Pourquoi certains hôpitaux manquent d’oxygène pour garder les patients en vie

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La dernière horreur de la pandémie est qu’un grand nombre de personnes dans le monde meurent faute d’accès à l’oxygène médical, surtout en Inde. Chaque jour, des dizaines de milliers de personnes sont admises dans des hôpitaux avec Covid-19, ce qui entraîne la demande d’oxygène bien au-delà de l’offre.

L’oxygène représente 21% de l’atmosphère. Une poignée d’entreprises le capturent et le purifient en vrac, mais ils en vendent l’essentiel à l’industrie. De nombreuses régions les plus pauvres du monde ne disposent pas de l’infrastructure nécessaire pour livrer ou utiliser les fournitures de qualité médicale vendues par ces entreprises, qui sont conçues pour être acheminées par des tuyaux vers les chambres d’hôpital.

Certains hôpitaux et cliniques ont des machines qui produisent de l’oxygène purifié à une échelle beaucoup plus petite, mais ils sont rares. Tant d’hôpitaux et de patients dans les pays pauvres et dans les zones reculées comptent sur l’option la plus chère: les réservoirs d’oxygène qui se sont raréfiés dans les pays les plus touchés par le virus.

Les pénuries affectent les patients souffrant de tous les types de troubles respiratoires nécessitant de l’oxygène, pas seulement ceux atteints de Covid.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré en février que 1,6 milliard de dollars seraient nécessaires pour remédier à la pénurie d’oxygène pendant un an; maintenant, cette estimation s’élève à 6,5 milliards de dollars. Les efforts pour collecter cet argent ont échoué, bien que ce ne soit qu’une petite fraction de ce qui a été dépensé en vaccins et en soutien financier aux entreprises et aux travailleurs.

Voici les réponses à certaines des questions posées sur la crise de l’oxygène.

Compte tenu des besoins énormes et évidents en oxygène lors d’une pandémie affectant le système respiratoire, la crise n’aurait pas dû être une surprise. Mais dans une année où les décideurs sont passés d’un défi pandémique à un autre – pénuries d’EPI, verrouillages, menace d’effondrement économique, scolarisation à distance, thérapeutique, vaccins – l’approvisionnement en oxygène n’a jamais été en tête de liste.

«L’oxygène n’a pas été suffisamment priorisé», a déclaré Robert Matiru, directeur de programme chez Unitaid, l’un des groupes mondiaux de santé publique travaillant pour remédier à la pénurie avec l’Organisation mondiale de la santé.

Même avant la pandémie, certaines régions plus pauvres n’étaient pas en mesure d’assurer un approvisionnement suffisant. Mais ce n’est qu’au début de cette année, lorsque des pénuries mortelles d’oxygène ont frappé le nord du Brésil, Mexique et ailleurs, qu’il est devenu clair que ce qui avait été considéré comme un problème potentiel devenait une urgence terrible. L’Organisation mondiale de la santé a créé un groupe de travail d’urgence sur la pénurie d’oxygène et a appelé à des fonds pour y remédier.

Puis la pandémie a explosé en Inde, où elle avait été relativement contenue, poussant les approvisionnements en oxygène au centre de l’attention du monde. Le décompte officiel de l’Inde des nouvelles infections à coronavirus est passé d’une moyenne d’environ 11000 par jour à la mi-février à une moyenne quotidienne de plus de 370000 la semaine dernière – et les experts disent que le vrai chiffre est bien plus élevé.

Au cours des deux derniers mois, le besoin mondial non satisfait d’oxygène médical a plus que triplé, passant de moins de 9 millions de mètres cubes par jour à plus de 28 millions, selon une coalition de groupes d’aide qui sont suivre la crise.

Environ la moitié de ce besoin non satisfait se trouve en Inde. Et les défenseurs de la santé préviennent que la calamité pourrait se reproduire dans d’autres pays.

Dans les pays riches, les hôpitaux comptent généralement sur des camions-citernes pour effectuer des livraisons en vrac d’oxygène liquide, beaucoup plus dense que l’air ordinaire, qui est stocké dans de grands conteneurs. Un système de tuyaux aspire le gaz, lui permet de se dilater à une densité ordinaire et le distribue à chaque chevet.

C’est de loin le moyen le plus rentable de fournir de l’oxygène, et les entreprises qui fournissent de l’oxygène en vrac ont une capacité de production suffisante pour répondre à la demande médicale mondiale. Au cours des dernières semaines seulement, certains d’entre eux ont commencé accélérer leur production de gaz médicaux en détournant certains de l’industrie, dont le gaz a des exigences quelque peu différentes.

Le gouvernement indien a ordonné aux producteurs de diriger temporairement toute leur production d’oxygène vers les besoins médicaux.

Mais de nombreux hôpitaux à travers le monde ne sont pas équipés pour utiliser l’oxygène liquide, faute de tuyaux pour le distribuer aux patients, et il n’y a pas de système d’administration en place pour de nombreux endroits éloignés.

L’oxygène peut également être obtenu sous forme gazeuse moins dense, dans des bouteilles qui doivent être remplies plus souvent. C’est souvent l’option la plus coûteuse – elle peut coûter 10 fois plus que l’oxygène liquide en vrac – mais c’est la seule disponible dans de nombreuses régions du monde en développement.

Dans de nombreux pays, les gens se sont précipités pour acheter ou remplir de telles bouteilles pour les membres de leur famille, mais la demande a largement dépassé l’offre.

Certains hôpitaux ont leurs propres usines pour extraire l’oxygène de l’air, une technologie connue sous le nom d’absorption à pression variable, ou PSA Mais les systèmes sont chers, et un hôpital qui en achète une devrait également installer un système de tuyaux pour fournir l’oxygène au chevet. .

Il existe également de petits appareils appelés concentrateurs d’oxygène qui peuvent servir un seul patient ou quelques-uns. Bien que cela puisse coûter plusieurs centaines de dollars, un obstacle important dans les pays les plus pauvres, la demande pour ces produits a augmenté plus rapidement que les fabricants ne peuvent les produire.

De l’argent et du temps.

Les défenseurs de la santé publique disent que les hôpitaux devraient avoir des usines PSA et la tuyauterie pour les accompagner, mais dans les pays pauvres, cette solution peut être d’un coût prohibitif, réalisable uniquement avec une aide internationale. Le gouvernement indien prévoit d’installer l’équipement dans des centaines d’hôpitaux, mais cela pourrait prendre des mois.

Les entreprises qui fabriquent des usines PSA et des concentrateurs d’oxygène augmentent leur production dans le monde entier, mais cela aussi prend du temps.

Les producteurs d’oxygène en vrac et les gouvernements tentent toujours d’ajuster les chaînes d’approvisionnement pour acheminer le gaz vital là où il est le plus nécessaire. En Inde, le gouvernement utilise des trains et même avions de transport militaire pour apporter de l’oxygène aux malades.

Si suffisamment d’argent était disponible, les gouvernements et les groupes internationaux pourraient conclure des accords d’achat anticipé avec des fournisseurs en vrac, et des réserves d’urgence d’oxygène pourraient être placées dans diverses parties du monde et déployées au besoin.

Si rien d’autre, les derniers mois ont montré la difficulté d’essayer d’augmenter les approvisionnements en oxygène à court préavis, au milieu d’une crise.

Au lieu de cela, a déclaré M. Matiru, le monde devrait investir dans la préparation, «de sorte que s’il y a une poussée, nous pouvons appuyer sur« Go ».»

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