Les tentatives russes d’expansion du vaccin Spoutnik provoquent la discorde en Europe

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BRATISLAVA, Slovaquie – Lorsque le Premier ministre slovaque a accueilli en mars un avion militaire transportant 200000 doses du vaccin Spoutnik V de Russie, il a posé fièrement pour des photos sur le tarmac devant des caisses remplies de ce qu’il s’attendait à être le salut médical de son pays.

La Slovaquie avait à l’époque le taux de mortalité par habitant le plus élevé au monde à cause de Covid-19, et l’arrivée du vaccin russe offrait une rare lueur d’espoir. Pour la Russie, il offrait également de grands avantages: un nouveau marché petit mais symboliquement important pour son produit dans l’Union européenne, qui a jusqu’à présent refusé d’enregistrer le vaccin et a exhorté les États membres à suspendre les commandes jusqu’à ce que l’approbation soit accordée.

Mais l’effort du dirigeant slovaque, Igor Matovic, lui a rapidement explosé au visage, lui coûtant son travail et renversant presque tout le gouvernement – trois mois seulement après avoir adopté une nouvelle stratégie de sécurité enracinée dans un soutien sans équivoque à l’OTAN et la méfiance de la Russie.

Le gouvernement slovaque fortement pro-occidental, déchiré entre son engagement à respecter les règles européennes et le désespoir d’une issue à la crise sanitaire, a été en crise pendant des semaines.

Il reste difficile de savoir si Spoutnik V, le premier vaccin enregistré au monde, est la percée médicale proclamée l’été dernier par le président russe Vladimir V. Poutine, mais il s’est déjà révélé remarquablement efficace pour semer le désarroi et la division en Europe.

En France, le président Emmanuel Macron s’est entretenu récemment avec M. Poutine d’éventuelles livraisons de Spoutnik, que le propre ministre des Affaires étrangères de M. Macron a qualifié d ‘«outil de propagande». Le chancelier autrichien, Sebastian Kurz, furieux que les régulateurs européens aient tardé à approuver Spoutnik, s’est affronté avec la dirigeante allemande, Angela Merkel, au sujet du programme de vaccination du bloc, qui ne concerne jusqu’à présent que les vaccins occidentaux.

Mais la Slovaquie fournit l’exemple le plus concret de la façon dont La diplomatie des vaccins en Russie a eu des effets secondaires qui peuvent être hautement toxiques.

La décision de M. Matovic, alors Premier ministre slovaque, de commander deux millions de doses de Spoutnik V a mis le pays en désaccord avec l’Union européenne et a amené l’un des gouvernements les plus résolument pro-occidentaux d’Europe de l’Est au bord de l’effondrement en tant que partenaires juniors. dans une coalition gouvernementale brisée, indignée par l’importation de Spoutnik, a fait défection.

Au lieu des applaudissements, M. Matovic a fait face à une révolte de ses propres ministres, qui l’ont accusé d’avoir conclu un accord avec la Russie dans leur dos, rompu les rangs avec le bloc européen et succomber à ce que son ministre des Affaires étrangères, Ivan Korcok, a qualifié de Russe. outil de guerre hybride »qui« jette un doute sur le travail avec l’Union européenne ».

«Je pensais que les gens seraient reconnaissants d’avoir amené Spoutnik en Slovaquie», se souvient M. Matovic lors d’une récente interview. «Au lieu de cela, nous avons eu une crise politique et je suis devenu un ennemi du peuple.»

Le scepticisme quant aux intentions de la Russie avec son vaccin est profondément ancré dans les anciennes terres communistes d’Europe centrale et orientale.

Première ministre Ingrida Simonyte de Lituanie dit dans un tweet en février que M. Poutine a offert le Spoutnik V au monde comme «une arme pour diviser et régner». Et la Pologne a déclaré qu’elle envisageait d’acheter des vaccins chinois, malgré des préoccupations similaires à ce sujet, mais qu’elle ne commanderait certainement pas Sputnik V.

Une enquête récente du groupe de recherche Globsec a révélé que parmi les personnes souhaitant se faire vacciner, seuls 1% des Polonais et des Roumains et 2% des Lituaniens choisiraient Spoutnik plutôt que les marques américaines et européennes. Même en Hongrie, le seul membre de l’Union européenne à commencer à vacciner ses citoyens avec le produit russe, seuls 4% veulent Sputnik V.

