Les résidents d’Hawaï s’inquiètent du retour des touristes sans tenir compte de la pandémie

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Palakiko Chandler a emmené leurs petits cousins ​​à Nanakuli Beach sur Oahu le week-end dernier et a remarqué quelque chose qu’ils n’avaient pas vu depuis un moment: un parking rempli de voitures de location. Les touristes étaient de retour.

«C’était tellement bondé», a déclaré M. Chandler, 27 ans, originaire d’Hawaï. «Mes cousins ​​et moi nous regardions comme, devrions-nous simplement rentrer à la maison?» Les plus jeunes cousins ​​avaient besoin de plusieurs rappels pour se tenir à distance des étrangers pour la sécurité des virus.

Pendant une grande partie de la pandémie, Hawaï avait certaines des règles les plus strictes pour les visiteurs aux États-Unis, exigeant une quarantaine de 14 jours pour toute personne arrivant dans les îles. La politique a eu un lourd tribut économique sur un État qui dépend fortement du tourisme, mais elle a été louée pour son succès à limiter l’impact du virus pendant des mois.

Maintenant, cependant, Hawaï a rouvert ses portes aux voyageurs: un test négatif dans les 72 heures suivant leur arrivée leur permet d’éviter la quarantaine dans la plupart des endroits. Au moins 28 000 personnes sont arrivées à Hawaï chacun des deux derniers samedis, selon les données de voyage de l’État le plus en une journée depuis le début de la pandémie, et non loin des niveaux prépandémiques typiques.

L’afflux inquiète les résidents. Certains postent sur les réseaux sociaux depuis des mois, suppliant les habitants du continent de ne pas venir, ou s’ils le font, d’être conscients de l’isolement des îles et des ressources limitées. L’État compte au total 3000 lits d’hôpitaux pour sa population de 1,4 million d’habitants, et compte parmi les moins Lits de soins intensifs par habitant de tout État; ils étaient souvent pour la plupart pleins avant même la pandémie.

Les précautions d’Hawaï n’ont pas complètement empêché le virus d’entrer: les îles ont connu une vague de vacances, comme le reste du pays, et certaines parties de l’État sont actuellement aux prises avec des épidémies. Les rapports quotidiens de nouveaux cas ont doublé depuis fin février, avec quelques clusters récents axé sur les travailleurs du tourisme. Les hospitalisations ont augmenté de 17% au cours des deux dernières semaines.

«Les choses qui se profilent sont les variantes», a déclaré le Dr Damien Kapono Chong-Hanssen du centre de santé communautaire de Kauai. «La variante californienne a été impliquée dans ce qui se passe actuellement à Maui. Maui n’a pas l’air mieux.

De toute façon, les continentaux font le voyage. «Hawaï regorge de touristes», a écrit le site de voyage Le gars des points. Les sites favoris sont épuisés, les files d’attente d’enregistrement sont longues et les files d’attente pour les vols aller deviennent plus longs.

Les touristes envahissent les plages populaires sans porter de masques ni accorder beaucoup d’attention à la distanciation sociale. Certains visiteurs sont devenus tapageurs. Une paire de touristes arrivants ont été renvoyés chez eux après essayer de payer un pot-de-vin pour éviter l’exigence de test.

La situation aggrave l’irritation que de nombreux résidents de l’État ressentent envers les vacanciers. Désormais, les touristes ne se contentent pas d’encombrer l’île et de faire grimper les prix, disent-ils, ils risquent également inconsidérément la santé de tout le monde.

«Les Hawaïens et les habitants ont toujours vu le manque de respect que les touristes apportent à nos îles», a déclaré M. Chandler. «C’est un peu la dernière goutte. Vous venez chez nous et vous nous mettez en danger pendant une pandémie. »

La tension est particulièrement répandue parmi les Hawaïens autochtones et les insulaires du Pacifique, qui font face à risque accru de Covid-19 et taux plus élevés de maladies chroniques que la moyenne.

«Les populations locales sont fatiguées d’être traitées d’une certaine manière», a déclaré Charles Kaua Taylor-Fulton, 20 ans, qui vit à Oahu. «Lorsque les touristes viennent, ils peuvent être très impolis ou avoir droit. Il y a juste un sentiment de droit.

Le Dr Lee Buenconsejo-Lum de l’Université d’Hawaï à Manoa a déclaré que le nombre de cas dans l’État n’explosait pas, du moins pas encore. Mais elle a dit qu’elle aimerait voir les voyageurs exposer la même chose engagement à porter des masques que les habitants ont. «Il s’agit d’éduquer constamment les touristes», a-t-elle déclaré.

Pourtant, la haute saison des voyages ne fait que commencer et les restrictions continuent de s’atténuer. Les bars ont rouvert dans certaines parties de l’état et en plein air les mariages sont désormais autorisés à accueillir jusqu’à 100 invités.

« Nous pouvons déjà voir l’avenir de l’été », a déclaré M. Chandler, « et il va être bondé. »



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