Les victimes civiles afghanes ont explosé après le début des pourparlers de paix

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KABOUL, Afghanistan – Les victimes civiles ont fortement augmenté en Afghanistan après le début des négociations de paix entre le gouvernement et les talibans en septembre, alors même que le nombre total de décès et de blessés a chuté en 2020 par rapport à l’année précédente, ont rapporté mardi les Nations Unies.

Dans son rapport annuel sur les blessures et les décès de civils, la mission des Nations Unies en Afghanistan a constaté que l’escalade du nombre de victimes civiles avait commencé peu de temps après négociations ouvert le 12 septembre à Doha, au Qatar, augmentant de 45% au dernier trimestre de 2020 par rapport à la même période en 2019. Le nombre de victimes civiles en novembre était le plus élevé de toute l’année de ce mois depuis que l’ONU a commencé à documenter systématiquement les Afghans. victimes en 2009, selon le rapport.

«2020 aurait pu être l’année de la paix en Afghanistan», a déclaré Deborah Lyons, la représentante spéciale du secrétaire général de l’ONU pour l’Afghanistan. «Au lieu de cela, des milliers de civils afghans ont péri à cause du conflit.»

Le rapport a été publié alors que les pourparlers entre le gouvernement afghan et les talibans restent bloqués au milieu d’une violence incessante, et un accord de février 2020 entre les États-Unis et les talibans est en cours d’examen par l’administration Biden.

À la suite de cet accord, conclu il y a un an, le nombre de victimes civiles pour l’année était de 15% inférieur à celui de 2019. Les 8 820 victimes civiles documentées en 2020 – 3 035 tués et 5 785 blessés – représentaient la première fois depuis 2013 que ce chiffre chutait en dessous. 10 000, selon le rapport.

Cette baisse a été attribuée à une réduction par les talibans des attaques massives dans les grandes villes et à une baisse du nombre de frappes aériennes américaines – qui ont tous deux contribué à des taux élevés de victimes civiles les années précédentes.

Mais les pertes civiles ont augmenté au quatrième trimestre alors que les combats faisaient rage dans les campagnes entre les Taliban et les forces gouvernementales afghanes. En même temps, un campagne d’assassinat ciblée des fusillades et des attentats à la bombe ont tué des fonctionnaires et des membres des forces de sécurité, des journalistes, des défenseurs de la société civile et des membres de la famille des combattants.

Les minorités religieuses, en particulier les Hazaras, dont la plupart sont des musulmans chiites, et la petite population sikh du pays étaient également visées.

Les 2792 victimes civiles (891 morts et 1901 blessés) enregistrées au cours des trois derniers mois de 2020 représentaient le deuxième total le plus élevé pour cette période depuis 2009.

Les talibans ont nié les attaques ciblées contre quiconque autre que des employés ou des partisans du gouvernement, mais le gouvernement afghan a blâmé les militants pour la plupart de ces attaques.

L’année dernière était la septième année consécutive que l’ONU a documenté plus de 3 000 morts de civils, «l’Afghanistan restant parmi les endroits les plus meurtriers au monde pour être un civil», indique le rapport.

Le rapport notait que de nombreux Afghans avaient espéré que la violence diminuerait après que le gouvernement et les négociateurs talibans aient officiellement commencé pourparlers, qui visent à s’entendre sur une feuille de route pour un futur gouvernement afghan et à œuvrer en faveur d’un cessez-le-feu global.

«Au lieu de cela, il y a eu une escalade de la violence avec des tendances et des conséquences inquiétantes», indique le rapport de l’ONU.

Après que les deux parties se soient entendues sur procédures pour guider les négociations début décembre, les discussions ont été suspendues jusqu’à la première semaine de janvier. Mais il n’y a pas eu de négociations formelles depuis lors. Au lieu de cela, il y a eu de violents combats, car les deux parties attendent une décision de l’administration Biden sur l’opportunité d’honorer ou de prolonger la Date limite du 1er mai pour le retrait des 2500 soldats américains restants en Afghanistan, comme stipulé dans l’accord de février 2020 entre les États-Unis et les Taliban.

Une partie de l’augmentation du nombre de victimes au quatrième trimestre a été causée par une augmentation des bombes magnétiques attaché aux véhicules et déclenché par minuterie ou télécommande. Le rapport de l’ONU a également documenté un taux toujours élevé de victimes civiles causées par les bombes sur les routes et les voitures piégées déclenchées par les talibans et d’autres éléments antigouvernementaux.

Le rapport de l’ONU attribue 62% des victimes civiles en 2020 à des éléments anti-gouvernementaux, les talibans étant responsables de 45% du total total et l’État islamique en Afghanistan responsable de 8%. Un autre 9 pour cent a été attribué à des éléments anti-gouvernementaux indéterminés. Bien que l’État islamique ait été affaibli et qu’il soit principalement confiné à l’est, il s’est tourné vers des attaques de type guérilla et faisant des victimes massives dans les zones urbaines, alors qu’il tente de reconstruire ses rangs.

Les forces gouvernementales ont été responsables de 22 pour cent des victimes civiles pour l’année, selon le rapport, avec 2 pour cent supplémentaires attribués aux groupes armés pro-gouvernementaux. Le rapport attribue 13% des victimes civiles à des tirs croisés ou à des causes indéterminées.

Les forces internationales dirigées par les États-Unis n’étaient responsables que de 1% des victimes civiles en 2020, selon le rapport – 120 morts et blessés civils, soit une diminution de 85% par rapport à 2019, lorsque 786 victimes étaient attribuées aux forces internationales. C’était le chiffre le plus bas de cette catégorie depuis 2009.

Après l’accord de février 2020, les talibans se sont abstenus d’attaquer les forces américaines ou d’autres forces de l’OTAN. Les commandants américains ont généralement limité les frappes aériennes aux cas où les forces gouvernementales étaient extrêmement menacées lors des assauts des talibans.

Mais cela n’a pas empêché les avions américains de larguer des centaines de bombes avec peu de responsabilité après que l’armée ait cessé de rapporter publiquement les frappes l’année dernière.

Une année complète s’est écoulée en Afghanistan sans une mort de combat américaine, la seule période de ce type depuis l’invasion des États-Unis en 2001. Les deux plus récents morts au combat américains en Afghanistan sont survenus le 8 février 2020, trois semaines avant la signature de l’accord entre les talibans et les États-Unis.

Thomas Gibbons-Neff a contribué au reportage.

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