L’incendie de l’hôpital de Bagdad tue au moins 82 personnes, dont beaucoup de patients atteints de coronavirus

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BAGDAD – Un incendie déclenché par l’explosion d’une bouteille d’oxygène a tué au moins 82 personnes, pour la plupart des patients Covid-19 et leurs proches, dans un hôpital de Bagdad samedi soir, un exemple dévastateur de l’impact de la pandémie sur un pays criblé de corruption et d’héritage. d’infrastructures décrépites.

L’hôpital, un établissement dédié aux patients Covid-19 dans l’un des quartiers les plus pauvres de Bagdad, ne disposait pas de détecteurs de fumée, de système de gicleurs ou de lances d’incendie, a déclaré le major général Khadhim Bohan, chef des forces de défense civile irakiennes. Le feu s’est propagé rapidement à cause des matériaux inflammables utilisés dans les faux plafonds du service de soins intensifs, a-t-il ajouté.

«S’il y avait eu des détecteurs de fumée, la situation aurait été totalement différente», a déclaré le général Bohan à la télévision publique Iraqiya.

Les médecins et les sauveteurs ont décrit une scène chaotique à l’hôpital, bondée de parents de patients malgré ce qui était censé être une interdiction pour la plupart des visiteurs afin d’éviter la propagation de l’infection. En raison du manque de personnel infirmier, les hôpitaux irakiens, même dans les services de Covid, ont besoin d’un parent pour aider à soigner un patient.

L’incendie meurtrier a frappé alors que le monde se débattait avec le plus grand nombre hebdomadaire de nouveaux cas de coronavirus à ce jour, dans une pandémie qui s’est étendue à sa deuxième année. Alors même que les pays les plus riches déploient rapidement des vaccins, plus de pays que jamais sont aux prises avec une charge de travail écrasante et un nombre croissant de morts.

L’Irak est aux prises avec une nouvelle vague intense d’infections à coronavirus. Dimanche, le pays a signalé 6034 nouveaux cas de coronavirus et 40 décès, un chiffre qui exclut ceux qui sont morts dans l’incendie. La semaine dernière, le pays de près de 40 millions d’habitants a dépassé plus d’un million de cas depuis le début de la pandémie l’année dernière.

Bien qu’il soit l’un des plus grands producteurs de pétrole du monde, l’Irak souffre également d’une crise financière que les économistes attribuent à des décennies de mauvaise gestion et d’institutions dysfonctionnelles. Son système de soins de santé a été dévasté par plus d’une décennie de sanctions internationales dirigées par les États-Unis contre Saddam Hussein à partir des années 1990.

Depuis 2003, le gouvernement a dépensé des milliards de dollars pour essayer de restaurer l’infrastructure des soins de santé, mais le système demeure dysfonctionnel: les proches doivent fournir de l’oxygène et des médicaments dans de nombreux hôpitaux.

Contraints par un nombre énorme de patients et une forte consommation d’énergie alors que les hôpitaux ont besoin de plus d’oxygène et de ventilateurs, les hôpitaux ont été frappés par un nombre croissant d’incendies comme celui de Bagdad.

Une Commission européenne rapport au début de cette année, a mis en garde contre les dangers des incendies dans les hôpitaux en raison de l’utilisation accrue d’oxygène. L’année dernière, près de 70 personnes ont été tuées dans des incendies d’hôpitaux dans le monde liés à l’oxygène d’appoint, dont 10 en Roumanie. Un incendie plus récent en avril en Roumanie, où les unités de soins intensifs ont également été débordées, a tué trois patients.

Un porte-parole du ministère irakien de la Santé a déclaré que l’hôpital Ibn al-Khatib, où l’incendie s’est déclaré, avait été construit à l’origine dans les années 1950 et avait été rénové l’année dernière pour le réaménager pour le traitement des patients Covid. Il a refusé de dire pourquoi la rénovation n’incluait pas de détecteurs de fumée ou de système de gicleurs, affirmant que cela faisait maintenant l’objet d’une enquête.

Parmi les morts se trouvaient des patients plus âgés sous ventilateurs qui ne pouvaient pas bouger de leur lit lorsque l’incendie s’est déclaré, ont déclaré des responsables.

Un avis Facebook a répertorié cinq membres d’une famille qui sont morts dans l’incendie: un cheikh tribal traité pour Covid, sa femme et leurs trois fils.

«C’était une scène horrible», a déclaré le Dr Waad Adnan, un résident de l’hôpital qui se trouvait dans les quartiers des médecins à côté de l’hôpital lorsque le feu s’est déclaré. «Il y a eu le bruit d’explosions puis d’énormes boules de feu», a-t-il ajouté.

Le Dr Adnan, qui s’est exprimé à l’extérieur de l’hôpital, a déclaré avoir vu des patients et leurs proches briser des fenêtres et se jeter du deuxième étage pour échapper à l’incendie.

Il a déclaré que l’incendie aurait commencé lorsqu’une bouteille d’oxygène a pris feu puis a explosé.

«Le personnel de l’hôpital a fait de son mieux pour désactiver l’oxygène central, mais les bouteilles ont commencé à exploser», a-t-il déclaré.

Un chauffeur de tuk-tuk du quartier, Ahmed Hassan, a déclaré que lui et d’autres chauffeurs s’étaient précipités à l’hôpital pour essayer d’aider la tante d’un ami qui était soigné pour Covid, mais lorsqu’ils sont arrivés, ils ont découvert qu’elle était déjà décédée.

« Je ne pouvais rien voir d’autre qu’une fumée épaisse et des gens qui couraient et criaient et des corps calcinés », a déclaré M. Hassan, 19 ans. « J’ai entendu des cris et j’ai vu de la fumée et des gens maudire le personnel de l’hôpital pour ne pas avoir aidé les patients.

Il a dit que lui et d’autres jeunes hommes avaient passé une heure à courir dans et hors de l’hôpital pour essayer de sauver des patients pendant que le feu brûlait. Certains ont pu marcher, tandis que d’autres, a-t-il dit, se sont retirés de leur lit.

«J’ai trouvé l’une des personnes qui ne pouvait pas bouger et j’ai crié: ‘Cet homme est toujours en vie, nous pouvons le sauver!’», A-t-il dit. Le vieil homme s’est accroché à lui et lui a demandé de ne pas le quitter. Il a dit: «S’il vous plaît, c’est mon téléphone. Si je meurs, dis à ma famille que je leur pardonne tout.  »

L’homme est décédé dimanche.

M. Hassan a déclaré qu’il avait aidé à secourir une infirmière ainsi que d’autres patients et leurs proches. L’association pharmaceutique irakienne a déclaré qu’au moins un pharmacien était mort dans l’incendie.

Le Premier ministre Mustafa al-Khadimi a qualifié l’incendie de crime et a ordonné une enquête dans les 24 heures sur une possible négligence à l’hôpital.

Il a ordonné la détention pour interrogatoire du directeur de la santé de la région de Rasfah à Bagdad, où se trouve l’hôpital. Le directeur de l’hôpital et son responsable de l’ingénierie et de la maintenance ont également été placés en détention.

Le président Barham Salih a déclaré que la tragédie était «le résultat de la destruction accumulée des institutions de l’État en raison de la corruption et de la mauvaise gestion», dans un message sur Twitter.

«Faire preuve de douleur et de sympathie envers nos martyrs et nos fils blessés ne suffit pas sans une responsabilité acharnée pour les négligents.»

Nermeen al-Mufti et Awadh al-Taiee ont contribué au reportage.

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