L’Etat islamique revendique la responsabilité de l’attaque au Mozambique

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JOHANNESBURG – L’État islamique a revendiqué la responsabilité d’une embuscade de plusieurs jours contre une ville portuaire du nord du Mozambique la semaine dernière, qui a contraint des dizaines de milliers de personnes à fuir la région et fait des dizaines de morts, dont des étrangers.

L’attaque de la ville, Palma, était un escalade alarmante de la guerre dans la province de Cabo Delgado, riche en gaz, où des insurgés ayant des liens lâches avec l’État islamique ont tué au moins 2 000 personnes dans une campagne de violence au cours des trois dernières années.

Ces derniers mois, l’insurrection locale s’est renforcée et s’est emparée de larges pans de territoire, y compris l’autre ville portuaire principale de la région. L’attaque de la semaine dernière a démontré un nouveau niveau d’audace de la part des insurgés et a été le plus proche du groupe par rapport à un projet gazier de plusieurs milliards de dollars dans la région, qui est exploité par des sociétés énergétiques internationales.

Peu d’analystes pensent que l’État islamique au Moyen-Orient entretient une relation étroite avec l’insurrection, qui est née de la frustration suscitée par les griefs locaux et partage peu de buts idéologiques de l’État islamique. Mais revendiquer la responsabilité de l’attaque meurtrière souligne la capacité de l’organisation à tirer parti des liens lâches avec des groupes militants du monde entier pour créer l’impression d’une lutte véritablement mondiale.

L’Etat islamique a affirmé lundi que plus de 55 personnes – y compris des soldats de l’armée mozambicaine, des chrétiens et des étrangers – avaient été tuées dans l’embuscade menée par sa filiale locale, la province de l’Etat islamique d’Afrique centrale, selon le SITE Intelligence Group.

Les responsables de la défense du Mozambique ont déclaré dimanche que «des dizaines» avaient été tués dans l’attaque, dont sept étrangers qui s’étaient réfugiés dans un hôtel et a tenté de s’échapper par la route le vendredi. Des militants ont tendu une embuscade à un convoi de 17 véhicules peu de temps après qu’il ait quitté l’hôtel, l’Amarula Palma, et seulement sept des véhicules se sont rendus à la plage, où une flotte de bateaux sauvait des centaines de personnes emprisonnées dans la ville.

Au moins un Sud-Africain, Adrian Nel, 40 ans, a été tué lors de la tentative d’évasion de l’hôtel Amarula Palma. Plusieurs autres Sud-Africains sont toujours portés disparus et présumés morts, selon des prestataires de sécurité privés, et au moins un citoyen britannique était porté disparu dimanche soir.

Plus tôt ce mois-ci, les États-Unis ont officiellement désigné l’insurrection, connue localement sous le nom d’Al-Sunna wa Jama’a, comme une entité terroriste mondiale et les soldats des forces spéciales américaines ont commencé à entraîner les troupes mozambicaines. Les insurgés se sont identifiés à la Province d’Afrique centrale de l’État islamique en 2019.

Pourtant, de nombreux analystes affirment que l’insurrection reste une crise locale, née d’une série de griefs qui ont longtemps tourmenté la région appauvrie.

«Il s’agit d’une insurrection nationale basée sur des griefs nationaux», a déclaré Joseph Hanlon, chercheur principal invité au département du développement international de la London School of Economics, qui est un expert du Mozambique. «Il y a des liens lâches mais les insurgés n’ont pas cédé le contrôle à l’EI.»

Il a ajouté: « Ce n’est pas un jihad islamique. »

Depuis que les militants ont envahi la ville samedi, l’armée mozambicaine et les entrepreneurs avec une armée privée sud-africaine amenée par le gouvernement ont tenté de chasser les insurgés de la ville. Mais les militants contrôlent encore une grande partie de Palma, y ​​compris les banques de la ville, les bureaux du gouvernement, les usines et les casernes de l’armée, selon un communiqué publié lundi par l’État islamique.

Ces derniers jours, des dizaines de milliers de personnes ont fui Palma pour les régions voisines, aggravant une crise humanitaire qui s’est considérablement aggravée au cours de l’année écoulée.

Au début de 2020, le conflit avait déplacé 18 000 personnes au Mozambique, selon le Programme alimentaire mondial. Au début de cette année, ce nombre était passé à plus de 600 000.

«La crise s’intensifiait depuis un certain temps», a déclaré Lola Castro, directrice régionale pour l’Afrique australe du programme. «Mais en ce moment, nous envisageons une catastrophe humanitaire.»

Eric Schmitt a contribué au reportage de Washington.

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