Sans vaccins, le petit Saint-Marin se transforme en vieil ami: la Russie

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SAINT-MARIN – Au rez-de-chaussée du seul hôpital de Saint-Marin, une minuscule république indépendante perchée au-dessus de la campagne italienne environnante, des infirmières ont préparé des doses à partir de flacons de verre étiquetés en cyrillique, ont agité des aiguilles et ont cherché à mettre les résidents nerveux à l’aise.

«Avez-vous commencé à parler russe depuis votre première injection?» a demandé une infirmière, attirant un sourire d’Erica Stranieri, 32 ans, alors qu’il lui injectait le vaccin russe Spoutnik dans son bras.

Saint-Marin, une ancienne enclave du nord de l’Italie, surmontée de créneaux médiévaux crénelés sur une montagne près de la côte adriatique, est surtout connue – dans la mesure où elle est connue du tout – comme l’un des plus petits pays du monde.

Il y a à peine six semaines, Saint-Marin risquait de devenir le dernier pays d’Europe à commencer à vacciner sa population. Il avait compté sur un accord avec l’Italie pour lui fournir des vaccins, mais ils ne se sont jamais concrétisés. Alors que les tensions montaient et que les médecins menaçaient de cesser de travailler, le gouvernement désespéré s’est tourné vers la Russie et a trouvé une étreinte chaleureuse.

Saint-Marin entretient depuis longtemps des liens étroits avec la Russie et a facilement accepté plus de 7000 doses de le vaccin Spoutnik, qui n’a pas été autorisé par les régulateurs européens ou italiens des médicaments. Pour Saint-Marin, cela semblait être la chose naturelle à faire.

Les Russes sont attirés depuis des années par cette nation de seulement 33 000 habitants, souvent en avion directement de Moscou à la ville balnéaire italienne de Rimini, à seulement 16 km. Plus de 100 000 touristes russes visitent Saint-Marin au cours d’une année typique, à tel point que la plupart des magasins ont commencé à embaucher des vendeuses russophones.

«Pronto. Da », a répondu le directeur ukrainien d’un magasin de lunettes de soleil en italien et en russe. Elle a vendu 15 paires de lunettes de soleil de créateurs à un groupe d’habitués russes glamour qui naviguaient sous les poupées Matriochka renvoyées par des clients en Russie.

«Saint-Marin est extrêmement pratique pour les impôts», a déclaré Marina Skirnevskaya, 35 ans, une cliente qui est entrée dans le magasin avec son animal de compagnie Chihuahua. Mme Skirnevskaya, qui est originaire de Sibérie mais vit en dehors de Rimini et possède une société d’exportation, a déclaré que l’arrivée de Spoutnik était un développement positif et qu’elle souhaitait pouvoir l’obtenir, mais que cela n’était pas nécessaire pour améliorer les relations bilatérales. «La relation est déjà bonne.»

Des signes de l’amitié de Saint-Marin avec la Russie parsèment les rues en pierre en pente du centre-ville historique. À quelques pas des murs de la ville se trouve une statue de 2006 d’un garçon terrifié, dédiée aux centaines d’enfants tués par des militants tchétchènes dans le Siège de l’école de Beslan en 2004. À l’université nationale se trouve le buste de la première personne dans l’espace, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine.

Saint Marin n’a pas soutenu les sanctions contre la Russie sur l’invasion de la Crimée. En 2019, Sergueï Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères, s’est rendu à Saint-Marin sans s’arrêter en Italie.

«Sur le plan politique, il existe un lien fort», a déclaré Sergio Rabini, 62 ans, directeur de l’hôpital de Saint-Marin, lui-même hospitalisé avec Covid en octobre. Il passa devant le service Covid, toujours rempli de patients intubés en soins intensifs, et descendit jusqu’au centre de vaccination.

«Voici Spoutnik,» dit-il en levant l’un des flacons de décongélation. Il a déclaré que ce n’était pas la première fois que son pays ne suivait pas l’exemple des agences de régulation italiennes ou européennes.

«Viagra», dit-il avec un sourire. «Nous l’avons eu avant que les Européens l’autorisent.»

Spoutnik n’est que le dernier outil utilisé par Moscou gagner en influence en Europe, exploitant les divisions entre l’Union européenne, qui a connu un déploiement de vaccins extrêmement lent, et certains États membres. Cette semaine, le Premier ministre slovaque a démissionné au milieu d’un tollé pour avoir organisé secrètement une livraison de Spoutnik.

Roberto Ciavatta, ministre de la Santé de Saint-Marin, a déclaré qu’il comprenait que beaucoup de gens voyaient la géopolitique dans la diplomatie des vaccins de la Russie, mais que pour son pays, la question était beaucoup plus simple.

«Le seul vaccin à ce moment-là disponible sur le marché était le Spoutnik», a-t-il déclaré alors qu’il était assis dans son bureau du complexe hospitalier.

Les fabricants de vaccins ont déclaré à Saint-Marin qu’ils ne traiteraient qu’avec l’Union européenne, a déclaré M. Ciavatta, et les appels directs de son gouvernement à l’administration Biden et au consulat américain en Italie n’ont abouti à rien.

