L’Irlande du Nord voit un spasme de violence alors que de vieilles tensions refont surface

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LONDRES – Un bus détourné, bombardé de pierres, puis incendié. Émeutes de jeunes masqués, lançant des missiles et des bombes artisanales. Un photographe de presse attaqué dans les rues.

Pendant près d’une semaine, des scènes de violence familières du passé brutal de l’Irlande du Nord sont revenues dans un avertissement brutal de la fragilité d’un processus de paix, conçu il y a plus de deux décennies, qui est soumis à une pression politique et sectaire croissante.

Au milieu des retombées contestées de Brexi, les politiciens ont signalé différentes causes d’explosion de colère de la part de certaines parties de la communauté protestante, dite unioniste ou loyaliste, qui est déterminée à garder son lien avec le reste du Royaume-Uni.

Mais les analystes s’accordent à dire que six nuits consécutives de violence, au cours desquelles 55 policiers ont été blessés et 10 arrestations effectuées, marquent une tendance inquiétante.

«Je pense que c’est très sérieux, il est facile de voir comment les choses peuvent dégénérer et il est difficile de voir comment les choses peuvent se calmer», a déclaré Katy Hayward, professeur de sociologie politique à l’Université Queen’s de Belfast.

Au lendemain fébrile du Brexit, a-t-elle ajouté, les unionistes « se sentent trahis par le gouvernement britannique et ont le sentiment que la place de l’Irlande du Nord dans l’union est très sous pression en conséquence, de sorte que le sentiment d’insécurité augmente définitivement les enjeux. »

Jonathan Caine, membre du Parti conservateur de la Chambre des lords et ancien conseiller de six secrétaires d’Irlande du Nord, a déclaré que la violence reflétait de dangereuses tensions.

« Selon les normes historiques, ce n’est pas hors de contrôle, mais cela pourrait l’être et la raison n’est pas seulement la réaction au Brexit », a-t-il déclaré. «Il y a des angoisses profondément ancrées au sein de la communauté unioniste et une perception qu’ils ont été laissés pour compte, que tout ne s’adresse pas à eux mais aux républicains», a-t-il ajouté, faisant référence à des parties de la population catholique romaine qui sont en faveur d’une Irlande unie.

Avec des émeutes chez certains aussi jeunes que 13 ans, la violence a choqué les politiciens, incitant à la condamnation du Premier ministre Boris Johnson de l’exécutif de partage du pouvoir de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord, qui a appelé jeudi au rétablissement du calme. Jeudi, des chauffeurs de bus se sont garés devant l’hôtel de ville pour protester contre un incident au cours duquel un de leurs collègues s’est fait détourner et brûler son véhicule.

Pour ajouter aux inquiétudes, les dernières violences ont eu lieu dans des zones sensibles de Belfast à la frontière entre les zones peuplées principalement de communautés protestantes et celles où vivent principalement des catholiques romains, augmentant les risques d’une réponse violente.

Malgré l’Accord du Vendredi Saint de 1998 qui a mis fin en grande partie à des décennies d’effusion de sang connue sous le nom de Troubles, ni la violence sectaire, ni les groupes paramilitaires qui la sous-tendent, n’ont jamais complètement disparu d’Irlande du Nord.

Certaines personnes pensent que des groupes ténébreux exploitent les angoisses et les frustrations sectaires liées aux restrictions de Covid-19 pour causer des problèmes aux policiers qui ont réprimé les activités criminelles des groupes.

Bien que les tensions se soient intensifiées ces dernières semaines, c’est un incident datant de plusieurs mois qui a été le catalyseur des violences les plus récentes, qui ont vu des émeutiers brûler des pneus et des ordures dans les rues.

En juin 2020, malgré les règles Covid-19 interdisant les grands rassemblements, la police a autorisé la tenue de funérailles après la mort de Bobby Storey, qui était considéré comme le chef du renseignement de l’armée républicaine irlandaise, un groupe armé dédié à une Irlande unie qui a mené une violente campagne contre les forces britanniques pendant les soi-disant troubles.

