L’Inde se démène pour fournir de l’oxygène alors que les patients de Covid-19 ont le souffle coupé

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NEW DELHI – Les hôpitaux indiens et les dirigeants du gouvernement se sont démenés pour fournir de l’oxygène et d’autres aides d’urgence vendredi, alors que le pays a signalé un autre nombre record de nouvelles infections à coronavirus et une augmentation du nombre de morts qui ont épuisé les ressources du pays.

Inde enregistré plus de 330000 nouveaux cas en 24 heures, le ministère de la Santé a déclaré vendredi, le deuxième jour consécutif que le pays a établir un record mondial pour les infections quotidiennes. Le nombre de morts rapporté vendredi était de plus de 2200, également un nouveau record pour le pays.

Environ la moitié des cas à Delhi, la capitale de plus de 20 millions d’habitants, sont testés positifs pour une variante plus contagieuse du virus, détectée pour la première fois l’année dernière en Inde, qui affecte les plus jeunes, a déclaré un responsable du ministère de la Santé, Sujeet Singh.

On ne sait pas dans quelle mesure la variante est à l’origine de la flambée des cas dans tout le pays, avec de grands rassemblements de personnes démasquées et une négligence généralisée des mesures préventives également suspectées.

Alors que la deuxième vague catastrophique du coronavirus en Inde s’approfondissait vendredi, le Canada s’est joint à la Grande-Bretagne, à Hong Kong, à Singapour et à la Nouvelle-Zélande pour interdire aux voyageurs de quitter le pays. Le département d’État américain a déconseillé aux gens de se rendre en Inde après que les Centers for Disease Control and Prevention aient élevé le niveau de risque du pays à son niveau le plus élevé.

«La demande de lits d’hôpitaux et de fournitures médicales a taxé le système de soins de santé au maximum de sa capacité dans de nombreuses villes, et l’espace pour les lits de soins intensifs est gravement limité», indique l’avis de voyage.

Avec la souche mutante du virus qui traverse Delhi, le gouvernement du territoire de la capitale a imposé un verrouillage d’une semaine. Cela a bloqué des milliers de personnes qui dépendent des salaires quotidiens, laissant beaucoup camper sur les rives de la rivière Yamuna, où elles survivent grâce aux livraisons de nourriture deux fois par jour dans un temple sikh.

Dans le Maharashtra, qui comprend Mumbai et est l’un des États les plus touchés de l’Inde, un incendie d’hôpital attribué à une unité de climatisation défectueuse a tué au moins 13 patients Covid-19 vendredi. Deux jours avant, au moins 22 patients ont été tués dans un hôpital dans la ville de Nashik, également dans le Maharashtra, après qu’une fuite a interrompu leur approvisionnement en oxygène.

Faisant face à un barrage de critiques pour la gestion de la deuxième vague par son gouvernement, le Premier ministre Narendra Modi a annulé son projet de se rendre au Bengale occidental pour un rassemblement électoral avant une élection dans cet État.

Alors même que les cas ont grimpé, le parti au pouvoir de M. Modi Bharatiya Janata et d’autres partis ont a continué à organiser des rassemblements de masse avec des milliers de personnes démasquées. Le gouvernement a également permis à un énorme festival hindou d’attirer des millions de pèlerins malgré les signes qu’il a accéléré la propagation du virus.

«Le leadership compte vraiment. Nous avons vu le relâchement précoce des mesures appropriées. Les rassemblements électoraux se sont poursuivis et les festivals religieux se sont transformés en événements à grande diffusion », a déclaré Krishna Udayakumar, professeur agrégé de santé mondiale et directeur du Duke Global Health Innovation Center.

«Il y avait peut-être une occasion manquée d’apprendre de la première vague», a déclaré M. Udayakumar. Cette vague initiale a culminé en août et septembre, des mois après que l’Inde a abandonné un verrouillage national qui a paralysé l’économie.

La catastrophe qui dévore actuellement l’Inde se déroule de manière éclatante sur les réseaux sociaux, avec des flux Twitter et des groupes WhatsApp diffusant les appels des hôpitaux pour l’oxygène et les médicaments, et les recherches désespérées des familles pour des lits dans les quartiers débordés de Covid-19. Avec de nombreux hôpitaux à court de ventilateurs, des reportages télévisés ont montré des patients allongés dans des ambulances stationnées à l’extérieur des salles d’urgence, ayant du mal à respirer.

