Quand il y a un livre de règles Covid pour les locaux et un autre pour les touristes

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MADRID – Óscar Robles Álvarez aspirait à célébrer Pâques cette année avec sa famille dans sa ville natale du nord-est de l’Espagne, qu’il n’a pas visitée depuis Noël 2019.

Au lieu de cela, il passera les vacances dimanche à Madrid, où il vit maintenant, en raison des restrictions de voyage nationales imposées pour enrayer un autre. vague de Covid-19. Il dit comprendre pourquoi le gouvernement a récemment étendu ces règles, mais ne peut pas comprendre pourquoi une telle interdiction de voyager ne s’applique pas aux touristes étrangers visitant sa ville natale, Getxo, une station balnéaire populaire auprès des surfeurs à 130 km de la frontière avec la France.

«Cette situation est complètement injuste», a déclaré M. Robles Álvarez, 50 ans, qui travaillait dans la finance mais est actuellement sans emploi. «Les citoyens sont invités à se comporter de manière responsable par des politiciens qui décident eux-mêmes de règles Covid totalement incohérentes.»

En prélude à Pâques, un débat en Espagne sur l’application de deux poids deux mesures pour contenir le Covid-19 s’est intensifié. La polémique trouve son écho dans d’autres pays européens, où les autorités ont également limité les déplacements internes tout en permettant à leurs citoyens de se rendre à l’étranger et en permettant aux touristes étrangers d’entrer et de se déplacer plus librement.

Les va-et-vient autour des règles reflètent les difficultés d’équilibrage des gouvernements européens qui tentent d’émousser la pandémie tout en maintenant leurs économies à flot, en particulier en ce qui concerne les revenus du tourisme qui sont si critiques pour des pays comme l’Italie et l’Espagne. Après sept années de croissance consécutive des arrivées touristiques, l’Espagne a accueilli 19 millions de personnes l’année dernière, contre près de 84 millions en 2019.

Le gouvernement espagnol a défendu son approche, soulignant que les visiteurs de la plupart des autres pays ne présentent pas les mêmes risques pour la santé que les résidents en déplacement car ils doivent avoir un test négatif pour Covid-19 avant de voyager. Mais les résidents locaux n’ont pas la possibilité de se déplacer dans le pays, même s’ils ont été testés négatifs, pour les loisirs.

La Commission européenne, le bras exécutif de l’Union européenne, a récemment présenté des plans pour créer un certificat numérique qui pourrait faciliter le tourisme cet été, y compris les déplacements internes au sein des États membres.

«Étant donné que la transmission et le risque sont similaires pour les voyages nationaux et transfrontaliers, les États membres devraient veiller à ce qu’il y ait une cohérence entre les mesures appliquées aux deux types de voyages», a déclaré Christian Wigand, porte-parole de la commission.

Les politiciens de l’opposition en Espagne se sont emparés de ces commentaires. Certains accusaient déjà les autorités de favoriser les touristes par rapport aux résidents à la recherche d’une escapade pascale.

María Jesús Montero, ministre et porte-parole du gouvernement espagnol, a déclaré la semaine dernière que le pays faisait exactement la même chose que les autres en autorisant les voyages à l’étranger mais en limitant les mouvements nationaux.

Mardi, le gouvernement espagnol a ordonné le port obligatoire de masques faciaux dans tous les espaces publics extérieurs, y compris les plages. Certains dirigeants régionaux ont immédiatement critiqué la règle, arguant qu’ils auraient dû d’abord être consultés par le gouvernement central.

L’Italie a aussi règles strictes en place limitant les mouvements à travers le pays. Les résidents sont autorisés à quitter leur ville – ou leur maison dans les régions les plus touchées – uniquement pour le travail, des raisons de santé ou d’autres raisons jugées nécessaires.

Mais le gouvernement a autorisé les Italiens à voyager pour le tourisme dans la plupart des pays européens, dont la France, l’Allemagne et l’Espagne, leur demandant seulement de passer un test négatif 48 heures avant leur retour.

Un porte-parole du ministre italien de la Santé a déclaré que le risque de contagion des voyages internationaux avec restrictions était inférieur à celui de la libre circulation entre les régions nationales. L’une des raisons à cela, a-t-il déclaré, est le volume – il est plus facile et moins coûteux pour un grand nombre de personnes de voyager au pays – ajoutant qu’il serait également pratiquement impossible d’appliquer des quarantaines sur les voyages entre les régions.

L’association hôtelière italienne Federalberghi faisait partie de ceux qui accusaient le gouvernement de deux poids deux mesures.

« Les hôtels et tout le système hôtelier italien sont bloqués depuis des mois en raison de l’interdiction de se déplacer d’une région à une autre », a déclaré dimanche Bernabò Bocca, président de Federalberghi. «Nous ne comprenons pas comment il est possible d’autoriser le passage de la frontière et de l’interdire en Italie», a-t-il ajouté.

