Pourquoi l’Allemagne poursuit les personnes âgées pour des rôles nazis qu’elle a longtemps ignorés

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BERLIN – La femme mise en examen la semaine dernière avait 94 ans et avait travaillé comme secrétaire. Cette semaine, les procureurs allemands ont inculpé un homme de 100 ans qui avait travaillé comme gardien, comme l’homme condamné l’année dernière, âgé de 93 ans.

Ces trois Allemands font partie d’une vague décroissante de poursuites pénales liées aux crimes de guerre nazis du siècle dernier. Non seulement les accusés sont toujours plus âgés que ceux jugés au cours des dernières décennies, mais ils sont également moins susceptibles d’avoir joué un rôle direct dans les atrocités commises à proximité il y a des décennies, et certains étaient mineurs à l’époque.

Maintenant, ils ont été pris dans la course contre la montre de l’Allemagne pour traduire en justice les derniers membres de la génération nazie. Certains Allemands ont repoussé les tentatives de leur pays, même tardives, de rendre justice à ceux qui ont contribué à perpétuer certains des pires crimes du XXe siècle, mais d’autres disent que la montée d’une nouvelle extrême droite a rendu les poursuites plus importantes que jamais.

«Cela a pris du temps, ce qui n’a pas facilité les choses, car nous avons maintenant affaire à des accusés aussi âgés», a déclaré Cyrill Klement, procureur de Neuruppin, dont le bureau a porté plainte contre l’homme de 100 ans. «Mais le meurtre et l’accessoire au meurtre n’ont pas de prescription.»

Au fil des ans, le système judiciaire allemand s’est élargi et a resserré son interprétation de qui était coupable du meurtre de millions de personnes dans le vaste réseau de camps de concentration et d’extermination gérés par les nazis. Pendant des décennies, les gardiens et autres personnes occupant des postes de bas niveau n’étaient pas considérés comme suffisamment directement associés aux meurtres pour être inculpés, mais une décision du tribunal de Munich il y a dix ans a élargi le champ des personnes susceptibles d’être poursuivies.

Lorsqu’un juge condamné John Demjanjuk, un ancien travailleur de l’automobile dans l’Ohio, en 2011 pour avoir aidé à la mort de 28000 personnes qui ont péri dans le camp de Sobibor où il travaillait comme gardien, il a statué qu’il était impossible pour quiconque d’avoir travaillé dans un camp de concentration sans faire partie de la machine de mort nazie.

M. Demjanjuk est décédé en 2012 avant qu’un appel puisse être entendu devant la Haute Cour. Néanmoins, son cas signalait un changement dans le système judiciaire allemand.

«L’arrêt Demjanjuk était très important car il montrait que nous avions du rattrapage à faire», a déclaré Thomas Will, le procureur qui dirige le bureau du gouvernement allemand chargé d’enquêter sur les crimes de l’époque nazie. «C’était une première étincelle qui nous a amenés à examiner les gardiens de tous les camps, pas seulement des camps de la mort, sous l’idée que ce qui s’y passait ne pouvait être négligé.

Depuis lors, plusieurs hommes et femmes de 90 ans et plus, qui avaient travaillé comme gardiens ou administrateurs dans des camps de concentration, ont été inculpés devant les tribunaux allemands. Les condamnations les plus récentes sont survenues la semaine dernière.

«Ces cas sont importants sur le plan contextuel, mais aussi symbolique», a déclaré Axel Drecoll, directeur de la Brandenburg Memorials Foundation, qui comprend les camps de concentration de Sachsenhausen et de Ravensbrück. «Cela montre que la justice allemande prend au sérieux et continue de poursuivre ces crimes. C’est éminemment important. »

Les procureurs de Neuruppin, dans l’est du Brandebourg, n’ont pas nommé l’accusé âgé de 100 ans qu’ils ont accusé mardi d’avoir aidé au meurtre de 3518 personnes qui ont péri alors qu’il servait comme garde SS à Sachsenhausen entre janvier 1942 et février 1945. .

« Celles-ci incluent, entre autres, l’exécution par balle de prisonniers de guerre soviétiques en 1942 », a déclaré le tribunal de Neuruppin dans un communiqué. «En outre, les accusations incluent le meurtre de prisonniers par l’utilisation du gaz mortel Zyklon B ainsi que les fusillades et la mort de prisonniers par le maintien de conditions de vie dans l’ancien camp de concentration de Sachsenhausen.»

