Que faire de tous ces masques jetables? Transformez-les en routes, disent les chercheurs.

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Alors que la pandémie persiste dans le monde, environ 130 milliards de masques jetables se retrouvent chaque mois dans les décharges, les rues des villes, les rivières, les plages et les océans – ce qui pose un problème risque pour l’environnement.

Dans une étude publiée la semaine dernière, Des chercheurs australiens ont proposé une solution potentielle: recycler les masques faciaux usagés dans les routes.

«Au début de la pandémie, j’aurais aimé être médecin», a déclaré Mohammad Saberian, ingénieur civil à l’Université RMIT, auteur principal de l’article. Puis il s’est rendu compte que lui aussi avait un rôle urgent à jouer: déterminer quoi faire avec les détritus générés par la pandémie.

L’article, publié dans la revue Science of the Total Environment, a examiné comment les masques faciaux pouvaient être combinés avec d’autres matériaux de construction recyclés pour réduire les déchets de la pandémie tout en réduisant la dépendance à d’autres matériaux comme le plastique, qui est souvent utilisé comme matériau de remplissage dans les routes. Les chercheurs ont découvert qu’environ trois millions de masques pouvaient être placés sur une route à deux voies de plus d’un demi-mile, et que ces routes étaient susceptibles d’être plus solides et plus flexibles que certaines en matériaux non recyclés.

«Cette recherche fonctionne non seulement, mais elle peut également fournir un réel avantage technique», a déclaré le Dr Saberian, ajoutant qu’il espérait que la prochaine étape impliquerait la construction d’un prototype de la route pour tester pleinement sa fonctionnalité.

Pour mener leur expérience, les chercheurs ont chauffé les masques pour simuler leur désinfection. Ils ont ensuite déchiqueté les masques en bandes et les ont mélangés avec du béton recyclé. Finalement, les chercheurs se sont retrouvés avec des échantillons cylindriques durs, qu’ils ont testés en appliquant du poids, de la chaleur et de l’humidité.

Le projet n’est pas le premier à recycler les matériaux dans les routes, il n’est pas non plus le premier à se demander quoi faire des masses d’équipements de protection individuelle mis au rebut, dont la production a augmenté depuis l’année dernière. Des entreprises telles que TerraCycle, qui collectent les équipements de protection individuelle des maisons et des entreprises, ont également grandi en popularité Ces derniers mois.

«Nous avons constaté des pics de consommation à usage unique partout, et cette technologie montre une voie pour utiliser ces matériaux», a déclaré Jonathan Krones, un écologiste industriel au Boston College qui n’a pas participé à l’étude.

Cependant, lui et d’autres scientifiques ont déclaré que de meilleures solutions impliquaient de réduire la consommation et la fabrication de matériaux jetables, même en cas de pandémie. «Ce que je veux vraiment voir se produire, c’est que nous nous séparions de cette idée selon laquelle l’élimination équivaut à l’assainissement», a déclaré le Dr Krones.

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