Les vétérans LGBT britanniques privés de médailles peuvent les récupérer

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LONDRES – Pendant des décennies, les membres LGBT de l’armée britannique ont été systématiquement renvoyés de leurs rangs et dépouillés de leurs médailles. Maintenant, après des années de campagne de la part des personnes visées par la politique, le gouvernement leur a tracé une voie pour récupérer leurs médailles.

Le ministère de la Défense, qui a reconnu que la pratique était «mauvaise, discriminatoire et injuste», a déclaré mardi dans un communiqué qu’il faisait un pas de plus pour remédier à cette injustice.

Annabel Goldie, ministre d’État au ministère de la Défense, a déclaré qu’il était «profondément regrettable» que certains membres des forces armées aient été traités «d’une manière qui ne serait pas acceptable aujourd’hui» en raison de leur orientation sexuelle. «Je suis très heureuse maintenant d’être en mesure de remédier à ce problème et d’inviter tout membre du personnel affecté ou, dans certaines circonstances, les familles de ceux qui sont décédés à demander la restitution de leurs médailles», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

L’armée n’a pas publié de chiffres sur le nombre de personnes touchées avant que la Grande-Bretagne ne lève l’interdiction des homosexuels de servir dans l’armée après que la Cour européenne des droits de l’homme a jugé en 2000 que la politique violait les droits humains fondamentaux.

Jusque-là, le personnel militaire pouvait être congédié de façon déshonorante et dépouillé de ses médailles pour son orientation sexuelle.

Certains ont également été condamnés en vertu d’une législation interdisant les actes homosexuels. Même si les lois du pays changeaient progressivement, le personnel militaire gay pouvait encore être emprisonné jusqu’en 1994. Les actes homosexuels n’étaient que dépénalisé dans le pays à partir de 1967.

«Aujourd’hui, les vétérans LGBT + commencent enfin leur voyage de retour dans la famille militaire», a déclaré Fighting With Pride, un groupe qui milite pour le personnel militaire, dit dans un communiqué.

Le groupe a ajouté qu’il attendait avec impatience «un avenir meilleur pour eux, où ils sont reconnus pour leurs services, leurs besoins en matière de santé sont pris en charge et ils sont récompensés pour les torts du passé».

Le renversement intervient après que Joe Ousalice, un vétéran de la guerre des Malouines, ait fait campagne pour le retour d’une médaille qui lui avait été enlevée lorsqu’il a été contraint de quitter la Royal Navy en 1993 pour être bisexuel.

M. Ousalice a été opérateur radio dans la marine pendant 18 ans et a également servi au Moyen-Orient et en Irlande du Nord.

Il se souvient du moment où un officier a coupé sa médaille de service et de bonne conduite de la poitrine de son uniforme avec une grande paire de ciseaux.

«C’était dévastateur» il a dit à la BBC le mois dernier.

L’armée a rendu sa médaille l’année dernière après près de trois décennies. Et bien qu’il ait dit à la BBC qu’il était «sur la lune» d’avoir triomphé dans sa lutte, il a dit que c’était «dommage qu’il ait fallu 27 ans pour l’obtenir».

Son combat, cependant, a ouvert la voie à la nouvelle politique qui a été exposée en détail mardi.

Cette politique permettra à quiconque a été licencié en raison de son orientation sexuelle et dont la médaille a été révoquée de voir son cas examiné par le ministère de la Défense. Les familles d’anciens combattants décédés qui ont été libérés du service militaire pour ces motifs peuvent également demander le retour de leurs médailles.

Les militaires qui ont été condamnés pour des infractions sexuelles qui ont depuis été décriminalisées peuvent demander au gouvernement la révocation officielle des accusations, puis demander le rétablissement de leurs médailles. Cette avenue ne s’applique pas dans le cas des anciens combattants décédés.

Les groupes de défense des droits ont accueilli favorablement la nouvelle politique et ont déclaré qu’il était important de veiller à ce que le gouvernement s’attaque à une discrimination plus large à l’encontre des anciens combattants LGBT.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que le changement corrigeait un «tort historique».

«Ceux qui servent dans nos forces armées méritent toute reconnaissance pour leur service», il a écrit sur Twitter. «C’était une très grande injustice que cela ait été refusé à certains membres simplement en raison de leur sexualité.»



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