Ravagé par Covid, le Brésil fait face à une épidémie de faim

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RIO DE JANEIRO – Des adolescents minces de rail tiennent des pancartes aux arrêts de la circulation avec le mot pour la faim – fome – en gros caractères. Les enfants, dont beaucoup ne sont pas scolarisés depuis plus d’un an, mendient de la nourriture à l’extérieur des supermarchés et des restaurants. Des familles entières se blottissent dans des campements fragiles sur les trottoirs, demandant du lait maternisé, des craquelins, n’importe quoi.

Un an après le début de la pandémie, des millions de Brésiliens ont faim.

Les scènes, qui ont proliféré au cours des derniers mois dans les rues du Brésil, sont une preuve flagrante que le pari du président Jair Bolsonaro selon lequel il pourrait protéger l’économie du pays en résistant aux politiques de santé publique visant à enrayer le virus a échoué.

Depuis le début de l’épidémie, le président brésilien a été sceptique quant à l’impact de la maladie et a méprisé les conseils des experts de la santé, arguant que les dommages économiques causés par les verrouillages, les fermetures d’entreprises et les restrictions de mobilité qu’ils recommandaient constitueraient une menace plus grande que la pandémie. à la faiblesse de l’économie du pays.

Ce compromis a conduit à l’un des taux de mortalité les plus élevés au monde, mais a également sombré dans son objectif – maintenir le pays à flot.

Le virus est déchirant le tissu social, établissant des records déchirants, tandis que l’aggravation de la crise sanitaire pousse les entreprises à la faillite, tuant des emplois et entravant davantage une économie qui a peu ou pas du tout progressé depuis plus de six ans.

L’année dernière, les paiements en espèces du gouvernement d’urgence ont contribué à mettre de la nourriture sur la table pour des millions de Brésiliens – mais lorsque l’argent a été fortement réduit cette année, avec une crise de la dette imminente, de nombreux garde-manger sont restés nus.

Environ 19 millions de personnes ont souffert de la faim au cours de l’année écoulée – près du double des 10 millions qui l’ont fait en 2018, l’année la plus récente pour laquelle des données étaient disponibles, selon le gouvernement brésilien et une étude des privations pendant la pandémie par un réseau de chercheurs brésiliens focalisés sur la question.

Et environ 117 millions de personnes, soit environ 55% de la population du pays, ont été confrontées à l’insécurité alimentaire, avec un accès incertain à une alimentation suffisante, en 2020 – un bond par rapport aux 85 millions qui l’ont fait deux ans auparavant, selon l’étude.

«La façon dont le gouvernement a géré le virus a aggravé la pauvreté et les inégalités», a déclaré Douglas Belchior, le fondateur d’UNEafro Brasil, l’une des rares organisations qui se sont regroupées pour collecter des fonds afin de fournir des paniers alimentaires aux communautés vulnérables. «La faim est un problème grave et insoluble au Brésil.»

Luana de Souza, 32 ans, était l’une des nombreuses mères qui se sont alignées devant un garde-manger improvisé lors d’un récent après-midi dans l’espoir de marquer un sac avec des haricots, du riz et de l’huile de cuisson. Son mari avait travaillé pour une entreprise qui organisait des événements, mais a perdu son emploi l’année dernière – l’une des huit millions de personnes qui ont rejoint les listes de chômage au Brésil pendant la pandémie, ce qui fait passer le taux au-dessus de 14%, selon Institut brésilien de géographie et de statistique.

Au début, la famille s’est débrouillée en dépensant soigneusement son aide gouvernementale, a-t-elle dit, mais cette année, une fois les paiements réduits, ils ont eu des difficultés.

«Il n’y a pas de travail», dit-elle. «Et les factures continuent à arriver.»

L’économie brésilienne était entrée en récession en 2014 et ne s’était pas remise lorsque la pandémie a frappé. M. Bolsonaro a souvent invoqué la réalité de familles comme Mme de Souza, qui ne peuvent pas se permettre de rester à la maison sans travailler, pour faire valoir que le type de verrouillage des gouvernements en Europe et dans d’autres pays riches ordonnés pour freiner la propagation du virus était intenable au Brésil. .

L’année dernière, alors que les gouverneurs et les maires du Brésil ont signé des décrets fermant les entreprises non essentielles et limitant la mobilité, M. Bolsonaro a appelé ces mesures sont «extrêmes» et préviennent qu’elles entraîneraient une malnutrition.

Le président aussi a rejeté la menace du virus, semé des doutes sur les vaccins, que son gouvernement a mis du temps à se procurer et a souvent encouragé des foules de partisans lors d’événements politiques.

Alors qu’une deuxième vague de cas cette année a conduit à l’effondrement du système de santé dans plusieurs villes, les autorités locales ont de nouveau imposé une série de mesures strictes – et se sont retrouvées en guerre avec M. Bolsonaro.

«Les gens doivent avoir la liberté, le droit de travailler», a-t-il déclaré le mois dernier, qualifiant les nouvelles mesures de quarantaine imposées par les gouvernements locaux de vivre dans une «dictature».

Au début de ce mois, alors que le nombre quotidien de morts dus au virus dépassait parfois les 4000, M. Bolsonaro a reconnu la gravité de la crise humanitaire à laquelle son pays est confronté. Mais il n’a pris aucune responsabilité et a plutôt blâmé les autorités locales.

« Le Brésil est à la limite », a-t-il dit, arguant que le blâme revenait à « celui qui a tout fermé ».