Parmi les quelque 2 000 personnes qui ont assisté à ses funérailles se trouvaient des membres éminents du Sinn Fein, un parti qui représente principalement les électeurs catholiques romains. Le parti était autrefois considéré comme l’aile politique de l’IRA, mais joue maintenant un rôle important dans le système démocratique de partage du pouvoir à Belfast.

Une décision la semaine dernière de ne pas poursuivre les personnes en deuil pour avoir enfreint la réglementation Covid a exaspéré les unionistes, suscité des manifestations et incité la première ministre d’Irlande du Nord, Arlene Foster, à exiger la démission du chef de la police, Simon Byrne, pour sa gestion des funérailles.

M. Caine a déclaré qu’en Irlande du Nord, les décisions de police sont particulièrement difficiles compte tenu du risque de provoquer des troubles et que les forces de sécurité peuvent être placées dans une position impossible. Néanmoins, le manque de poursuites a «joué dans le sentiment parmi certains unionistes que c’est une règle pour le Sinn Fein et une autre pour le reste d’entre nous», a-t-il déclaré.

Depuis l’accord de paix de 1998, il y a eu un mécontentement parmi certains unionistes «et une perception que c’était une victoire pour les républicains, qu’ils ont tous les avantages et que les loyalistes n’ont rien», a-t-il ajouté.

Mais les tensions montaient également depuis La Grande-Bretagne a achevé les dernières étapes du Brexit le 1er janvier. Cela a mis fin à un système en vertu duquel les entreprises d’Irlande du Nord partageaient les mêmes règles commerciales que celles de l’Irlande, qui fait toujours partie de l’Union européenne.

Au cours des négociations interminables sur le Brexit, beaucoup d’énergie a été consacrée à éviter le besoin de contrôles des marchandises à la frontière terrestre très sensible de l’Irlande du Nord avec l’Irlande.

En vertu d’un accord dans un protocole signé par M. Johnson, l’Irlande du Nord s’est vu accorder un statut économique spécial qui la laisse à cheval sur les systèmes commerciaux du Royaume-Uni et de l’Union européenne.

« Boris Johnson a dit aux unionistes qu’il n’y aurait pas de frontière dans la mer d’Irlande, même le 1er janvier, on leur a dit que nous ne verrions jamais l’intégrité du marché unique du Royaume-Uni minée, alors ils se sentent trahis par le protocole ». dit le professeur Hayward.

Pour la plus grande force politique d’Irlande du Nord, le Parti unioniste démocratique, dirigé par Mme Foster, la situation est particulièrement délicate. Il a fait campagne pour le Brexit et s’est opposé à une version plus douce qui a été proposée par l’ancienne première ministre britannique, Theresa May, pour finir avec une version qui apporte exactement ce qu’elle ne voulait pas: une séparation plus tangible et visible entre l’Irlande du Nord et le reste du pays. Le Royaume-Uni.

Cependant, l’Union européenne a également contribué à la crise lorsqu’elle a brièvement annoncé en janvier des plans visant à suspendre le protocole en déclenchant un mécanisme d’urgence dans un différend sur l’approvisionnement en vaccins. Bien que le gouvernement britannique ait également menacé de rompre le traité sur une question distincte – et l’Union européenne est revenue sur sa décision en quelques heures – qui a uni les unionistes dans la colère.

«Ces quelques heures sur Le 29 janvier a tout changé », a déclaré le professeur Hayward, qui a ajouté que la décision de Bruxelles résumait les soupçons unionistes à propos du protocole et détournait les hauts responsables politiques de l’acceptation à contrecœur de celui-ci à une opposition pure et simple.

Avec la disparition du soutien unioniste au protocole, la confiance dans la police en question et les frictions sur le Brexit entre les gouvernements britannique et irlandais, il pourrait être difficile d’apaiser la violence.

«Dans le passé, ces choses ont été atténuées par des actions très prudentes et bien soutenues des travailleurs communautaires sur le terrain, soutenues par l’environnement politique, la rhétorique et les manifestations du succès de la paix aux plus hauts niveaux – y compris les relation », a déclaré le professeur Hayward.

«Vous regardez autour de vous maintenant», a-t-elle ajouté, « Et pensez: toutes ces choses sont vraiment sous pression. »

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