Les talibans pensent qu’ils ont déjà gagné, accord de paix ou non

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KABOUL, Afghanistan – La fanfaronnade des talibans est indéniable. Du récent discours belliqueux de leur chef adjoint, se vantant de «conquêtes», aux références méprisantes aux «maîtres étrangers» du gouvernement «illégitime» de Kaboul, au propre site Web des talibans dénombrant les «marionnettes» tuées – des soldats afghans – ils sont promouvoir un message audacieux:

Nous avons déjà gagné la guerre.

Et cette croyance, ancrée dans la réalité militaire et politique, façonne le présent instable de l’Afghanistan. A la veille des pourparlers en Turquie le mois prochain sur l’avenir du pays, c’est l’éléphant dans la salle: la vérité à moitié admise que les talibans ont le dessus et manifestent donc peu d’intérêt extérieur pour le compromis, ou pour se rallier à la idée dominante américaine, partage du pouvoir.

Alors que la rhétorique actuelle des talibans est aussi de la propagande, le sentiment sombre de la suprématie des talibans dicte la réponse d’un gouvernement afghan désespéré et influence les interlocuteurs étrangers anxieux de l’Afghanistan. Cela contribue à l’abandon de dizaines de points de contrôle et à la baisse du moral des forces de sécurité afghanes, déjà martelé par un taux de pertes «non durable» d’environ 3 000 par mois, a déclaré un haut diplomate occidental à Kaboul.

Le groupe ne cache pas sa fierté d’avoir contraint son principal adversaire depuis 20 ans, les États-Unis, à négocier avec les talibans et, l’année dernière, à signer un accord pour retirer complètement les troupes américaines d’Afghanistan d’ici le 1er mai 2021. En échange , les talibans ont accepté de cesser d’attaquer les forces étrangères et de rompre leurs liens avec des groupes terroristes internationaux tels qu’Al-Qaïda.

L’administration Biden n’a pas encore définitivement dit si elle respectera ce délai dans quelques semaines.

« Aucun moudjahid n’a jamais pensé qu’un jour nous ferions face à un état aussi amélioré, ou que nous allions écraser l’arrogance des empereurs rebelles et les forcer à admettre leur défaite entre nos mains », a déclaré le chef adjoint des talibans, Sirajuddin Haqqani. un discours récent. «Heureusement, aujourd’hui, nous et vous vivons de meilleures circonstances.»

Presque tous les jours, le site Web des talibans présente des rapports de prétendues défections à ses côtés, bien que les détails soient probablement exagérés, tout comme les talibans et le gouvernement afghan exagèrent les pertes mutuelles. «59 soldats ennemis changent de camp pour rejoindre l’émirat islamique», lit-on dans un récent titre.

Ayant survécu aux Américains tout-puissants, le reste est un jeu d’enfant, aux yeux des talibans. Le jeu est essentiellement terminé.

«Ils pensent avoir battu les Américains, afin qu’ils puissent également battre les autres forces afghanes et prendre le contrôle du pays», a déclaré Jawed Kohistani, analyste afghan et ancien responsable de la sécurité à Kaboul.

Les talibans, qui ont gouverné la majeure partie du pays de 1996 à 2001, ne sont pas intéressés par un véritable partage du pouvoir, a déclaré M. Kohistani. « Ils prévoient de restaurer leur émirat islamique », a-t-il ajouté, « et ils puniront tous ceux qui sont impliqués dans la corruption et l’accaparement des terres. »

Antonio Giustozzi, un expert taliban de premier plan, a contesté l’idée que les talibans sont nécessairement déterminés à réimposer un régime islamique tout aussi radical. «Tant qu’ils peuvent accéder au pouvoir par un accord politique, entre l’établissement de l’émirat et la démocratie, il y a des options», a-t-il déclaré. «Le but serait de devenir la puissance dominante.»

Les talibans savent que l’Afghanistan, un État dépendant de l’aide, dont 80% des dépenses sont financées par des donateurs internationaux, ne peut pas se permettre l’isolement de cette époque, selon les analystes.

Tout comme les talibans sont devenus de plus en plus sophistiqués dans leur utilisation des médias sociaux, de la propagande en ligne et d’un site Web pugnace en anglais – bien qu’ils interdisent encore souvent les smartphones dans les zones qu’ils contrôlent – leur langue a évolué pour refléter le moment actuel.

Avec le changement décisif de leur fortune militaire, leurs paroles sont devenues affirmées et victorieuses, une posture qui aurait été impossible il y a à peine trois ans, selon les analystes.

Le corollaire de ces postures est l’insistance du gouvernement afghan à s’attendre à une fin de partie mortelle avec l’insurrection. Les représentants du gouvernement affirment rarement que elles ou ils et ce ne sont pas les talibans qui sont les vainqueurs, car ils ne le peuvent pas. Les preuves de l’ascendant des talibans, dans l’offensive continue des insurgés dans les campagnes, leur empiétement systématique sur les villes et leur envahissement des bases militaires, sont trop répandues.

