«  Nous sommes condamnés:  » La dévastation causée par les tempêtes alimente la migration

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Le Honduras a à peine commencé à se remettre de deux ouragans qui ont frappé la fin de l’année dernière. Avec relativement peu de secours aux États-Unis en cas de catastrophe, beaucoup se dirigent vers la frontière.


SAN PEDRO SULA, Honduras – Les enfants fouillent la terre avec des bâtons, essayant de creuser des parties de maisons qui ont coulé sous terre. Leurs parents, incapables de les nourrir, récupèrent les gravats pour les restes de toits pour les vendre à la ferraille. Ils vivent au-dessus de la boue qui a avalé les réfrigérateurs, les cuisinières, les lits – toute leur vie enterrée sous eux.

«Nous sommes condamnés ici», a déclaré Magdalena Flores, mère de sept enfants, debout sur un matelas qui jaillissait de la terre où se trouvait sa maison. « Le désespoir, la tristesse, c’est ce qui vous fait migrer. »

Les gens ont longtemps quitté le Honduras pour les États-Unis, fuyant la violence des gangs, la misère économique et l’indifférence d’un gouvernement dirigé par un président accusé de liens avec des trafiquants de drogue.

Puis l’automne dernier, deux ouragans ont frappé rapidement des régions pauvres du Honduras, frappant plus de quatre millions de personnes à travers le pays – près de la moitié de la population – et nivelant des quartiers entiers.

«Les gens ne migrent pas; ils fuient », a déclaré César Ramos, de la Commission mennonite d’action sociale, un groupe d’aide aux personnes touchées par les tempêtes. «Ces gens ont tout perdu, même leur espoir.»

Le président Biden a insisté sur le fait que la récente augmentation de la migration vers les États-Unis n’a rien d’extraordinaire, juste un autre sommet de leur longue histoire, en particulier pendant les mois où le désert le long de la frontière américano-mexicaine est plus frais et plus praticable.

« Cela se produit chaque année, solitaire », a déclaré M. Biden lors d’une conférence de presse le mois dernier. «Il y a une augmentation significative du nombre de personnes qui viennent à la frontière pendant les mois d’hiver.»

Mais le mois dernier, des appréhensions à la frontière sud-ouest des États-Unis atteint un sommet de 15 ans, dans le cadre d’une forte hausse depuis l’entrée en fonction de M. Biden.

La majorité des familles et des enfants non accompagnés viennent du Honduras et du Guatemala, les deux pays les plus durement touchés par les ouragans – un signe que le président est plus politiques d’accueil en matière d’immigration ont attiré des gens à un moment où ils sont particulièrement désireux de partir.

«C’est un événement détonant qui est en soi énorme», a déclaré Andrew Selee, président du Migration Policy Institute, à propos des tempêtes. « Un événement comme la récession de Covid, plus deux ouragans, et le potentiel d’un pic encore plus important est tellement plus fort. »

Désireux de passer de la position hostile de son prédécesseur à l’égard des migrants, M. Biden a proposé de dépenser 4 milliards de dollars pour s’attaquer aux «causes profondes» de la migration, et il a récemment fait appel au vice-président Kamala Harris travailler avec les dirigeants d’Amérique centrale à de meilleures conditions dans ces pays.

Pourtant, M. Biden a envoyé un message clair à quiconque envisage de traverser la frontière entre-temps: «Ne venez pas», M. Biden a déclaré dans une récente interview.

L’avertissement est à peine enregistré dans certaines parties du Honduras comme Chamelecón, un secteur de San Pedro Sula qui est envahi par des gangs et a été pilonné par les deux tempêtes. Les survivants de la catastrophe disent qu’ils n’ont pas du tout le choix.

Des mois après les ouragans, les maisons restent sous l’eau. Les trous béants ont ponts remplacés. Des milliers de personnes sont toujours déplacé, vivant dans des abris ou dans la rue. La faim les harcèle.

«Je n’ai jamais voulu faire ça», a déclaré Ana Hernández, serrant la main de son fils de 11 ans dans une station-service à San Pedro Sula, la capitale économique du Honduras. «La situation m’y oblige. Vous arrivez à un point où vous n’avez rien à leur donner à manger.

Chaque nuit, des bus remplis de personnes partent de l’endroit où elle se tenait, beaucoup se dirigeant vers le Guatemala lors de la première étape de leur voyage vers les États-Unis. Mme Hernández a acheté ses billets après avoir vécu des mois dans la carcasse de sa maison, détruite par les tempêtes.

Le Mexique a supplié l’administration Biden d’envoyer davantage d’aide en cas de catastrophe en Amérique centrale. M. Biden a soutenu que sous l’ancien président Trump, «au lieu de descendre et d’aider de manière majeure» après les catastrophes, «nous n’avons rien fait».

Un responsable du Conseil national de sécurité a déclaré que l’administration prévoyait de consacrer 112 millions de dollars d’aide humanitaire aux communautés ravagées par les tempêtes, en plus des 61 millions de dollars déjà approuvés sous M. Trump.

En revanche, le président Clinton poussé près d’un milliard de dollars pour la région à la fin des années 1990 à la suite de l’ouragan Mitch, qui a tué plus de personnes mais causé un niveau de dégâts comparable à celui des récentes tempêtes, selon les travailleurs humanitaires.

Une aide humanitaire immédiate pourrait certainement contribuer à atténuer la faim, le sans-abrisme et d’autres crises provoquées par les tempêtes, comme elle semble l’avoir fait après l’ouragan Mitch.

