Les vaccins Covid pour les enfants arrivent, mais pas avant plusieurs mois.

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Alors que les adultes à haut risque de Covid-19 se préparent à être immunisés contre le coronavirus, de nombreux parents veulent savoir: quand mon enfant recevra-t-il un vaccin?

La réponse courte: Pas avant la fin de l’été.

Pfizer et Moderna ont inscrit des enfants de 12 ans et plus à des essais cliniques de leurs vaccins et espèrent obtenir des résultats d’ici l’été. En fonction de la performance des médicaments dans ce groupe d’âge, les sociétés peuvent ensuite les tester sur des enfants plus jeunes. La Food and Drug Administration prend généralement quelques semaines pour examiner les données d’un essai clinique et autoriser un vaccin.

Trois autres sociétés – AstraZeneca, Johnson & Johnson et Novavax – prévoient également de tester leurs vaccins chez les enfants, mais sont plus en retard.

Lorsque les chercheurs testent d’abord des médicaments ou des vaccins chez des adultes, ils descendent généralement dans les tranches d’âge, surveillant tout changement de la dose efficace et les effets secondaires inattendus.

«Il serait assez inhabituel de commencer à descendre chez les enfants à un stade précoce», a déclaré le Dr Emily Erbelding, médecin spécialiste des maladies infectieuses aux National Institutes of Health qui supervise les tests des vaccins Covid-19 dans des populations spéciales.

Certains vaccins – ceux qui protègent contre les bactéries pneumococciques ou méningococciques ou le rotavirus, par exemple – ont d’abord été testés chez les enfants parce qu’ils préviennent les maladies pédiatriques. Mais il était logique que les vaccins contre le coronavirus soient d’abord testés et autorisés pour les adultes, car le risque de maladie grave et de décès par Covid-19 augmente fortement avec l’âge, a déclaré Paul Offit, professeur à l’Université de Pennsylvanie qui est membre de la Groupe consultatif sur les vaccins de la FDA.

«Nous essayons de sauver des vies, de garder les gens hors de l’USI, de les empêcher de mourir», a déclaré le Dr Offit. Cela signifie donner la priorité aux vaccins pour les personnes les plus âgées et celles souffrant de maladies sous-jacentes.

Les personnes de moins de 21 ans représentent environ un quart de la population des États-Unis, mais représentent moins de 1% des décès dus à Covid-19. Pourtant, environ 2 pour cent des enfants atteints de Covid-19 nécessitent des soins hospitaliers et au moins 227 enfants aux États-Unis sont décédés de la maladie.

«C’est une maladie importante chez les enfants, mais pas nécessairement quand on la compare aux adultes», a déclaré le Dr Kristin Oliver, pédiatre et experte en vaccins au Mount Sinai Hospital de New York.

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