Mais les économistes ont déclaré que l’argument selon lequel les restrictions visant à contrôler le virus aggraveraient le ralentissement économique du Brésil était «un faux dilemme».

Dans une lettre ouverte adressée aux autorités brésiliennes fin mars, plus de 1500 économistes et hommes d’affaires a demandé au gouvernement d’imposer des mesures plus strictes, y compris le verrouillage.

«Il n’est pas raisonnable de s’attendre à ce que l’activité économique se remette d’une épidémie incontrôlée», selon les experts a écrit.

Laura Carvalho, économiste, a publié une étude montrant que les restrictions peuvent avoir un impact négatif à court terme sur la santé financière d’un pays, mais que, à long terme, cela aurait été une meilleure stratégie.

«Si Bolsonaro avait mis en place des mesures de verrouillage, nous serions sortis plus tôt de la crise économique», a déclaré Mme Carvalho, professeur à l’Université de São Paulo.

L’approche de M. Bolsonaro a eu un effet largement déstabilisateur, a déclaré Thomas Conti, maître de conférences à Insper, une école de commerce.

«Le real brésilien était la monnaie la plus dévaluée de tous les pays en développement», a déclaré M. Conti. «Nous sommes à un niveau de chômage alarmant, il n’y a pas de prévisibilité pour l’avenir du pays, les règles budgétaires sont violées et l’inflation augmente sans arrêt.»

L’aggravation de la crise de Covid-19 dans le pays a laissé M. Bolsonaro politiquement vulnérable. Le Sénat a ouvert ce mois-ci une enquête sur la gestion de la pandémie par le gouvernement. L’étude devrait documenter les faux pas, y compris l’approbation par le gouvernement de médicaments inefficaces pour traiter Covid-19 et les pénuries de fournitures médicales de base, y compris l’oxygène. Certains de ces faux pas seront probablement blâmés pour des décès évitables.

Creomar de Souza, analyste politique et fondateur du cabinet de conseil Dharma Politics à Brasilia, a déclaré que le président avait sous-estimé la menace que la pandémie faisait peser sur le pays et n’avait pas réussi à élaborer un plan global pour y faire face.

«Ils pensaient que ce ne serait pas quelque chose de grave et ont pensé que le système de santé serait en mesure de le gérer», a-t-il déclaré.

M. de Souza a déclaré que M. Bolsonaro a toujours mené campagne et gouverné de manière combattante, faisant appel aux électeurs en se présentant comme une alternative aux dangereux rivaux. Sa réponse à la pandémie est conforme à ce manuel, a-t-il déclaré.

«La grande perte, en plus du nombre croissant de victimes dans cette tragédie, est une érosion de la gouvernance», a-t-il déclaré. «Nous sommes confrontés à un scénario de forte volatilité, avec beaucoup de risques politiques, parce que le gouvernement n’a pas respecté les politiques publiques.»

Plus tôt cette année, les organisations de défense des droits de l’homme et de défense des droits de campagne appelée A des gens affamés, ou Les gens ont faim, dans le but de collecter des fonds auprès d’entreprises et d’individus pour acheminer des paniers de nourriture aux personnes dans le besoin à travers le pays.

M. Belchior, l’un des fondateurs, a déclaré que la campagne avait été nommée d’après un poème de l’écrivain et artiste Solano Trindade. Il décrit des scènes de misère vues alors qu’un train à Rio de Janeiro traverse des quartiers pauvres où l’État est pratiquement absent depuis des décennies.

«Les familles plaident de plus en plus pour des livraisons de nourriture plus tôt», a déclaré M. Belchior. «Et ils dépendent plus des actions communautaires que du gouvernement.»

Carine Lopes, 32 ans, présidente d’une école de ballet communautaire à Manguinhos, un quartier populaire et à faible revenu de Rio de Janeiro, a répondu à la crise en transformant son organisation en un centre de secours impromptu.

Depuis le début de la pandémie, le prix des produits de base a considérablement augmenté dans les magasins voisins, a-t-elle déclaré. Le coût de l’huile de cuisson a plus que triplé. Un kilogramme de riz coûte deux fois plus. Alors que la viande devenait de plus en plus prohibitive, les grillades en plein air le dimanche sont devenues une rareté dans le quartier.

Habituée depuis longtemps à répondre aux appels de parents qui voulaient désespérément une place pour leurs enfants à l’école de ballet, Mme Lopes s’est habituée à un appel très différent. De vieilles connaissances et des inconnus lui envoient des textos tous les jours pour lui poser des questions sur les paniers de nourriture que l’école de ballet distribue chaque semaine.

«Ces mamans et ces papas ne pensent qu’à des choses de base maintenant», dit-elle. «Ils appellent et disent:« Je suis au chômage. Je n’ai rien d’autre à manger cette semaine. Pouvez-vous nous donner quelque chose? »

Lorsque le virus disparaîtra enfin, les familles les plus pauvres auront le plus de mal à rebondir, a-t-elle déclaré.

Mme Lopes désespère en pensant aux élèves qui n’ont pas pu se connecter aux cours en ligne dans les ménages qui n’ont pas de connexion Internet, ou où le seul appareil avec un écran appartient à un parent qui travaille.

«Personne ne pourra concourir pour une bourse avec un étudiant de la classe moyenne qui a réussi à suivre les cours en utilisant son bon Internet et ses tablettes», a-t-elle déclaré. «Les inégalités sont exacerbées.»

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