«  No More Parties  »: les fabricants mexicains de piñata gravement meurtris par la pandémie

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L’industrie de la piñata, dépendante des rassemblements sociaux, a vu ses ventes chuter. Certains artisans, dans une tentative créative de survivre, ont ajouté des personnages de coronavirus à leurs alignements de super-héros et de princesses.


MEXICO CITY – La vue est choquante sur fond de smog et de béton qui marque cette partie de Mexico, un enchevêtrement d’autoroutes et de viaducs avec de vieux bus qui grondent et crachent de la fumée.

Mais là, éclatant comme des fleurs au milieu des bâtiments cendrés, ils sont suspendus rangés sur rangs: des piñatas, peintes de toutes les couleurs, du fuchsia vif au bleu nuit en passant par le vert Baby Yoda. Sur le trottoir, une piñata Spiderman se tient à côté de Batman, tandis que Mickey Mouse s’appuie contre Sonic the Hedgehog.

Et inclus parmi les personnages de dessins animés, les super-héros et les princesses Disney aux yeux de biche, un ajout plus récent au répertoire de piñata mexicain. Peint en vert citron avec une couronne en or, des pointes en éruption dans toutes les directions, le coronavirus regarde les passants.

La piñata pandémique est l’une de ses options les plus populaires, a déclaré Ivan Mena Álvarez, qui gère l’un des plus anciens magasins du quartier de Cuauhtémoc connu pour ses piñatas.

Transformer un virus mortel en une effigie comique pourrait en sembler à certains comme une décision commerciale risquée, en particulier dans un pays où le nombre de morts de Covid-19 est le troisième au monde. Mais M. Mena a déclaré que ses clients avaient bien accueilli une chance de remplacer un adversaire qui a fait des ravages sur l’économie et des communautés entières dévastées.

«Nous, les Mexicains, nous rions même de la mort», a déclaré M. Mena. « C’est devenu juste un autre monstre. »

Les fabricants de piñata, souvent des familles très unies dont les affaires dépendent des rassemblements sociaux qui se sont en grande partie interrompus pendant la pandémie, ont, comme une grande partie du pays, souffert à la fois financièrement et personnellement au cours de l’année écoulée.

M. Mena a déclaré que ses ventes avaient chuté, le plaçant dans une situation économique désastreuse, mais que les pertes personnelles avaient été encore pires. Onze membres de sa famille élargie sont morts de Covid-19, ainsi que plus de deux douzaines d’autres qu’il connaît dans l’industrie.

«C’est tellement difficile pour beaucoup d’entre nous», a-t-il déclaré. « Il ne vous est jamais venu à l’esprit qu’il y aurait tant de morts en si peu de temps. »

Le mois dernier, le gouvernement mexicain a mis à jour ses chiffres officiels, montrant que le virus a peut-être fait plus de 300 000 morts, un bilan étonnant pour le pays de 126 millions de personnes.

L’effet de la pandémie sur l’économie a été presque aussi destructeur. L’année dernière, le Mexique a subi plus grande récession économique annuelle depuis la Grande Dépression, et les retombées financières peuvent pousser des millions de personnes dans la pauvreté.

Le commerce de la piñata, une tradition nationale au Mexique remontant au XVIe siècle, a été largement ralenti par les restrictions sur les fêtes d’anniversaire et autres réunions, où ouvrir les personnages remplis de friandises est un élément central de nombreuses célébrations.

La douleur a été ressentie dans tout le pays.

« Vous ne pouvez pas travailler, il n’y a plus de fêtes, personne n’achète de vous », a déclaré Dalton Ávalos Ramírez, qui dirige au magasin de piñata dans la ville de Reynosa, près de la frontière américaine. Il a dit qu’il était passé de la vente de 20 à 30 piñatas par semaine avant la pandémie, allant d’environ 15 $ à 125 $ chacune, à seulement une ou deux semaines.

