Les réfugiés syriens d’Idlib contrôlés par les rebelles sont coincés dans les limbes

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IDLIB, Syrie – Parmi les millions de Syriens qui ont fui lorsque le gouvernement a bombardé leurs villes, détruit leurs maisons et tué leurs proches, il y a 150 familles accroupies dans un stade de football du nord-ouest de la ville d’Idlib, s’abritant dans des tentes branlantes sous les gradins ou dans la cour rocheuse.

Le travail est rare et la terreur les saisit chaque fois que les jets bourdonnent au-dessus de leur tête: de nouvelles frappes aériennes pourraient survenir à tout moment. Mais la peur des représailles du gouvernement les empêche de rentrer chez eux. Plus de 1300 camps similaires parsèment les derniers bastions de Syrie sous contrôle rebelle, dévorant les terres agricoles, s’étendant le long des canaux d’irrigation et remplissant des terrains à côté d’immeubles d’habitation où les familles de réfugiés s’accroupissent dans des unités endommagées sans fenêtres.

«Les gens resteront dans ces endroits avec toutes les catastrophes avant de partir vivre sous le régime de Bashar al-Assad», a déclaré Okba al-Rahoum, le directeur du camp dans le stade de football.

Lors d’une rare visite dans la province d’Idlib, les exemples abondaient de personnes choquées et appauvries piégées dans des limbes sombres et souvent violents. Coincés entre un mur pour les empêcher de fuir à travers la frontière voisine avec la Turquie et un gouvernement hostile qui pourrait attaquer à tout moment, ils luttent pour assurer les besoins de base dans un territoire contrôlé par un groupe militant anciennement lié à Al-Qaïda.

Au cours de la décennie qui a suivi le début de la guerre en Syrie, les forces du président Bashar al-Assad ont écrasé les communautés qui se sont révoltées contre lui, et des millions de personnes ont fui vers de nouvelles vies d’incertitude – dans les pays voisins, en Europe et dans des poches de Syrie en dehors de M. al-Assad. poignée, y compris le nord-ouest tenu par les rebelles.

Le dirigeant syrien a clairement indiqué que ces personnes ne rentrent pas dans sa conception de la victoire et que peu d’entre elles reviendront tant qu’il restera au pouvoir, faisant du sort des déplacés l’un des éléments les plus épineux de l’affaire inachevée de la guerre .

«La question est: quel est l’avenir de ces personnes?» a déclaré Mark Cutts, le coordinateur humanitaire régional adjoint des Nations Unies pour la Syrie. «Ils ne peuvent pas continuer à vivre éternellement dans des champs boueux sous les oliviers au bord de la route.»

Tout au long de la guerre, le nord-ouest tenu par les rebelles est devenu la destination de dernier recours pour les Syriens n’ayant nulle part où aller. Le gouvernement les a bus ici après avoir conquis leurs villes. Ils sont arrivés avec des camions remplis de couvertures, de matelas et d’enfants. Certains sont arrivés à pied, avec peu de possession en plus des vêtements qu’ils portaient.

L’année dernière, une offensive du gouvernement syrien, soutenu par la Russie et l’Iran, a poussé près d’un million de personnes supplémentaires dans la région.

Environ 2,7 millions des 4,2 millions d’habitants du nord-ouest, l’une des dernières des deux bandes de territoire détenues par un mouvement rebelle qui contrôlait autrefois une grande partie de la Syrie, ont fui d’autres régions du pays. Cet afflux a transformé une bande pastorale de villages agricoles en un conglomérat dense de colonies de fortune avec des infrastructures tendues et des familles déplacées entassées dans tous les espaces disponibles.

Après que les combats aient consumé sa ville natale, Akram Saeed, un ancien policier, s’est enfui dans le village syrien de Qah près de la frontière turque en 2014 et s’est installé sur un lopin de terre surplombant les oliveraies dans une vallée en contrebas. Depuis, il a vu des vagues de ses compatriotes affluer dans cette vallée, où les oliviers ont cédé la place à un camp de tentes densément peuplé.

«L’année dernière, toute la Syrie s’est retrouvée ici», a déclaré M. Saeed. « Seul Dieu sait ce qui arrivera dans le futur. »

Les organisations humanitaires qui s’efforcent de contenir la faim et les maladies infectieuses, y compris Covid-19, ont eu du mal à obtenir suffisamment d’aide dans la région. Et cet effort pourrait devenir plus difficile si la Russie, l’allié international le plus proche de M. al-Assad, bloque une résolution des Nations Unies à renouveler cet été pour maintenir un passage frontalier avec le nord-ouest ouvert à l’aide internationale.

Le rôle dominant du groupe rebelle militant Hayat Tahrir al-Sham, ou HTS, complique davantage le dilemme international sur l’aide à Idlib.

Le groupe a évolué à partir du Front Nusra, une organisation djihadiste qui a déclaré son allégeance à Al-Qaïda au début de la guerre et s’est distinguée par son utilisation abondante d’attentats-suicides contre des cibles gouvernementales et civiles.

La Turquie, les États-Unis et les Nations Unies considèrent HTS comme une organisation terroriste, même si ses dirigeants se sont publiquement éloignés d’Al-Qaïda en 2016 et ont depuis minimisé leurs racines djihadistes. Ces efforts étaient clairs autour d’Idlib, où les drapeaux, insignes et graffitis annonçant la présence du groupe étaient absents, même si les habitants l’appelaient souvent prudemment «le groupe qui contrôle la zone».

