Royaume divisé: la Jordanie secouée par la scission entre le roi et l’ancien prince héritier

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AMMAN, Jordanie – Le royaume de Jordanie a longtemps été considéré comme une oasis de stabilité relative au Moyen-Orient. Alors que les guerres et les insurrections éclataient en Syrie et en Irak voisins, la Jordanie a été pendant des décennies considérée comme un allié sûr et fiable des États-Unis, un tampon contre les attaques contre Israël et un interlocuteur clé avec les Palestiniens.

Mais ce week-end, cette image placide a été bouleversée comme une longue rupture entre le roi, Abdallah II, et un ancien prince héritier, Hamzah bin Hussein, éclater dans les yeux du public.

Dimanche, le gouvernement a accusé le prince Hamzah, le plus jeune demi-frère du roi, de «déstabiliser la sécurité de la Jordanie», faisant des déclarations beaucoup plus explicites sur son implication présumée qu’il ne l’avait fait la veille, lorsqu’il avait divulgué pour la première fois le prétendu complot.

Dans un discours prononcé dimanche après-midi, le ministre jordanien des Affaires étrangères, Ayman Safadi, a directement accusé le prince Hamzah de travailler avec un ancien ministre des Finances, Bassem Awadallah, et un jeune membre de la famille royale, Sharif Hassan bin Zaid, pour viser «la sécurité et la stabilité». de la nation. »

M. Safadi a laissé entendre que tous les trois étaient impliqués dans un coup d’État raté qui avait le soutien de l’étranger. Il a donné des détails sur les communications interceptées entre le prince et M. Awadallah, et il a annoncé l’arrestation d’au moins 14 autres personnes.

M. Safadi a allégué que le prince Hamzah s’était entretenu avec M. Awadallah tout au long de la journée de samedi, l’accusant «d’incitation et d’efforts pour mobiliser les citoyens contre l’État d’une manière qui menace la sécurité nationale».

Les accusations font suite aux tentatives du prince Hamzah, 41 ans, d’effacer son nom samedi soir, alors qu’il a publié une vidéo dans lequel il a déclaré avoir été assigné à résidence. Le prince a nié toute implication dans tout complot contre le roi Abdallah, bien qu’il ait condamné le gouvernement comme corrompu, incompétent et autoritaire.

Dimanche, sa mère était entrée dans la mêlée. La reine Noor, la mère du prince Hamzah – et la belle-mère du roi – a publié une déclaration combative pour défendre son fils, affirmant qu’il était victime de «méchantes calomnies».

Pour une maison royale qui garde généralement les désaccords privés, c’était une confrontation d’une intensité inattendue et inhabituelle.

« La façon dont cela s’est déroulé, avec des arrestations et des vidéos, était choquante », a déclaré dimanche Jawad Anani, ancien ministre des Affaires étrangères et économiste jordanien. «Malgré les tensions, la famille royale a toujours présenté l’image d’un front uni. Mais les événements d’hier ont brisé cette image et les divisions ont éclaté en plein jour.

Du vivant du roi Hussein, ses fils et ses quatre épouses se disputaient souvent leur influence. Mais depuis que le roi Abdallah a succédé à Hussein en 1999, son contrôle n’a jamais été aussi publiquement contesté.

Le roi Abdallah et le prince Hamzah ont eu une éducation similaire et ont été éduqués dans des écoles d’élite britanniques et américaines et des collèges militaires. Mais dans sa jeunesse, le prince Hamzah était considéré comme plus académique – il est diplômé de Harvard en 2006 – et a longtemps été considéré comme le futur monarque le plus probable. Le prince Abdallah n’a été nommé successeur de Hussein que dans les dernières semaines du règne du roi.

Les deux hommes représentent également différentes branches de la famille du roi Hussein. Abdullah est le fils de la deuxième épouse de Hussein, la princesse Muna; La mère de Hamzah, la reine Noor née aux États-Unis, était la quatrième épouse de Hussein.

Général de brigade dans l’armée jordanienne, selon son site Internet, le prince Hamzah se présente comme un militant anti-corruption qui conduirait le pays dans une direction plus dynamique et indépendante.

La crise du week-end a incité plusieurs alliés jordaniens, qui considèrent le roi Abdallah comme un partenaire crucial dans la lutte contre le terrorisme au Moyen-Orient, à exprimer leur soutien au roi Abdallah.

Parce que la Jordanie est frontalière de la Syrie, de l’Irak, d’Israël et de la Cisjordanie occupée par Israël, le pays est considéré comme un pilier de la sécurité régionale. Et en tant que foyer de millions de Palestiniens exilés, et gardien officiel de la mosquée Aqsa à Jérusalem, il est important pour tout futur accord de paix entre Israël et les Palestiniens.

Les États-Unis placent des troupes et des avions dans le pays, entretiennent des liens étroits avec les services de renseignement jordaniens et ont fourni l’année dernière plus de 1,5 milliard de dollars d’aide au gouvernement jordanien, selon le département d’État.

La fracture semblait se jouer non seulement pour le public jordanien, mais aussi comme une guerre de relations publiques dirigée contre Washington. Le prince Hamzah a réalisé une vidéo en arabe, mais a également pris soin d’en publier une en anglais.

Pour de nombreux observateurs internationaux, la confrontation entre le roi et le prince a souligné la fragilité des structures sociales qui se cachent sous la façade calme de la Jordanie.

Le pays est au milieu d’une vague particulièrement brutale de coronavirus. Son économie est en difficulté. Et avec 600 000 réfugiés syriens, c’est l’un des pays les plus touchés par les retombées de la guerre syrienne.

