Les réfugiés fuient la République centrafricaine, une crise que le monde néglige

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Dans l’ombre de six voisins environnants accablés par leurs propres problèmes se trouve la République centrafricaine, un pays sans littoral qui reçoit relativement peu d’attention mais qui est en proie à l’instabilité et aux conflits qui bouleversent la vie de ses citoyens depuis de nombreuses années.

La République centrafricaine subit une fois de plus une crise aiguë d’instabilité due à une guerre civile récurrente et récurrente qui a déplacé des centaines de milliers de personnes. Malgré l’intervention des soldats de la paix des Nations Unies, des conseillers militaires russes et des troupes rwandaises, la paix demeure insaisissable.

Près d’un tiers de tous les Centrafricains ont été déplacés de leurs foyers ces dernières années – dont 200 000 qui ont fui juste depuis décembre, après une élection troublée.

Voici des questions et réponses de base sur l’histoire du pays et ce qui est à l’origine de son dysfonctionnement.

À peu près de la taille du Texas, avec une population d’environ 5 millions d’habitants, il se trouve essentiellement au milieu du continent africain, entouré dans le sens des aiguilles d’une montre par le Tchad, le Soudan, le Soudan du Sud, la République démocratique du Congo, la République du Congo et le Cameroun. Tous accueillent des réfugiés de la République centrafricaine qui ont fui le chaos dans leur patrie.

Le nom colonial, Ubangi-Shari, représentait la terre qui chevauche les bassins des rivières Ubangi et Shari. Le nom a changé pendant la période de décolonisation des années 1950 de l’Afrique équatoriale française.

Les dernières turbulences remontent aux élections du 27 décembre, que les groupes rebelles ont tenté de perturber. Le président sortant, le président Faustin-Archange Touadéra, a remporté un second mandat, alors que les rebelles organisaient des attaques et occupaient les grandes villes. Peu de personnes en dehors de la capitale, Bangui, pouvaient voter en toute sécurité en raison de la violence des rebelles, et les rebelles ont même atteint Bangui. Les opposants au président l’ont accusé de fraude.

Les rebelles sont un mariage improbable des restes de deux groupes armés plus larges et autrefois antagonistes: la Séléka, qui signifie alliance et est une coalition de combattants musulmans majoritaires du nord, avec quelques tchadiens et soudanais; et surtout des milices d’autodéfense chrétiennes qui se disent anti-balaka, ce qui se traduit parfois par anti-machette. Les deux groupes ont été accusés d’avoir commis des atrocités contre des civils, notamment des viols et des meurtres de masse.

Les raisons précises ne sont pas claires. Mais ils se sont combinés dans une alliance appelée la Coalition des patriotes pour le changement. Et ils auraient le soutien d’un ancien président, François Bozizé. Il a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 2003 et a été destitué par la Séléka en 2013. Disqualifié de la candidature aux élections de décembre, il serait dans la clandestinité et encourt des sanctions de l’ONU pour son soutien aux groupes anti-balaka.

On ne sait pas qui représente la coalition, mais elle se présente comme une force politique légitime. Abakar Sabone, un chef de guerre mineur qui est en quelque sorte un porte-parole de la coalition, a déclaré dans un entretien téléphonique: «Nous aurions pris le pouvoir si c’était ce que nous voulions, mais nous donnons à Touadéra une seconde chance d’ouvrir une discussion inclusive.

« Mais s’il essaie d’être têtu », a-t-il poursuivi, « alors nous nous dirigerons vers la capitale et le sortirons. »

Bangui est assiégée. Les rebelles bloquent les routes d’entrée, restreignant les livraisons d’approvisionnement. Le prix d’un sac de farine en février a triplé par rapport au mois précédent.

Alhadj Sali Abdou, 56 ans, qui a perdu le supermarché qu’il possédait lorsque la guerre a éclaté en 2013, gagne maintenant environ 3 dollars par jour en revendant des baguettes devant chez lui. Il a dit qu’il n’avait jamais vu les choses aussi mauvaises qu’aujourd’hui.

«Je ne veux pas dire que je suis totalement désespéré», a-t-il dit, ajoutant que si la paix pouvait être rétablie, il pourrait se remettre sur pied.

