Que faudrait-il pour vacciner le monde entier? Nous allons jeter un coup d’oeil.

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Plus de 600 millions de personnes dans le monde ont été au moins partiellement vaccinées contre Covid-19 – ce qui signifie que plus de sept milliards ne l’ont toujours pas fait. C’est une réalisation frappante à l’ombre d’un défi stupéfiant.

La moitié de toutes les doses délivrées jusqu’à présent sont allées dans les bras de personnes vivant dans des pays comptant un septième de la population mondiale, principalement les États-Unis et les pays européens. Des dizaines de pays, notamment en Afrique, ont à peine commencé leurs campagnes de vaccination.

Alors que les pays riches envisagent que la pandémie recule en quelques mois – tandis que les plus pauvres font face à des années de souffrance – frustration des gens du monde entier se demandent pourquoi plus de vaccins ne sont pas disponibles.

Le nationalisme et les actions du gouvernement contribuent beaucoup à expliquer l’inégalité flagrante entre les nantis et les démunis du monde. Donc, d’ailleurs, l’inaction du gouvernement. Et la puissance des sociétés pharmaceutiques, qui parfois semblent détenir toutes les cartes, Ne peut pas être ignoré.

Mais cela dépend en grande partie de la simple logistique.

Immuniser la majeure partie de l’humanité en peu de temps est une tâche monumentale, jamais tentée auparavant, et que les experts disent que le monde n’était pas prêt à affronter. Ils notent que les choses ont déjà évolué à une vitesse sans précédent: il y a un an et demi, la maladie était inconnue, et les premières autorisations de vaccins sont survenues il y a moins de six mois.

Mais il y a un long chemin à parcourir. Voici un aperçu des raisons de la pénurie de vaccins.

Il n’y a qu’un nombre limité d’usines dans le monde qui fabriquent des vaccins et un nombre limité de personnes formées à leur fabrication – et elles étaient très occupées avant la pandémie. De même, la capacité de production de matières premières biologiques, de milieux de culture cellulaire, de filtres spécialisés, de pompes, de tubes, de conservateurs, de flacons en verre et de bouchons en caoutchouc est également limitée.

«Nous n’arrêtons pas soudainement de fabriquer tous les autres vaccins», dit Sarah Schiffling, expert des chaînes d’approvisionnement pharmaceutique et de l’aide humanitaire à l’Université John Moores de Liverpool en Grande-Bretagne. «Nous ajoutons cela en plus. Nous doublons essentiellement la production. Les chaînes d’approvisionnement de cette ampleur prennent généralement des années à se concrétiser. »

Le plus grand fabricant de vaccins au monde, le Serum Institute of India, fabrique le vaccin Covid-19 développé par AstraZeneca et l’Université d’Oxford, et projette la sortie d’un milliards de doses cette année, en plus des quelque 1,5 milliard de doses qu’il fabrique annuellement pour d’autres maladies. Mais il a fallu des mois pour atteindre ce rythme.

Grâce à de lourds investissements de la part des gouvernements, les entreprises ont révisé leurs usines, en ont construit de nouvelles et formé de nouveaux employés, un effort qui a commencé l’année dernière et qui est encore loin d’être terminé.

Les pays les plus riches du monde ont promis plus de 6 milliards de dollars Covax, l’effort mondial de fourniture de vaccins aux pays en développement à peu ou pas de frais.

Mais certains des engagements n’ont pas encore été tenus. Et en tout cas, ils représentent une petite fraction de ce que les pays riches ont dépensé pour eux-mêmes, et une petite fraction des besoins mondiaux.

La campagne Covax a également perdu du terrain lorsque des inquiétudes ont émergé sur le fait que le tir d’AstraZeneca – qui était censé être l’épine dorsale de l’effort – pourrait être lié à des effets secondaires très rares mais graves. Cela a conduit à une certaine méfiance du public quant à son utilisation.

De nombreux défenseurs de la santé publique ont appelé les gouvernements occidentaux à forcer les fabricants de médicaments à partagent leurs propres procédés brevetés avec le reste du monde. Aucun producteur de vaccins ne l’a fait volontairement, et aucun gouvernement n’a indiqué qu’il allait dans cette direction.

Compte tenu de la capacité de production limitée du monde et de la récente mise au point des vaccins, le partage des brevets n’aurait peut-être pas augmenté de manière significative l’offre en ce moment. Mais plus tard, à mesure que la capacité augmente, cela pourrait devenir un facteur majeur.

L’administration Biden a annoncé un soutien financier à une société indienne, Biological E, pour monter en puissance production en série du cliché Johnson & Johnson pour les gens d’autres régions du monde. Et l’administration a déclaré cette semaine qu’elle enverrait jusqu’à 60 millions de doses du vaccin d’AstraZeneca – que les États-Unis ont acheté mais n’utilisent pas – dans d’autres pays.