Mais en Slovaquie, environ 15% des personnes souhaitant se faire vacciner ont exprimé une préférence pour le vaccin russe, offrant à Moscou l’occasion de sortir de la quarantaine imposée par de profondes suspicions ailleurs.

Que la Russie ait ciblé la Slovaquie comme un endroit pour élargir la tête de pont étroite de Spoutnik en Europe était évident bien avant que M. Matovic ne décide de commander le vaccin.

Peter Koles, directeur de l’Institut slovaque de politique de sécurité, qui suit la désinformation russe, a déclaré que cela ressortait clairement du message changeant véhiculé par une pléthore de médias anti-institutionnels en Slovaquie qui reflètent régulièrement la position de la Russie sur le monde et sont sceptiques quant à leur gouvernement pro-occidental de son propre pays.

Pendant la majeure partie de l’année dernière, avant même que quiconque ait produit un vaccin, a-t-il déclaré, ces points de vente se sont élevés contre la vaccination, promouvant des théories de conspiration sauvages sur les projets d’injection de nanopuces chez les personnes et de création de mutants.

« Soudainement, lorsque Spoutnik a été annoncé par Poutine, le récit a changé », a déclaré M. Koles. Bien que toujours sceptiques à l’égard des vaccins occidentaux, les médias pro-russes sont passés de la dénonciation de toute vaccination à l’éloge de Spoutnik V comme le sauveur de la Slovaquie.

Andrej Danko, ancien président du Parlement slovaque bien connu pour ses opinions favorables à la Russie, a publié un vidéo sur Facebook en janvier, disant qu’il était prêt à aider à négocier un accord avec Moscou pour la livraison de Spoutnik.

Son discours faisait appel aux sentiments généralement favorables à la Russie de nombreux Slovaques ordinaires, en particulier ceux d’un penchant anti-institutionnel.

Martin Smatana, un ancien fonctionnaire du ministère de la Santé à Bratislava, a déclaré qu’il avait été étonné de voir combien de ses amis veulent le vaccin russe et disent: «Vissez le système, utilisez Spoutnik».

M. Matovic, Premier ministre au moment de l’appel de M. Danko, a déclaré qu’il savait parfaitement que le vaccin russe n’avait pas été autorisé pour une utilisation en Europe, mais a décidé que «la seule règle dans une pandémie est la santé et la vie».

Il a dit que l’idée de commander Spoutnik lui est venue après que la Hongrie voisine l’ait acheté. Il a déclaré avoir contacté le Premier ministre hongrois, Viktor Orban, qui l’a aidé à contacter la Russie, qui était impatiente de conclure un accord.

Lorsque M. Matovic a eu l’idée d’importer du Spoutnik dans son cabinet en février, on lui a dit d’attendre que l’Agence européenne des médicaments donne son feu vert.

Il a insisté malgré tout, décidant que si le gouvernement dans son ensemble devait suivre les règles européennes, son ministre de la Santé avait le droit d’ordonner à Spoutnik de faire face à une urgence sanitaire.

Martin Klus, secrétaire d’État au ministère des Affaires étrangères, a déclaré avoir entendu parler de la livraison quelques heures seulement avant son arrivée. «Le Spoutnik est un vaccin qui sauve des vies, mais le problème est: comment est-il arrivé en Slovaquie?» dit-il dans une interview.

Le tollé qui a suivi l’arrivée de Spoutnik a été rapide et furieux. Pour maintenir à flot son fragile gouvernement de coalition, M. Matovic a accepté le 30 mars de démissionner de ses fonctions de chef et de négocier des emplois avec son ministre des Finances, une rétrogradation humiliante.

La Russie, a déclaré M. Klus, n’avait peut-être pas l’intention de renverser le gouvernement mais, après des années à essayer de briser l’unité européenne à cause des sanctions imposées après l’annexion russe de la Crimée en 2014, «l’effondrement du gouvernement serait une très belle réussite pour eux. . »

Dans un rapport la semaine dernière, le service extérieur de l’Union européenne a déclaré que la volonté de la Russie de promouvoir Spoutnik à l’étranger visait à «semer la méfiance» à l’égard du régulateur européen des médicaments et à alimenter les divisions.