Saint-Marin a été une anomalie politique, son identité construite sur la séparation, depuis sa fondation, selon la tradition, en 301 par son homonyme, Saint Marin, un tailleur de pierre qui s’est installé au milieu des grottes escarpées de Monte Titano dans les Apennins.

Ce qui a commencé comme un refuge sûr pour les chrétiens fuyant les persécutions de l’Empire romain est finalement devenu un micro-État assidûment neutre. L’une des plus anciennes républiques du monde, elle possède un système de gouvernement vieux de plus de sept siècles et une Constitution codifiée en 1600.

Après avoir survécu aux seigneurs féodaux, à Napoléon, à l’empire autrichien et à l’unification italienne, il est apparu au XXe siècle comme un havre de paix pour les Italiens averses d’impôt et une destination pour le tourisme et les achats hors taxes.

Tout comme Saint-Marin est en Italie mais n’en fait pas partie, il est installé au cœur de l’Union européenne, mais pas membre du club et de son programme d’achat de vaccins. Alors que les efforts de vaccination de l’Europe échouaient mal, Saint-Marin risquait de prendre de plus en plus de retard.

Avec l’aide de la Russie, les positions sont désormais inversées. Saint-Marin a administré au moins une injection de vaccin à 26% de sa population, plus du double de la moyenne de l’UE. Les responsables disent que des centaines d’Italiens ont essayé de prendre des rendez-vous pour la vaccination ici, et certains se sont même présentés, espérant en vain se faire vacciner par l’État étranger voisin.

«Nous avons demandé de l’aide à l’Italie et nous n’en avons pas obtenu», a déclaré Denisa Grassi, une enseignante de 42 ans, après avoir reçu son vaccin. «Maintenant, ce sont les Italiens qui nous le demandent.»

Certains Italiens ne voient dans l’étreinte de Saint-Marin de Spoutnik que son dernier comportement provocateur en cas de pandémie. En novembre, lorsque l’Italie a imposé un couvre-feu à 18 heures dans les restaurants, Saint-Marin a maintenu ses bars et restaurants ouverts jusqu’à minuit, attirant les Italiens et leurs euros de l’autre côté de la frontière invisible vers ce que les responsables italiens craignaient d’être un terreau viral au sommet d’une colline.

«Ce sont surtout les jeunes qui en ont profité pour sortir le soir», a déclaré Aldo Bacciocchi, 50 ans, dont le restaurant, le Ristorante Bolognese, a récemment été présenté à la télévision russe. Maintenant, les restaurants de Saint-Marin doivent fermer à 18 heures, et M. Bacciocchi a dit que les affaires étaient moche et qu’il ne voyait pas un moyen de revenir à la normale à moins que les gens ne soient vaccinés. Sa mère, 77 ans, devait recevoir sa deuxième dose de Spoutnik vendredi.

«Ce n’est pas que nous le préférions», a-t-il dit. «C’est que c’est là.»

Une nuance de cette normalité est revenue jeudi dans le centre de Saint-Marin, pour l’installation semestrielle des deux chefs d’État du pays, connus sous le nom de capitaines régents.

Tout au long de la matinée et en début d’après-midi, des fanfares militaires portant des casques ornés de plumes ont serpenté dans les rues de pierre en pente, devant les boutiques de montres et de bijoux de luxe, le «Musée de la torture», des pièges à souvenirs et une multitude de magasins vendant des armes, des arbalètes et des épées , héritage de l’industrie de l’armurerie médiévale de Saint-Marin et lois sur les armes assouplies.

Les dignitaires ont profité des pauses dans le cortège pour siroter des apéritifs dans les cafés ensoleillés, jusqu’à ce que les canons sonnent à nouveau et que la marche reprenne. Les gardes ont escorté les capitaines régent entrants et sortants – vêtus de capes de velours noir, de rubans bleu et blanc, de gants de satin, de collants noirs, de chapeaux de velours noir bordés de fourrure d’hermine blanche et de foulards en dentelle – dans divers grands bâtiments en marbre et en pierre. Des évêques, des ambassadeurs et des hommes en haut de forme ont rejoint le cortège, de même que certains résidents locaux portant des masques fantômes, protestant silencieusement contre les mesures de verrouillage du coronavirus.

«Saint-Marin n’est pas l’Europe et nous n’obtenons aucune aide», a déclaré Massimiliano Carlini, 58 ans, l’organisateur de la manifestation, faisant référence au manque de fonds destinés aux entreprises en difficulté. Lui-même sceptique sur les vaccins, il n’était pas sûr que les vaccinations aideraient, bien qu’il se félicite de l’implication de la Russie. « Spoutnik est le seul que je pense que les gens devraient prendre. »

Parmi les manifestants se trouvait Matteo Nardi, l’infirmière qui avait vacciné Mme Stranieri. Italien de nationalité, il se demandait pourquoi l’Italie, aux prises avec des pénuries de vaccins, n’offrait pas non plus de Spoutnik.

« Je veux dire, » dit-il, « pourquoi pas? »

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