Mais les États-Unis restent bien derrière la Chine et la Russie dans une telle «diplomatie vaccinale».

Les États-Unis et d’autres pays ont également restreint les exportations de certains matériels de fabrication de vaccins, suscitant de vives critiques, en particulier de l’Inde, car Covid ravage ce pays à une échelle que l’on ne voit nulle part ailleurs. Le gouvernement indien a interdit les exportations de vaccins finis, entravant les efforts de vaccination en Afrique.

La semaine dernière, l’administration Biden a déclaré qu’il le ferait assouplir les contrôles à l’exportation pour l’Inde.

Les États-Unis et d’autres pays développés ont investi des milliards de dollars dans le développement de vaccins et l’expansion de la fabrication, et ils ont dépensé des milliards de plus pour les injections qui en résultent. Le gouvernement américain aussi contrôle un brevet crucial sur un processus utilisé dans la fabrication de vaccins, et ses National Institutes of Health ont contribué à développer le vaccin Moderna.

Tout cela donne aux gouvernements un pouvoir énorme pour obliger les entreprises à travailler au-delà des frontières, tant nationales que nationales, mais ils ont hésité à l’utiliser. Aux États-Unis, cela a commencé à changer depuis que le président Biden est entré en fonction en janvier.

«Le gouvernement a un énorme poids, le plus sur Moderna», a déclaré Tinglong Dai, professeur agrégé à l’école de commerce de l’Université Johns Hopkins, spécialisé dans la gestion des soins de santé.

Les brevets sont un domaine dans lequel les gouvernements pourraient être plus agressifs dans l’utilisation de leur influence. Mais à court terme, a déclaré le Dr Dai, ce qui aurait eu le plus grand impact aurait été si les responsables avaient agi plus tôt et avec plus de force pour insister pour que les entreprises qui développent des vaccins concluent des accords avec leurs concurrents pour intensifier la production de masse.

Ce type de coopération s’est avéré essentiel.

Plusieurs entreprises indiennes ont accepté de fabriquer le vaccin russe Spoutnik. Sanofi, qui participe déjà à la production des inoculations Pfizer-BioNTech et Johnson & Johnson, a récemment conclu un accord avec Moderna pour travailler également sur son tir. Moderna avait déjà conclu des accords avec trois autres entreprises européennes.

L’administration Biden a pressé Johnson & Johnson d’enregistrer son concurrent, Merck, en mars pour produire son vaccin, et le gouvernement a engagé 105 millions de dollars pour réaménager une usine Merck en Caroline du Nord à cette fin.

L’ancien président Donald J.Trump a refusé d’invoquer la loi sur la production de défense pour donner aux fabricants de vaccins un accès privilégié aux matériaux dont ils avaient besoin, une mesure que M. Biden a prise.

Même avec un produit établi et une demande stable, la fabrication de vaccins est un processus exigeant. Avec un nouveau plan, de nouvelles lignes de production et des attentes mondiales croissantes, cela devient de plus en plus difficile.

Tous les deux AstraZeneca et Johnson & Johnson, deux des plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde, ont rencontré de graves problèmes de production avec leurs vaccins Covid-19 – des leçons concrètes dans les défis de passer rapidement de rien à des centaines de millions de doses.

Pour ajouter à la difficulté, les injections Pfizer-BioNTech et Moderna sont construites sur un extrait du code génétique du coronavirus appelé ARN messager ou ARNm. Jusqu’à l’année dernière, ce processus n’avait jamais été utilisé dans un vaccin produit en masse. Il nécessite des équipements, des matériaux, des techniques et une expertise différents de ceux des vaccins standard.

Les vaccins à ARNm enferment le matériel génétique dans des «nanoparticules lipidiques», des bulles microscopiques de graisse. Peu d’installations dans le monde ont une expérience de production en masse de quelque chose de comparable. Les vaccins nécessitent également des températures extrêmement froides, ce qui, selon les experts, limite leur utilisation – du moins pour le moment – aux pays plus riches.

De nombreuses sociétés pharmaceutiques insistent sur le fait qu’elles pourraient assumer cette production, mais les experts affirment qu’il leur faudrait probablement beaucoup de temps et d’investissements pour se préparer, un point que Stéphane Bancel, directeur général de Moderna, a fait valoir en février lors d’une audition au Parlement européen.

Même en passant des contrats avec des entreprises hautement avancées pour faire le travail, a déclaré M. Bancel, Moderna a dû passer des mois à éviscérer les installations, à les reconstruire selon de nouvelles spécifications avec de nouveaux équipements, à tester et à retester cet équipement et à enseigner aux gens le processus.

«Vous ne pouvez pas aller dans une entreprise et leur demander de commencer tout de suite à fabriquer un produit d’ARNm», a-t-il déclaré.

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