur le pays, a déclaré Luis Vicente León, un sondeur basé à Caracas.

« Combien de temps pouvez-vous continuer l’acte? » Il a demandé.

Certains diplomates européens suggèrent qu’ils pourraient reconnaître les résultats d’élections suffisamment libres pour le poste de gouverneur, avec ou sans l’approbation de M. Guaidó. Cela pourrait conduire à l’émergence de rivaux à M. Guaidó pour la direction de l’opposition.

Mais les États-Unis, son allié le plus important, ont rejeté cette stratégie. «L’accent doit être mis sur des élections présidentielles libres et équitables», a déclaré James Story, l’ambassadeur américain au Venezuela.

Après que M. Guaidó se soit proclamé président, l’administration Trump a dépensé 30 millions de dollars pour soutenir l’Assemblée nationale – que l’opposition contrôlait jusqu’en décembre – et d’autres activités politiques au Venezuela, selon l’Agence des États-Unis pour le développement international.

En outre, le Département du Trésor a approuvé le transfert de dizaines de millions de dollars de comptes bancaires américains gelés précédemment contrôlés par M. Maduro pour couvrir certaines dépenses du gouvernement intérimaire de M. Guaidó. Les montants et les bénéficiaires exacts n’ont pas été rendus publics.

L’équipe de M. Guaidó a distribué 11 millions de dollars pour aider le personnel médical du Venezuela jusqu’en novembre et tente maintenant d’aider le pays à payer les vaccins contre le coronavirus. Mais jusqu’à présent, la plupart des Vénézuéliens ont vu peu d’avantages pratiques des actifs qui étaient sous son contrôle.

Les chefs des quatre plus grands partis d’opposition composant l’administration parallèle de M. Guaidó ne se sont pas rendus disponibles pour des entretiens.

L’élection du président Biden a déclenché une vague de spéculations parmi les politiciens, les hommes d’affaires et les diplomates de Caracas sur les intentions de la nouvelle administration.

Lors de son audience de confirmation le mois dernier, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré qu’il ne prévoyait pas d’ouvrir des négociations avec M. Maduro et a précisé que Washington continuerait à reconnaître M. Guaidó comme chef du Venezuela.

Pourtant, M. Blinken a également décrit le Venezuela comme un problème insoluble. «Au Venezuela, je dois vous dire que je ne suis tout simplement pas convaincu que quiconque ait un bon plan», a-t-il déclaré.

Le sénateur Robert Menendez, président de la commission des relations extérieures, a reconnu dans une interview que M. Guaidó «n’était peut-être pas celui qui rassemblerait tout le monde».

«Mais pour l’instant, il est le véhicule par lequel nous devons travailler pour rassembler l’opposition», a-t-il déclaré.

M. Guaidó insiste sur le fait que l’opposition doit rester unie derrière lui pour renverser le régime.

Ses critiques internes les plus sévères, cependant, disent que les responsables du gouvernement intérimaire en exil sont trop satisfaits du statu quo. L’opposition du Venezuela, affirment-ils, risque de suivre la voie des opposants cubains exilés à Fidel Castro, qui ont maintenu une machine politique réussie pendant six décennies sans provoquer de changement à l’intérieur de l’île.

«Continuer n’a aucun sens», a déclaré Staline González, un ancien allié proche de M. Guaidó qui a rompu avec lui ces derniers mois. « Maduro et une partie de l’opposition veulent convertir cela en Cuba, parce que cela leur convient tous les deux. »

Isayen Herrera a contribué au reportage.

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