Swati Maliwal, militante et politicienne à Delhi, tweeté que sa grand-mère était décédée en attendant devant un hôpital de Greater Noida, près de New Delhi.

«Je suis restée là pendant une demi-heure et j’ai plaidé pour l’admission et rien ne s’est passé», a-t-elle écrit. « Honte! Pathétique! »

Le 15 avril le ministère de la Santé a déclaré dans un communiqué que l’Inde avait une capacité de production journalière d’environ 7 700 tonnes d’oxygène, avec 55 000 tonnes en réserve. Tout cela n’est pas destiné à un usage médical – certains sont utilisés à des fins industrielles, y compris l’énorme industrie sidérurgique indienne.

Le 21 avril, un fonctionnaire du gouvernement a déclaré à la Haute Cour de Delhi que la demande médicale avait atteint 8 800 tonnes par jour, au-delà de la capacité de production quotidienne.

Le gouvernement de M. Modi est chargé d’allouer les approvisionnements nationaux en oxygène, et jeudi, la Cour suprême de l’Inde a donné au gouvernement une semaine pour élaborer un «plan national» de distribution. Le ministère de la Santé a été invité à émettre un bon de commande pour importer 55 000 tonnes supplémentaires d’oxygène.

L’oxygène est difficile à stocker et à transporter, et n’est généralement pas fabriqué à proximité des plus grandes villes de l’Inde, qui sont maintenant sous le choc des pics soudains.

Les États se sont mutuellement accusés d’accumuler de l’oxygène et de bloquer des pétroliers aux passages frontaliers. Des pillards ont volé plusieurs bouteilles d’oxygène à un camion-citerne qui les livrait à un hôpital de l’État du Madhya Pradesh.

Au moins trois États, dont le Madhya Pradesh, ont demandé au gouvernement de M. Modi d’envoyer des trains dits Oxygen Express avec de grands réservoirs d’oxygène pour les hôpitaux.

Jeudi, Fortis Healthcare, l’une des principales chaînes hospitalières indiennes, a tweeté un message SOS à M. Modi et à son adjoint en chef, Amit Shah, le ministre de l’Intérieur, demander plus d’oxygène dans un hôpital dans l’État d’Haryana, à la frontière de Delhi.

«L’hôpital Fortis de #Haryana n’a plus que 45 minutes d’oxygène», a écrit la société, demandant aux représentants du gouvernement «d’agir immédiatement et de nous aider à sauver la vie des patients.»

Quatre heures plus tard, l’hôpital a reçu un camion-citerne, a tweeté la société.

Il n’était pas clair si chaque hôpital ayant un besoin critique d’oxygène l’obtenait à temps.

Arvind Kejriwal, le plus haut responsable élu de Delhi, a déclaré que la ville avait besoin d’un approvisionnement quotidien de 770 tonnes d’oxygène. Le gouvernement de M. Modi a alloué 530 tonnes.

Selon Srinivas Rajkumar, un représentant de l’association des médecins résidents, à l’hôpital AIIMS de Delhi, le premier hôpital de recherche de l’Inde, la recherche des contacts parmi les travailleurs de la santé a été suspendue car il n’y avait pas assez de personnel disponible pour l’exercice.

À partir de samedi, tous les résidents de l’Inde âgés de 18 ans ou plus peuvent s’inscrire pour un vaccin Covid-19, mais la demande devrait dépasser de loin l’offre. Jusqu’à présent, plus de 135 millions de personnes ont reçu au moins une dose, soit environ un dixième de la population indienne de près de 1,4 milliard. Deux vaccins ont reçu une autorisation d’utilisation d’urgence, avec au moins cinq autres en préparation.

Un hôpital de fortune Covid dans le quartier de Bandra à Mumbai était bien approvisionné en oxygène, mais le centre de vaccination voisin a interrompu ses opérations après avoir manqué de vaccin.

Karan Deep Singh a contribué au reportage.



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