Mais il est beaucoup plus difficile de prouver que les fonds envoyés dans le passé pour améliorer les conditions en Amérique centrale ont réduit la migration, disent les experts, en partie parce que les politiciens et les élites corrompus ont siphonné l’argent ou miné les efforts pour changer suffisamment leurs économies pour donner aux pauvres une raison de rester à la maison.

Aujourd’hui, au Honduras, la tâche de l’administration Biden a été rendue encore plus ardue en raison des affaires pénales contre des hommes liés au président Juan Orlando Hernández.

Les procureurs de New York ont ​​déclaré que M. Hernández avait aidé à faciliter les expéditions de cocaïne en provenance du Honduras et, selon des documents judiciaires, affirmait avoir l’argent de l’aide américaine détourné à travers des organisations à but non lucratif factices. M. Hernández, le leader du pays depuis 2014, a nié les allégations et n’a pas été inculpé. Un porte-parole n’a pas fait de commentaire.

«Nous devons lutter énergiquement contre les niveaux de désespoir auxquels sont confrontés les personnes touchées par ces tempêtes», a déclaré Dan Restrepo, ancien conseiller principal du président Obama. «Nous devons aller grand maintenant et nous devons être forts à ce sujet, car cela commence réellement à prendre en compte le calcul auquel les gens sont confrontés aujourd’hui, à savoir: ‘Puis-je survivre ici ou pas?’»

Les passeurs profitent déjà de la présence de M. Biden à la Maison Blanche pour gagner de nouveaux clients. Se déplaçant rapidement et bruyamment, M. Biden a annulé bon nombre des politiques d’immigration sévères lancées par son prédécesseur.

Les trafiquants d’êtres humains au Honduras attirent les clients en promettant un voyage beaucoup plus facile vers le nord, vantant le refus de M. Biden d’expulser immédiatement les enfants à la frontière et faisant de grandes promesses sur la gentillesse de la nouvelle administration, selon des entretiens avec des passeurs.

Un trafiquant a présenté son dernier discours aux familles honduriennes qui envisageaient de partir: «Ils ont tout rouvert, maintenant vous pouvez rentrer», a-t-il déclaré sous couvert d’anonymat en raison de la nature illégale de son travail. «S’ils vous attrapent, ils vous envoient au Mexique. Ce n’est pas comme avant, où ils vous ont renvoyé dans votre pays. « 

Il a ajouté que depuis l’inauguration de M. Biden, il avait faufilé 75 personnes de l’autre côté de la frontière américaine illégalement.

«Grâce au nouveau président, ils ouvrent plus de portes», a-t-il déclaré. «C’est un marché libre. C’est comme ça que nous le voyons.

Mais plutôt que de pointer du doigt M. Biden, de nombreux Honduriens ont d’abord laissé échapper le nom de leur propre président comme raison de quitter leur domicile.

Le frère de M. Hernández a récemment été condamné à la prison à vie par un tribunal américain pour trafic de cocaïne aux États-Unis. Les procureurs ont déclaré que le président avait fourni une protection à son frère et à d’autres trafiquants en échange d’argent liquide.

Pour de nombreux Honduriens, les derniers mois en particulier ont fourni une étude de cas brûlante sur le peu d’importance qu’ils semblent avoir pour leur gouvernement.

La maison de Jesus Membreño a été cisaillée sur le flanc d’une montagne dans les tempêtes, mais n’ayant nulle part où aller, il a construit un abri sur un morceau de sol en ciment laissé derrière.

«Nous n’avons rien reçu du gouvernement, pas même une feuille de métal pour remplacer notre toit», a déclaré M. Membreño.

Il a dit qu’il se dirigerait seul vers le nord dans les semaines à venir.

Les habitants de Canaan, une partie de la banlieue de Chamelecón qui a été aplatie par les ouragans, disent que le gouvernement n’a même jamais envoyé de tracteurs pour nettoyer la boue. Alors Mme Flores et ses voisins essaient de nourrir leurs enfants en découpant des morceaux de leurs maisons en ruine et en les vendant comme ferraille.

«Il suffit d’acheter des haricots ou du riz», dit-elle, se faufilant dans la boue ponctuée par les pointes des vélos d’enfants et d’autres gravats. «Personne, pas un politicien ou un gouvernement, ne nous a aidés.»

La première fois que Mme Flores a tenté de se rendre aux États-Unis, c’était après que son ex-mari soit entré par effraction chez elle et lui ait coupé le visage et les bras avec une machette, en 2016, a-t-elle déclaré. Elle n’a jamais réussi.

La deuxième fois, c’était en janvier, a-t-elle déclaré, après avoir vécu avec ses enfants sous une tente improvisée après que les tempêtes ont endommagé sa maison. Les quelques biens qu’elle avait passé des années à accumuler – sa cuisinière, son réfrigérateur, ses lits, sa télévision – étaient engloutis par la boue.

«C’est la tristesse, la déception qui vous frappe», a déclaré Mme Flores, «Il est très difficile de voir votre maison enterrée. Je n’avais plus rien.

Avec six de ses enfants, elle a rejoint la première caravane de migrants de cette année, en janvier, a-t-elle déclaré. Ils ont marché pendant des kilomètres, mais ont fait demi-tour après avoir à peine mangé pendant des jours, puis avoir été gazés lacrymogènes et battus par la police guatémaltèque. C’est à ce moment-là qu’elle a cessé de croire que M. Biden allait accueillir quiconque à bras ouverts.

«Si tel était le cas, pourquoi m’auraient-ils renvoyé chez moi?» elle a demandé.

Mme Flores a donc utilisé des parties de sa vieille maison en bois pour construire un abri au-dessus de la terre qui dévorait tout ce qu’elle avait.

Maintenant, elle attend le départ de la prochaine caravane, animée non par l’espoir mais par le désespoir.

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