L’Espagne espérait que les séparatistes de Catalogne disparaîtraient. Ils gagnent du terrain.

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MADRID – Pendant des années, le gouvernement espagnol a rejeté la mouvement séparatiste en Catalogne aussi peu plus qu’un «soufflé» – facile à gonfler mais se repliant ensuite sur lui-même.

Pourtant, le mouvement ne montre aucun signe d’implosion de sitôt, même au milieu d’une pandémie qui a comblé les divisions ailleurs en Europe.

Lors d’une élection régionale dimanche, les partis cherchant à créer un État séparatiste pour la Catalogne – la partie du nord-est de l’Espagne qui comprend Barcelone – ont augmenté leur majorité au Parlement régional. Ils ont entamé des négociations cette semaine pour former une coalition.

Le taux de participation aux élections a été fortement réduit par le coronavirus, mais le décompte final a montré que les partis indépendantistes recevaient une majorité de voix – un prix qui leur avait longtemps échappé.

«D’un point de vue indépendantiste, c’est quelque chose à célébrer», a déclaré Àdria Alsina, un analyste politique de Barcelone qui soutient la rupture avec l’Espagne. «C’est un argument de moins pour ceux qui sont contre l’indépendance et disent que nous n’avons jamais obtenu de majorité.»

L’indépendance de la Catalogne, autrefois le rêve d’un petit groupe de personnes, a sans doute été le problème le plus polarisant de l’Espagne depuis près d’une décennie. L’impasse a atteint un point d’ébullition en 2017 lorsque le gouvernement séparatiste de la région a organisé un référendum sur l’indépendance. Il s’est déroulé même après que les tribunaux espagnols l’ont déclaré illégal et que la police a sévi contre les électeurs.

Le référendum a été suivi d’un déclaration d’indépendance, qui a incité le gouvernement central espagnol à évincer le gouvernement catalan et à accuser ses membres de crimes, y compris de sédition. Certains d’entre eux ont fui l’Espagne pour éviter les poursuites, tandis que d’autres se sont retrouvés en prison.

Les tensions se sont intensifiées en Catalogne cette semaine après que la police a arrêté un rappeur populaire, Pablo Hásel, dans la ville de Lleida. M. Hásel, 32 ans, dont le vrai nom est Pablo Rivadulla Duró, risque neuf mois de prison pour des paroles de rap glorifiant le terrorisme et dénigrant la monarchie. Les manifestations en faveur de lui ont commencé mardi à Barcelone, Madrid et d’autres villes, et ont devenu violent.

Avant le vote de dimanche, le gouvernement central dirigé par le Premier ministre Pedro Sánchez a dépêché son ministre de la Santé, Salvador Illa, pour se présenter aux élections régionales sur une plate-forme axée sur le maintien en Espagne. Il a démissionné de son poste au sein du gouvernement national et a tenté de capitaliser sur l’importance qu’il avait acquise récemment en tant que visage de la réponse du gouvernement à la crise sanitaire de la pandémie.

La stratégie a rapporté quelques dividendes: bien que M. Illa n’ait pas reçu suffisamment de voix pour former une coalition gouvernementale, son parti a recueilli plus de soutien que tout autre.

Les résultats ont également mis en évidence la modération au sein du camp indépendantiste. Parmi les partis indépendantistes, les électeurs ont favorisé Esquerra Republicana, un parti de gauche modéré qui a soutenu le gouvernement de M. Sánchez à Madrid.

S’adressant aux journalistes après le vote de dimanche, Arancha González Laya, la ministre espagnole des Affaires étrangères, a déclaré que la situation en Catalogne semblait plus «confortable» du point de vue de Madrid, avec des partis de gauche et plus modérés surpassant leurs rivaux des deux côtés du séparatisme.

«Il y a eu une avancée de ceux qui sont plus enclins à un dialogue avec le gouvernement», a déclaré Mme González Laya.

Après le vote, le gouvernement espagnol a déclaré qu’un référendum sur l’indépendance n’était pas prévu, même si les politiciens séparatistes de Catalogne ont insisté sur le fait que la demande devrait être au cœur de toute négociation future avec Madrid.

Mais une question qui semble plus ouverte à la discussion est de savoir si Madrid pourrait pardonner à neuf politiciens et militants emprisonnés pour avoir orchestré la tentative de sécession en 2017.

Carles Puigdemont, le président du gouvernement régional de Catalogne à l’époque, a fui le pays pour échapper aux poursuites. Il vit maintenant à Bruxelles et a depuis été élu membre du Parlement européen. Il se bat contre une tentative de lever son immunité en tant que membre de cet organe, ce qui pourrait permettre à la justice espagnole de faire une nouvelle tentative d’extrader.

Jordi Cuixart, l’un des politiciens sollicitant la grâce après avoir été condamné à neuf ans de prison, a déclaré que «l’Espagne a une démocratie, mais elle maintient toujours une attitude antidémocratique». Il a dit qu’il voulait non seulement être libéré de prison, mais qu’il demandait au gouvernement de l’absoudre ainsi que les autres de tout acte répréhensible.

S’il y a une solution à la question de l’indépendance, cela prendra du temps, a déclaré Sandra León, politologue à l’Université Carlos III de Madrid.

Alors que l’aile indépendante modérée est susceptible d’être aux commandes, le parti plus radical de M. Puigdemont, Ensemble pour la Catalogne, fera probablement partie du gouvernement régional également.

Vox, un parti d’extrême droite espagnol qui a fait de sa position anti-indépendance une question centrale, rejoindra également le Parlement catalan pour la première fois, ce qui alimentera probablement davantage la polarisation, a déclaré Mme León.

Les séparatistes catalans suivent de près les mouvements ailleurs en Europe, en particulier en Ecosse, où la quête d’indépendance a été relancé par le retrait de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. Les Écossais ont voté contre l’indépendance lors d’un référendum de 2014 autorisé par Londres, mais ont également voté contre la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne.

«Le mouvement indépendantiste est là pour rester», a déclaré Josep Ramoneda, chroniqueur et philosophe catalan. « Tôt ou tard, quelqu’un à Madrid devra le reconnaître. »

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