Mardi, au milieu des informations faisant état d’un boom des réservations de voyages de Pâques par les Italiens dans des endroits comme les îles Canaries en Espagne, l’Italie a changé ses règles sur les voyages internationaux. Les personnes voyageant vers l’Italie en provenance d’un autre pays européen devront désormais rester en quarantaine pendant cinq jours, puis présenter un autre test sur écouvillon négatif.

Alors que le principe de la libre circulation entre les États membres est une pierre angulaire de l’Union européenne, le bloc a lutté non seulement pour maintenir les frontières intérieures ouvertes depuis le printemps dernier, mais aussi pour harmoniser ses restrictions de voyage. Au lieu de cela, les États membres ont modifié à plusieurs reprises leurs règles de voyage tout en appliquant différentes méthodes pour tester ou mettre en quarantaine les voyageurs.

Les restrictions de voyage incohérentes ont également déconcerté certains experts de la santé de premier plan. Fernando Simón, directeur du centre national des urgences sanitaires d’Espagne, a déclaré lors d’une conférence de presse en mars que les règles de voyage du pays étaient incongrues et difficiles à expliquer.

N’aide pas les choses, l’Union européenne a également a eu du mal avec son déploiement de vaccin; L’Espagne et l’Italie n’ont inoculé qu’environ 11 pour cent de leur population. En comparaison, la Grande-Bretagne a donné des coups à 46% et les États-Unis à 29%, selon données du New York Times.

L’Espagne n’est pas la seule à lutter pour convaincre les citoyens des règles relatives aux voyages et aux vacances. En Allemagne, la chancelière Angela Merkel s’est excusé la semaine dernière après avoir abandonné un plan impopulaire pour prolonger une fermeture pendant les vacances de Pâques.

Son demi-tour est survenu peu de temps après que l’Allemagne a levé la quarantaine pour les personnes revenant de certaines régions d’Europe où le nombre de cas de Covid-19 a diminué, y compris l’archipel des Baléares, une destination touristique espagnole majeure qui comprend les îles de Majorque et d’Ibiza.

Après la décision, les compagnies aériennes ajouté des centaines de vols pour les vacances de Pâques entre l’Allemagne et l’Espagne.

Laura Malone, responsable de la communication de Riu, un hôtelier espagnol dont le siège est à Majorque, a déclaré qu’il y avait eu «une augmentation exponentielle de nos réservations». Elle a déclaré que la société avait rouvert deux hôtels à Majorque et que 90% des réservations provenaient d’Allemands.

La réponse à la pandémie est également devenue plus fragmentée en Espagne parce que les administrations régionales plutôt que le gouvernement central établissent la plupart des règles de verrouillage depuis l’été.

Avant une élection locale en mai, Isabel Díaz Ayuso, chef de la région de Madrid et membre du Parti populaire de centre-droit, s’est adressée aux médias sociaux pour critiquer les restrictions économiques du gouvernement national dirigé par les socialistes. Elle a encouragé les étrangers à visiter la capitale et dépeint les bars et les magasins de la ville comme des bastions de liberté par rapport aux restrictions plus sévères d’autres régions.

Ce week-end dernier, le journal El País publié en première page une photo de la fête après le couvre-feu de 23 heures dans les rues du centre de Madrid, et les images se sont rapidement répandues sur les réseaux sociaux.

Les politiciens qui gouvernent Madrid disent que la police réprime les comportements désordonnés et que les touristes sont principalement en ville pour visiter les musées de la capitale et Opéra, en particulier parce que les offres culturelles sont plus restreintes dans leurs propres villes.

Teresa Buquerín, qui dirige un hôtel dans la ville médiévale d’Ayllón, a exprimé des sentiments mitigés quant au fait que seulement 25% de ses chambres étaient réservées jusqu’à présent pour Pâques alors qu’elle aurait normalement des touristes nationaux de la capitale pour remplir son établissement. Ayllón est à environ 85 miles au nord de Madrid, mais c’est de l’autre côté d’une frontière régionale que les résidents de la capitale ne peuvent pas traverser sous les restrictions de pandémie actuellement en place.

Madrid est «notre moteur économique», a déclaré Mme Buquerín, ajoutant. «J’accueillerais certainement toujours les madrilènes, mais seulement tant qu’ils respectent les mêmes règles de sécurité que nous, ce qui ne semble pas se produire.»

Après avoir gardé son hôtel fermé pendant quatre mois jusqu’à la mi-mars, elle a ajouté: «Ce serait désastreux si je devais fermer à nouveau la semaine après Pâques à cause d’un nouveau problème Covid.»

Emma Bubola a contribué au reportage de Rome.

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