M. Mena, à Mexico, est le fabricant de piñata de quatrième génération dans une famille qui, selon lui, était dans l’entreprise depuis près d’un siècle. Ses arrière-grands-parents, a-t-il dit, ont été parmi les premiers à s’installer dans cette partie de la capitale.

«Nous sommes les pionniers de la piñata», dit-il fièrement.

M. Mena a réalisé sa première piñata alors qu’il n’avait que 6 ans. Sur son bureau se trouve une photo de lui à 9 ans, quand il a fait certaines de ses premières piñatas à grande échelle en forme d’étoile à sept branches, une partie centrale de La tradition de Noël du Mexique.

«Vous développez un amour pour ce métier», dit-il. «C’est dans ton sang.

Rien ne pouvait préparer M. Mena aux effets dévastateurs de la pandémie. Quand une grande partie du pays fermé fin mars L’année dernière, les ventes ont chuté de 90%, a-t-il déclaré. Cinq travailleurs ont dû quitter Mexico après avoir été mis en congé.

Pour survivre, M. Mena a commencé à improviser. Avec la piñata coronavirus, son magasin a commencé à vendre des effigies de Distance de Susana, Le super-héros mexicain de distanciation sociale, ainsi que d’Hugo López-Gatell, le tsar des coronavirus du pays qui a été largement décrié pour avoir largement sous-estimé le bilan de la pandémie sur le Mexique.

Les gens «le battaient mais parce qu’il ne disait pas la vérité», a déclaré M. Mena à propos de la piñata López-Gatell.

Pour stimuler les ventes, M. Ramírez, le propriétaire du magasin de Reynosa, a également décidé de diversifier l’offre de son magasin. Il a commencé à apprendre à faire des gâteaux, tandis que sa sœur a appris à faire des arrangements avec des ballons.

«Si nous n’avons pas de travail dans une chose, eh bien, aidons en faisant autre chose», a-t-il déclaré.

Mais malgré l’ingéniosité de ces artisans, les ventes ont peu augmenté, et le gouvernement mexicain a donné entreprises presque rien en termes de stimulus pour s’en sortir.

Assis entre une piñata Wonder Woman et un portrait de la Vierge Marie, M. Mena a essuyé ses larmes en se rappelant à quel point les choses étaient devenues si désespérées l’été dernier que ses clients et voisins ont commencé à ajouter des colis de nourriture à leurs paiements pour les piñatas pour l’aider, sa famille. et d’autres fabricants de piñata qui fournissent son entreprise s’en sortent.

«Les gens nous connaissaient déjà, Dieu merci, de bonnes personnes», a-t-il dit. «Ils nous ont aidés.»

La famille espérait que les ventes reprendraient vers Noël, généralement la saison la plus chargée, mais à la mi-décembre, la capitale est entrée dans un autre verrouillage et le magasin a été contraint de fermer. Pourtant, loin d’être amer envers les autorités, M. Mena a dit qu’il comprenait la nécessité de «sacrifier nos gains pour le bien du peuple».

Le ralentissement forcé provoqué par la pandémie lui a également donné plus de temps pour apprécier l’art de créer des piñatas. «Nous allons les fabriquer avec plus de patience», a-t-il déclaré. « Revenir à la création et à l’enseignement et ressentir cet amour pour ce que vous faites. »

À Reynosa, M. Ramirez, qui est récemment devenu père pour la première fois, expérimente également de nouveaux types de piñatas, dont l’inspiration peut souvent être personnelle ainsi que de la culture populaire.

«Je suis papa et j’ai une fille, alors maintenant je dois faire des piñatas plus mignonnes», dit-il.

Bien que la situation actuelle reste sombre, M. Mena se sent plus optimiste quant à l’avenir. Avec le déploiement des vaccins, bien que lentement, il pense que son entreprise et l’industrie séculaire dont il est si fier vont enfin commencer à se redresser.

« Comme un phénix de ses cendres, » dit-il, « le commerce de la piñata commence à se répandre. »

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