En réponse, l’agence publique d’investissement russe, à la tête de la campagne d’exportation de Spoutnik, a déploré que le vaccin, qu’elle qualifie de «vaccin pour toute l’humanité», ait été victime de «malheureuses attaques quotidiennes d’informations». Vendredi, après que le Brésil eut fait part de ses inquiétudes à propos du Spoutnik, se plaignant de données insuffisantes, le développeur du vaccin à Moscou, l’Institut Gamaleya, a publié une déclaration de colère se plaignant que «des forces contraires à l’éthique attaquent continuellement le vaccin Spoutnik V pour des raisons concurrentielles et politiques».

Les arguments difficiles en Slovaquie sur le vaccin ont atteint un sommet en avril lorsque l’agence de réglementation pharmaceutique du pays a affirmé que M. Matovic était tombé amoureux d’un Appât et interrupteur russe. Il a déclaré que les doses de vaccin envoyées en Slovaquie pour un coût d’environ 2 millions de dollars différaient du Spoutnik V examiné favorablement dans un article de février évalué par des pairs dans The Lancet, une revue médicale britannique respectée.

L’affirmation slovaque, dénoncée par Moscou comme «sabotage», a jeté le doute sur le principal argument de vente de Spoutnik: un taux d’efficacité prouvé de plus de 90% contre Covid-19. Le Lancet a donné au vaccin une efficacité de 91,6% en février, et les scientifiques russes ont depuis revendiqué un taux «réel» de 97,6%.

Mais le principal problème avec Spoutnik n’a jamais été de savoir si cela fonctionne – la plupart des experts le croient – mais le non-respect répété de la Russie dans le respect de la procédure et de fournir toutes les données nécessaires aux régulateurs étrangers pour évaluer la sécurité. Le régulateur slovaque a fait sa déclaration accablante non pas parce qu’il avait découvert des problèmes spécifiques avec Spoutnik mais « en raison du manque de données du fabricant, des incohérences dans les formes posologiques et de l’incapacité de comparer les lots utilisés dans différentes études et pays. »

Les 200 000 doses que la Russie a livrées en mars n’étaient toujours pas utilisées dans une société pharmaceutique de l’est de la Slovaquie la semaine dernière. Mais M. Matovic a déclaré que la Russie avait déjà rendu l’argent payé par la Slovaquie.

Pavol Babos, analyste politique à Bratislava, a déclaré que M. Matovic n’était «jamais pro-russe» mais «très naïf». Désespéré de trouver un moyen de ralentir la pandémie et de relever ses propres notes, le Premier ministre, a ajouté M. Babos, «est tombé dans un piège tendu par la propagande russe».

Mais M. Matovic s’est moqué des accusations selon lesquelles Moscou l’avait joué pour promouvoir son propre programme géopolitique. Les Russes, a-t-il dit, «voulaient aider, mais au lieu de les remercier, nous leur avons dit:« Vous êtes stupide et vous trompez les gens du monde entier ».»

Le plus coupable, a déclaré M. Matovic, était l’Institut d’État pour le contrôle des drogues, qui affirmait que les lots de Spoutnik V envoyés par la Russie en Slovaquie «n’avaient pas les mêmes caractéristiques et propriétés» que la version V examinée par The Lancet. Cela, a-t-il dit, «était une déclaration politique extrêmement incorrecte».

Zuzana Batova, la directrice de l’institut, qui a reçu des menaces de mort de la part de fans agressifs de Spoutnik, a refusé d’être interviewée, affirmant qu’elle ne voulait pas verser d’huile sur le feu.

La responsable du Centre de recherche biomédicale, qui a effectué une série de 14 tests en Slovaquie sur le vaccin russe, a déclaré qu’elle n’avait aucune inquiétude quant au fonctionnement de Spoutnik V, mais qu’elle était troublée par le manque de transparence de la Russie.

Alors que les effets secondaires potentiels des vaccins AstraZeneca et Johnson & Johnson ont été documentés en détail publiquement, la chef du centre, Silvia Pastorekova, a déclaré: «Nous ne savons rien des effets secondaires de Spoutnik.»

Le vaccin russe, a-t-elle déclaré, a réussi tous les tests de son équipe mais n’a pas obtenu l’approbation du régulateur de l’État car plus des trois quarts des documents requis pour répondre aux normes européennes n’avaient pas été soumis ou étaient incomplets.

«Nous faisons partie de la famille européenne et nous devons accepter les règles de la famille», a déclaré Mme Pastorekova.

Monika Pronczuk a contribué au reportage de Bruxelles et Kristina Hamarova de Bratislava.



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