Les pistes cyclables éphémères ont augmenté le cyclisme pendant la pandémie

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Selon une nouvelle étude, l’ajout de pistes cyclables aux rues urbaines peut augmenter le nombre de cyclistes dans toute une ville, pas seulement dans les rues avec de nouvelles pistes cyclables. Cette découverte s’ajoute à un nombre croissant de recherches indiquant que les investissements dans les infrastructures cyclables peuvent encourager davantage de personnes à se déplacer à vélo, ce qui contribue à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à améliorer la santé.

«C’est la première preuve que nous ayons essayé, à plus grande échelle, de relier l’infrastructure des pistes cyclables – ces pistes cyclables pop-up et les choses qui ont été construites – aux niveaux cyclables pendant Covid», a déclaré Ralph Buehler, président des affaires urbaines et planification à l’École des affaires publiques et internationales de Virginia Tech, qui n’a pas participé à l’étude.

La recherche, publié en ligne lundi dans les actes de la National Academy of Sciences, a constaté que dans les villes où une infrastructure cyclable a été ajoutée, le cyclisme avait augmenté jusqu’à 48% de plus que dans les villes qui n’ont pas ajouté de pistes cyclables.

Les villes denses où le transport en commun était déjà populaire ont généralement enregistré les plus fortes hausses. Dans les villes à plus faible densité, plus de voitures par habitant et des vitesses de circulation plus élevées, l’augmentation du cyclisme a été plus modeste. Paris, qui a mis en œuvre son programme de pistes cyclables tôt et qui disposait du plus grand programme de pistes cyclables pop-up de toutes les villes de l’étude, a enregistré l’une des plus fortes augmentations de cyclistes.

«Il semble presque naturel que plus vous avez d’infrastructure, plus vous aurez de vélo», a déclaré Sebastian Kraus, l’auteur principal de l’étude.

Mais dans la recherche sur les transports en commun, l’effet de l’ajout de voies cyclables est un sujet de débat.

«C’est comme un problème de poule et d’œuf», a déclaré M. Kraus, doctorant en économie à l’Institut de recherche Mercator sur les biens communs mondiaux et le changement climatique à Berlin. «Il peut y avoir cette causalité inverse qui, en fait, si vous avez beaucoup de cyclistes, ils exigeront une meilleure infrastructure, et ce n’est pas vraiment l’infrastructure qui crée plus de cyclisme.»

Les chercheurs ont collecté des données, y compris les longueurs des nouvelles pistes cyclables et les données des compteurs de vélos, dans 106 villes d’Europe. Les compteurs de vélos ont permis aux chercheurs de mesurer le nombre de cyclistes dans toute la ville, pas seulement sur les nouvelles pistes cyclables. Ils ont analysé le nombre de cyclistes de mars à juillet et ont constaté que dans les villes qui avaient ajouté des pistes cyclables, le cyclisme augmentait de 11 à 48% de plus que dans les villes qui n’avaient pas ajouté de pistes cyclables.

Les chercheurs ont constaté que l’augmentation se maintenait lors du contrôle des conditions météorologiques et des changements dans l’offre et la demande de transport en commun.

Les vélos, contrairement aux voitures, n’émettent pas de gaz à effet de serre. Matthew Raifman, un étudiant au doctorat en santé environnementale à la Boston University School of Public Health, trouvé dans un étude séparée que les investissements dans les infrastructures pour le cyclisme et la marche se sont plus que rentabilisés une fois les avantages pour la santé pris en compte.

«Ils augmentent notre activité physique et réduisent les niveaux d’émissions de gaz à effet de serre et améliorent la qualité de l’air, qui ont tous des effets sur la santé», a déclaré M. Raifman.

M. Kraus a averti que les résultats de son étude étaient uniques à la pandémie, car les responsables de la santé publique ont encouragé le cyclisme pour réduire le risque de transmission du coronavirus et des villes du monde entier ont ajouté une infrastructure cyclable dans leurs rues. Mais il n’est peut-être pas exagéré d’imaginer que davantage de personnes pourraient continuer à faire du vélo une fois la pandémie terminée.

La recherche sur les grèves des transports en commun a montré que forcer les gens à expérimenter de nouveaux itinéraires et modes de transport peut conduire à de nouvelles routines.

«Il y a des indications issues de la recherche sur le comportement de mobilité que dès que vous trouvez un autre moyen de vous déplacer, vous pouvez vous y tenir», a déclaré M. Kraus. «Je suis donc convaincu que si vous conservez l’infrastructure, les gens continueront à faire du vélo.»

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