Contrairement à l’État islamique, le groupe terroriste qui a combattu à la fois les rebelles et le gouvernement pour contrôler une étendue de territoire chevauchant la frontière syro-irakienne, HTS ne fait pas pression pour la création immédiate d’un État islamique et ne dépose pas d’officiers de police de la moralité pour faire appliquer de manière stricte codes sociaux.

Lors d’une visite des positions de première ligne du groupe, un porte-parole militaire qui s’appelait le nom de guerre Abu Khalid al-Shami a emmené les journalistes dans un escalier de terre caché dans un bunker vers un long tunnel souterrain menant à un réseau de tranchées et de positions de tir habitées. par les combattants.

«Le régime est comme ça, c’est comme ça que sont les Russes, et les milices iraniennes sont là-bas», a-t-il dit, montrant à travers les champs verts où les ennemis du groupe ont été enfouis.

Lorsqu’on lui a demandé en quoi le groupe différait de son prédécesseur, la franchise Qaïda, il l’a présenté comme faisant partie du mouvement rebelle plus large cherchant à renverser M. al-Assad.

Pour administrer la zone, HTS a aidé à établir le gouvernement syrien de salut, qui compte plus de 5000 employés et 10 ministères, dont la justice, l’éducation et l’agriculture, a déclaré le chef de l’administration, Ali Keda, dans un entretien.

Il n’est pas reconnu internationalement et a du mal à répondre aux besoins énormes de la région.

Les critiques rejettent l’administration comme une façade civile qui permet à un groupe interdit d’interagir avec des organisations étrangères; ils l’accusent ainsi que HTS de détenir des critiques et de mettre fin à des activités considérées en conflit avec ses vues islamiques strictes.

Le mois dernier, Rania Kisar, la réalisatrice syro-américaine de BRILLER, une organisation éducative, a exhorté un groupe de femmes lors d’un événement à Idlib à refuser les mariages polygames, qui sont autorisés en vertu de la loi islamique.

Le lendemain, des hommes armés ont fermé le bureau de SHINE et ont menacé d’emprisonner son directeur, a déclaré Mme Kisar.

Un porte-parole de l’administration, Melhem al-Ahmad, a confirmé il avait fermé le bureau «jusqu’à nouvel ordre» après avoir jugé les propos de Mme Kisar «une insulte au sentiment et à la moralité publics».

Un porte-parole de HTS a déclaré que les organisations humanitaires et médiatiques étaient libres de travailler dans «un cadre révolutionnaire» qui respecte les normes et ne dépasse pas ce qui est autorisé.

Une avancée des forces gouvernementales l’année dernière a accru la pression sur les services déjà tendus d’Idlib.

Dans une maternité de la ville d’Idlib, le Dr Ikram Haboush s’est rappelé avoir accouché de trois ou quatre bébés par jour avant la guerre. Maintenant, parce que tant de médecins ont fui et qu’il y a si peu d’installations, elle supervise souvent 15 accouchements par jour.

L’hôpital est bondé et n’a pas les moyens de traiter les cas difficiles.

«Parfois, nous avons des bébés nés prématurément, mais nous n’avons pas de place pour les mettre et au moment où nous pouvons les transférer en Turquie, l’enfant est mort», a-t-elle déclaré.

Depuis l’année dernière, un cessez-le-feu entre la Russie et la Turquie a arrêté le combat pur et simple à Idlib, mais le mois dernier, il y a eu trois attaques. Un obus a frappé un camp de réfugiés; une frappe aérienne a déclenché un dépôt de carburant à la frontière turque; et trois obus d’artillerie ont frappé un hôpital du village à Al Atarib, tuant sept patients, dont un orphelin qui était allé se faire vacciner, selon la Syrian American Medical Society, qui soutient l’établissement.

Alors que les déplacés de la région luttent pour survivre, d’autres essaient de fournir des plaisirs simples.

Dans la ville d’Idlib, le restaurant Disneyland incite les visiteurs à dîner sur des salades et des grillades, et à oublier leurs malheurs avec des jeux vidéo, des autos tamponneuses, du hockey sur air et des machines à griffes d’animaux en peluche.

Le cellier du sous-sol sert également d’abri lorsque le gouvernement bombarde à proximité, et la terrasse est entourée de bâches en plastique au lieu de verre afin qu’elle ne se brise pas sur les convives si quelque chose explose à proximité.

Le directeur, Ahmed Abu Kheir, a perdu son emploi dans un restaurant touristique qui a fermé ses portes lorsque la guerre a éclaté, a-t-il dit, alors il a ouvert un endroit plus petit qui a ensuite été détruit par les bombardements du gouvernement.

Il a ouvert un autre restaurant, mais l’a laissé derrière lorsque le gouvernement s’est emparé de la zone l’année dernière et il s’est enfui à Idlib.

Comme tous les déplacés d’Idlib, il avait envie de ramener sa famille chez lui, mais était heureux de travailler dans un endroit qui répandait un peu de joie entre-temps.

«Nous sommes convaincus que la vie normale doit continuer», a-t-il déclaré. «Nous voulons vivre.»

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