Une proportion importante des neuf millions de citoyens jordaniens descendent de Palestiniens qui ont fui vers le pays après les guerres arabo-israéliennes de 1948 et 1967. Les autres sont des Jordaniens d’origine, dont les tribus ont été absorbées dans la structure de l’État, et dont le soutien est crucial pour la légitimité du roi Abdallah, disent les analystes. L’imbroglio de ce week-end s’est produit dans un contexte de tentatives récentes et très publiques du prince Hamzah pour resserrer les liens avec ces tribus.

Le roi Abdallah, âgé de 59 ans, a été nommé prince héritier de Hamzah en 1999, mais il l’a dépouillé du titre en 2004 et l’a transféré à son fils, le prince Hussein, aujourd’hui âgé de 26 ans.

Ces dernières années, le prince Hamzah semblait tenter de reconstruire son influence et sa marque.

Il a fait sensation dans le royaume avec de récentes rencontres avec des chefs tribaux jordaniens. Et il a soulevé des sourcils en critiquant publiquement le gouvernement en 2018, lorsqu’il a appelé à «une action réelle contre la corruption répandue, pour que les corrompus soient responsables et pour rétablir la confiance entre l’État et le peuple».

«Oh, mon pays», se lamentait-il à l’époque.

Mais rien de tout cela n’a préparé les Jordaniens aux événements dramatiques de samedi soir.

La famille royale se déplace rarement, voire jamais, publiquement contre la sienne. Mais samedi, le gouvernement a annoncé que des responsables jordaniens avaient parlé au prince Hamzah, au milieu des indices d’une tentative de coup d’État déjouée.

Les Jordaniens ont été choqués, a déclaré M. Anani, l’ancien ministre. «Quiconque vous dit qu’il n’est pas surpris par ce qui s’est passé en Jordanie la veille n’est probablement pas honnête», a-t-il déclaré.

Le prince Hamzah a ensuite publié la vidéo auto-filmée dans laquelle il a déclaré qu’il lui avait été interdit de quitter son domicile.

«Un certain nombre de personnes que je connais – ou mes amis – ont été arrêtés, ma sécurité a été retirée et les lignes Internet et téléphoniques ont été coupées», a-t-il déclaré. «C’est ma dernière forme de communication, Internet par satellite, que je possède, et j’ai été informé par la société qu’elle a reçu pour instruction de le couper afin que ce soit peut-être la dernière fois que je puisse communiquer.»

Le prince Hamzah a déclaré qu’il ne faisait «partie d’aucune conspiration ou organisation néfaste ou groupe soutenu par l’étranger» et a sévèrement critiqué le gouvernement jordanien, qu’il a décrit comme corrompu et intolérant à la critique.

«Même critiquer un petit aspect d’une politique conduit à des arrestations et à des abus de la part des services de sécurité», a-t-il dit, «et cela a atteint le point où personne ne peut parler ou exprimer une opinion sur quoi que ce soit sans être intimidé, arrêté, harcelé. et menacé.

La Jordanie réprime fréquemment l’opposition politique majeure. En 2020, il a arrêté des centaines d’enseignants qui ont organisé des manifestations pour exiger de meilleurs avantages. Insulter le roi est interdit.

Freedom House, un organisme américain de surveillance des droits qui publie un rapport annuel sur l’état des droits mondiaux, a récemment déclaré que la Jordanie n’était plus une société libre, après l’avoir classée comme «partiellement libre». Parmi les mesures récentes contre la liberté d’expression, la Jordanie a récemment interdit Clubhouse, le nouveau réseau de médias sociaux, et interdit aux manifestants de se rassembler le mois dernier pour protester contre la stratégie de la Jordanie contre le coronavirus.

Parmi les personnes arrêtées samedi se trouvaient M. Awadallah, ancien ministre des Finances et conseiller du prince héritier saoudien; et M. Zaid, le membre de la famille royale, ancien envoyé en Arabie saoudite.

Pour dissiper les spéculations quant à savoir si elle aurait pu jouer un rôle dans un complot, l’Arabie saoudite a rapidement publié une forte déclaration de soutien au roi Abdallah. Et dimanche, les médias d’information saoudiens dirigés par l’État ont annoncé que le prince Mohammed ben Salmane s’était entretenu par téléphone avec le roi Abdallah pour montrer son soutien.

Dimanche après-midi, le gouvernement jordanien a de nouveau alimenté les rumeurs d’implication étrangère.

«Un individu ayant des liens avec les services de renseignement étrangers» a proposé d’aider l’épouse du prince Hamzah à fuir la Jordanie par avion privé, a déclaré le ministre des Affaires étrangères, Ayman Safadi, lors d’un point de presse. Un homme d’affaires israélien vivant en Europe, Roy Shaposhnik, a déclaré plus tard dans un rapport qu’il avait été en contact avec le prince, mais qu’il n’a jamais servi dans aucune agence de renseignement.

Au cours du week-end, différentes factions de la famille royale ont fait une série de réclamations et de demandes reconventionnelles.

Tout d’abord, la reine Noor, mère du prince Hamzah – et belle-mère du roi Abdallah – est venue à la défense du prince.

«Priant pour que la vérité et la justice prévalent pour toutes les victimes innocentes de cette méchante calomnie», elle écrit sur Twitter. «Que Dieu les bénisse et les protège.»

Puis vint la riposte d’une autre aile de la famille.

«L’ambition apparemment aveugle» de «la reine Noor et ses fils» est «délirante, futile, imméritée», a tweeté la princesse Firyal, une tante mariée au roi et à son demi-frère.

Avant de supprimer le tweet, elle a offert un conseil: «Grow up Boys».

Rana F. Sweis a rapporté d’Amman, et Adam Rasgon et Patrick Kingsley de Jérusalem.



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