Les négociateurs américains poussent des idées de compromis et de partage du pouvoir, mais les représentants du gouvernement sont largement résistants à eux – en partie parce que tout gouvernement intérimaire exigerait très probablement que le président de l’Afghanistan, Ashraf Ghani, démissionne. Il a catégoriquement refusé de même y réfléchir.

Au lieu de cela, le gouvernement utilise un langage dos au mur indiquant que la lutte sanglante ne fera que s’intensifier. Plus tôt ce mois-ci, un haut responsable a déclaré aux journalistes à l’intérieur du complexe du palais présidentiel très surveillé qu’un gouvernement de coalition de compromis – récemment proposé aux deux parties par Zalmay Khalilzad, l’envoyé de paix américain – serait simplement utilisé par les talibans comme un «cheval de Troie» pour la prise du pouvoir.

Il était «totalement irréaliste» de penser que les insurgés seraient d’accord, «connaissant leur psychologie», a déclaré le responsable. «Je ne promets pas une meilleure situation à l’avenir. Mais nous continuerons à nous battre.

M. Ghani a émis une note largement pessimiste dans ses remarques à l’Institut Aspen en janvier. «Dans leur eschatologie, l’Afghanistan est le lieu où se déroule la bataille finale», a-t-il déclaré à propos des talibans.

Nous «espérons le meilleur, mais nous nous préparons au pire», a-t-il déclaré.

Les sombres perspectives de l’administration Ghani reflètent également les gains territoriaux du groupe insurgé. En décembre, près de 200 points de contrôle à Kandahar, le bastion historique des talibans, ont été abandonnés par les forces de sécurité afghanes, selon le chien de garde du gouvernement américain en Afghanistan.

«Je pense qu’ils ont raison à 90%», a déclaré M. Giustozzi, à propos des revendications de victoire du groupe insurgé. «Il est clair que la guerre est perdue. Il est clair que les choses ont mal tourné. Les choses ont empiré sous Ghani. La tendance est en leur faveur. »

Certains analystes préviennent que si les talibans peuvent penser qu’ils ont gagné, d’autres acteurs armés de l’équation afghane rendront difficile une prise de contrôle forcée. Telle était l’expérience d’il y a 25 ans, lorsque les Taliban ont été contraints de combattre les seigneurs de la guerre principalement dans le nord et l’est, et n’ont pas réussi à prendre le contrôle total de tout le pays.

Une milice du centre de l’Afghanistan dirigée par Abdul Ghani Alipur, un chef de guerre local, a déjà enflammé l’hostilité contre le gouvernement ces derniers mois. Et des intermédiaires de longue date dans l’ouest et le nord du pays ont rallié des combattants pour se défendre contre les talibans, si nécessaire.

Pendant ce temps, les talibans comptent sur la peur pour maintenir les populations locales dans les zones rurales au repos. Un outil efficace est le réseau caché des insurgés de prisons souterraines ad hoc où la torture et la punition sont infligées aux personnes soupçonnées de travailler pour ou avec le gouvernement.

Mais les talibans sont également considérés par certains comme étant moins corrompus que les responsables afghans. Les juges du groupe se prononcent sur les litiges civils et patrimoniaux, peut-être plus efficacement que les institutions défaillantes du gouvernement.

Dans certaines zones sous contrôle taliban, ils ont permis à des écoles pour filles de continuer à fonctionner, a souligné Thomas Ruttig, codirecteur de l’Afghanistan Analysts Network, dans un article récent – cependant, note-t-il, cela peut être davantage motivé par un impératif politique que par un assouplissement de l’idéologie.

Ailleurs, les messages de plus en plus confiants des talibans ont pénétré profondément dans sa base, en grande partie parce que les événements l’ont confirmé.

Les gens ont dit qu’il n’était pas possible de tirer sur les forces américaines », a déclaré Muslim Mohabat, un ancien combattant taliban du district de Watapor dans la province de Kunar. «Ils disaient que le canon du fusil se plierait si vous ouvriez le feu sur eux, mais nous les avons attaqués et rien ne s’est passé.

«Ensuite, nous avons continué à les attaquer et les avons forcés à quitter la vallée», a déclaré M. Mohabat, qui a combattu dans certaines des batailles les plus violentes de la guerre avec les États-Unis.

De l’avis des insurgés, leurs avancées mèneront inexorablement à la fin du gouvernement de Kaboul.

«Sur le champ de bataille, on a le sentiment que« nous sommes plus forts que jamais », a déclaré Ashley Jackson, un expert taliban à l’Overseas Development Institute. «Partage du pouvoir et démocratie, ce sont des anathèmes pour leur culture politique.»

Fahim Abed, Fatima Faizi et Thomas Gibbons-Neff ont contribué au reportage.

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