Avec autant de personnes déplacées, les familles campent dans les églises. Beaucoup manquent de nourriture, de vêtements de rechange, de literie ou d’ustensiles de cuisine. Les groupes humanitaires travaillant dans le pays affirment avoir également été confrontés à des attaques rebelles, et certains y ont cessé d’opérer.

Les motos, véhicules de choix pour la plupart des habitants de la capitale, sont interdites car les rebelles les utilisent, de sorte que les gens se retrouvent fréquemment bloqués.

Les étrangers exploitent depuis longtemps la région qui est aujourd’hui la République centrafricaine. Lorsque les sultans régnaient, il était en proie à des marchands d’esclaves. Puis les colonialistes français l’ont louée à des entreprises qui ont forcé les populations locales à travailler pour elles. À propos de la moitié de la population est décédée au cours des 50 ans qui ont suivi l’arrivée des explorateurs français.

Le leader indépendantiste Barthélemy Boganda est mort dans un mystérieux accident d’avion en 1959, un an avant l’indépendance totale. Et depuis, le pays a rarement été en paix, secoué par des rivalités politiques. En 1965, le président David Dacko est renversé par un commandant militaire, soutenu par la France. Jean-Bedel Bokassa, qui s’est proclamé plus tard empereur, a régné pendant 14 ans et a été accusé d’atrocités, y compris le meurtre d’écoliers pour ne pas porter d’uniformes à son image. Bokassa a été reconnu coupable de meurtre et condamné à mort, puis commuée en réclusion à perpétuité. Il est décédé en 1996.

Après l’ère Bokassa, le pays a subi une succession de coups d’État, de mutineries et d’autres interventions militaires françaises. Les Nations Unies y ont déployé une force de maintien de la paix depuis 2014 pour aider à protéger les civils des antagonistes.

Ça pourrait bien être. Le grand potentiel agricole et pastoral du pays est sous-développé et ses habitants sont parmi les plus pauvres du monde. Près des trois quarts vivent sous le seuil de pauvreté international de 1,90 dollar par jour. Le gouvernement n’a aucun contrôle sur environ les deux tiers du pays, y compris certaines grandes zones minières.

Groupes rebelles trafiquer des diamants et de l’or et percevoir des taxes des mineurs et d’autres personnes dans les chaînes de traite. Ils ont donc un intérêt financier à garder les choses telles qu’elles sont et à empêcher le gouvernement d’acquérir plus de contrôle.

Le président Touadéra a sollicité l’aide de la Russie formation de soldats centrafricains, et un Russe est le conseiller en sécurité du président. Certains voient cela comme partie d’un motif de l’expansion de l’influence militaire russe à travers l’Afrique.

En décembre, face à une offensive rebelle, le gouvernement de M. Touadéra a demandé plus d’aide à la Russie. Trois cents renforts russes ont été envoyés – la Russie a déclaré qu’ils étaient des conseillers militaires. Des soldats rwandais ont également été envoyés pour aider, en plus des nombreux casques bleus rwandais dans le pays avec les Nations Unies.

Les 13 500 soldats de la paix de l’ONU sont censés protéger les civils et empêcher les groupes armés d’infliger des violences à la population. Ils a aidé à sécuriser les élections, mais sont impuissants à désarmer les rebelles et font souvent l’objet d’attaques rebelles. Certains ont également été accusé d’abus sexuels.

On ignore combien de temps le mission de maintien de la paix coûteuse restera dans le pays.

Les forces gouvernementales, avec leurs alliés étrangers, ont commencé à repousser les rebelles qui, début février, ont accepté un cessez-le-feu et se sont volontairement retirés de la ville occidentale de Bouar, qu’ils avaient prise un mois plus tôt.

Le procès imminent de deux dirigeants anti-balaka devant la Cour pénale internationale de La Haye est la première poursuite judiciaire de crimes commis dans le conflit en République centrafricaine.

Les accusés, Patrice-Edouard Ngaïssona et Alfred Yékatom, sont les plus hauts dirigeants anti-balaka à avoir été jugés. Cela peut commencer à remplir ce que Human Rights Watch a appelé un «vide de justice» qui a créé un climat d’impunité dans le pays. Mahamat Said, un dirigeant de la Séléka, était remis à la CPI en janvier.

Ruth Maclean a rapporté de Dakar, Sénégal. Moussa Abdoulaye a contribué au reportage de Bangui, en République centrafricaine, et Mady Camara de Dakar.

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