Bien que les procureurs l’ont jugé apte à subir son procès à titre limité, le tribunal doit maintenant décider de porter l’affaire en justice.

Sachsenhausen, situé à environ 20 miles au nord de Berlin, a servi de siège du réseau nazi de camps de concentration dans toute l’Europe, a déclaré M. Drecoll. Plus de 6 000 gardes et membres du personnel du camp y ont été formés avant d’être envoyés travailler dans d’autres camps. Pourtant, très peu d’entre eux ont été traduits en justice.

«La plupart des agresseurs de Sachsenhausen sont sortis indemnes», a-t-il déclaré. «Les accusations sont un signe tardif mais important que de tels crimes seront traduits en justice.»

Les accusations contre le centenaire sont survenues après une 94 ans femme – qui, adolescente, avait travaillé comme secrétaire au camp de concentration de Stutthof – a été inculpée de 10000 chefs d’accusation pour complicité de meurtre et complicité de tentatives de meurtre pour son rôle de soutien à la machinerie meurtrière nazie.

Comme elle avait moins de 21 ans au moment des infractions dont elle est accusée, on s’attend à ce qu’elle soit jugée par un tribunal pour mineurs, où elle risquerait de recevoir une peine plus légère.

L’année dernière, un tribunal d’État de Hambourg a conclu Bruno Dey coupable de 5 230 chefs d’accusation de complicité de meurtre – un pour chaque personne qui aurait été tuée à Stutthof pendant la période où il y a servi comme gardien, d’août 1944 à avril 1945. M. Dey a été jugé en tant que mineur, parce qu’il était un adolescent au moment de son crime. Il avait 93 ans lorsqu’il a été condamné à deux ans de prison avec sursis.

Le cas de M. Dey a suivi la Condamnation 2015 de Oskar Gröning, un ancien soldat SS qui avait travaillé un travail de bureau à Auschwitz, pour complicité dans le meurtre de 300 000 Juifs hongrois qui ont été déportés vers le camp à l’été 1944. M. Gröning, alors âgé de 94 ans, a été condamné à quatre ans de prison , mais sa punition a été retardée par des appels et il est décédé en 2018.

La Haute Cour fédérale de justice d’Allemagne a confirmé la condamnation de M. Gröning, confirmant la décision du tribunal de Munich contre M. Demjanjuk.

Le bureau de M. Will a alors commencé à chercher dans les archives nazies pour trouver des Allemands qui étaient encore en vie et avaient servi, à quelque titre que ce soit, dans des camps de concentration.

Au cours de la dernière décennie, suffisamment de preuves d’une éventuelle implication ont été trouvées pour transmettre les cas de plus de 200 personnes aux procureurs locaux près de leur domicile, qui sont ensuite chargés d’ouvrir des enquêtes pouvant conduire à des poursuites pénales.

« La tendance est maintenant de dire qu’il ne s’agit pas seulement d’exécutions massives ou de meurtres dans les chambres à gaz, mais que des accusations peuvent être portées contre quelqu’un qui a accepté que des gens mouraient par cruauté, par famine, par négligence ou par gel, » M. Will m’a dit.

Seule une poignée d’enquêtes des procureurs ont en fait débouché sur des accusations criminelles ces dernières années, a-t-il déclaré, et étant donné l’âge avancé des accusés, plusieurs sont décédés pendant l’enquête préliminaire.

De ces accusations, trois seulement ont abouti à des condamnations. Outre M. Gröning et M. Dey, Reinhold Hanning a été reconnu coupable en 2016 d’avoir participé à 170000 meurtres au cours de la période où il était garde SS à Auschwitz. Il avait 95 ans au moment de sa condamnation et est décédé l’année suivante.

Au fil des ans, a déclaré M. Will, le bureau gouvernemental qui enquête sur les crimes nazis est devenu une archive indispensable qui autrement n’existerait peut-être pas, un enregistrement d’une grande partie de l’histoire juridique du pays, des criminels de la Seconde Guerre mondiale et de la façon dont ils ont été. traité. Mais l’existence du bureau et son travail envoient également un message plus large.

«Par notre travail, nous montrons clairement l’importance de la démocratie et de la primauté du droit», a déclaré M. Will.

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