Les médias sociaux comme une «  aubaine  »: en Inde, des appels à l’aide sont nécessaires

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NEW DELHI – Rajni Gill s’est réveillée avec une légère fièvre à la mi-avril, le premier avertissement qu’elle avait Covid-19. En quelques jours, elle était essoufflée et presque inconsciente dans un hôpital.

Désespérée d’organiser un traitement au plasma pour Mme Gill, une gynécologue de la ville de Noida, sa famille a appelé des médecins, des amis, toute personne qu’elle pensait pouvoir aider. Puis sa sœur a posté un plaidoyer sur Facebook: «Je recherche un donneur de plasma pour ma sœur hospitalisée à Noida. Elle est B positive et a 43 ans. »

Le message, rapidement amplifié sur Twitter, a été diffusé sur le téléphone de Srinivas BV, un politicien de l’opposition à Delhi, qui était alors en train de sécuriser le plasma pour un étudiant. Il a suppléé un donneur volontaire de se précipiter à la banque de sang pour Mme Gill.

«L’administration et les systèmes se sont effondrés», a déclaré M. Srinivas. «Je n’ai jamais vu autant de gens mourir en même temps.»

«Le mien et le travail de mon équipe peuvent être une goutte dans l’océan – mais néanmoins une goutte», a-t-il déclaré.

Le système de santé indien étant submergé par la poussée sans précédent de Covid en Inde, qui entraîne chaque jour environ 400000 nouveaux cas et des milliers de décès, les parents et amis désespérés des personnes infectées ont eu recours à l’envoi de messages SOS sur les réseaux sociaux. Et beaucoup de ces appels reçoivent une réponse.

Certaines personnes ont besoin d’oxygène médical, ce qui est presque impossible à trouver à Delhi, la capitale. D’autres recherchent des médicaments vendus à des prix élevés sur le marché noir ou des ventilateurs extrêmement rares.

Les appels parviennent à des ingénieurs, des avocats, des travailleurs d’ONG, des politiciens, des médecins et même pilotes de tuk-tuk, qui se sont mobilisés en ligne pour aider les malades, certains d’entre eux à des centaines de kilomètres. Collectivement, ils ont formé des réseaux de base qui interviennent là où les gouvernements étatiques et nationaux ont échoué.

C’est un rôle que M. Srinivas, 38 ans, a joué auparavant en temps de crise.

En tant que président de la ligue des jeunes du parti d’opposition du Congrès national indien, il a apporté son soutien après des catastrophes naturelles, notamment des tremblements de terre et des inondations. Il a travaillé pour fournir des manuels aux enfants défavorisés et des médicaments aux personnes qui n’en avaient pas les moyens.

Au début de l’année dernière, lorsque la pandémie a frappé pour la première fois et L’Inde enfermée, M. Srinivas a galvanisé de jeunes volontaires à travers le pays qui ont distribué de la nourriture aux migrants bloqués, ainsi que plus de 10 millions de masques. Il dirige désormais une équipe de 1 000 personnes, dont 100 à Delhi, au centre de l’épidémie actuelle.

«J’ai grandi sur les idéaux du Mahatma Gandhi», a déclaré M. Srinivas, qui aspirait à être un joueur de cricket avant d’entrer en politique. «Je ne peux pas croire que je sois ici aujourd’hui, essayant d’aider tant de gens.»

Les appels à l’aide sur Twitter et Facebook ont ​​commencé à se répandre «comme une traînée de poudre» début avril, a déclaré M. Srinivas. Il a créé le hashtag #SOSIYC afin que les gens puissent se connecter à son organisation, l’Indian Youth Congress.

Son équipe fait de la publicité pour les donneurs de plasma en ligne, et 5 000 se sont inscrits. Il engage également des psychologues pour conseiller les donneurs sur la procédure de quatre heures.

Les réseaux d’aide en ligne de l’Inde reposent sur des outils et des techniques couramment utilisés dans le marketing et d’autres formes de messagerie sur les réseaux sociaux. Les familles identifient les personnes ayant de nombreux abonnés ou des compétences spécialisées qui pourraient être en mesure d’amplifier leurs messages, tandis que les organisateurs bénévoles utilisent des mots-clés pour filtrer le flot de demandes.

Abhishek Murarka, qui travaille dans la finance à Mumbai, a décidé qu’il devait faire plus que retweeter des messages. Il a commencé à rechercher les termes «vérifié», «confirmé» et «disponible» sur Twitter pour localiser des pistes spécifiques sur les fournitures Covid. Il a depuis posté un Vidéo de 84 secondes expliquer ses techniques afin que d’autres puissent les utiliser.

À des centaines de kilomètres de là, Praveen Mishra, 20 ans, qui dirige une startup dans la ville méridionale de Bangalore, a étudié la vidéo de M. Murarka et a appliqué ses propres filtres pour rechercher des lits, de l’oxygène et des médicaments. Il a pu fournir un médicament particulier à un patient de Delhi après avoir confirmé qu’il était disponible à Hyderabad.

«Au début, j’avais très peur, qu’il y ait trop de cas et que je ne pourrai pas du tout aider», a déclaré M. Mishra. «Maintenant, j’appelle 20 prospects par jour et je vérifie leurs besoins.»

Certaines personnes exploitent des ressources dans le monde entier. Nikhil Jois, un responsable de la technologie à Bangalore, et sa propre équipe ont examiné des organisations caritatives qui fournissaient de l’oxygène, de la nourriture et des serviettes hygiéniques. Il a réduit sa liste à un peu plus d’une douzaine d’organisations, dont certaines pourraient accepter des dons internationaux.

Son équipe a ensuite demandé à plusieurs entreprises en Inde de créer un lien vers la liste sur leurs applications ou sites Web. Et il a commencé à envoyer des e-mails à des dirigeants, des investisseurs et des auteurs à succès aux États-Unis, leur demandant de donner.

«La plus belle partie des médias sociaux est que vous faites confiance à des étrangers», a déclaré M. Jois.

Ce n’est bien sûr pas toujours une bonne idée. Les comptes douteux offrent des produits de mauvaise qualité ou à des prix exorbitants à des personnes désespérées, et les pistes d’approvisionnement peuvent rapidement s’évaporer. Et les trolls infligeront toujours de la haine aux personnes vulnérables.

Mais avec l’Inde en crise et les voyages n’étant pas une option sûre, les médias sociaux ont été le seul moyen pour certaines personnes de trouver de l’aide.

Aditya Jain, qui est à Delhi, a récemment lancé un plaidoyer qui est devenu viral sur Twitter. Il se sentait impuissant alors que sa tante et son oncle âgés, à environ 130 miles de là à Agra, se débattaient pendant le strict verrouillage.

Sa tante souffre d’une maladie de la colonne vertébrale et son oncle, diabétique, a besoin d’une dialyse hebdomadaire. Incapables de sortir, ils ne mangeaient qu’un seul repas par jour. Ils ne pouvaient pas prendre soin d’eux-mêmes, et parfois ils ne pouvaient pas se rendre à la salle de bain.

Grâce à LinkedIn, il a trouvé une organisation qui s’adresse aux seniors. Il a rempli un formulaire, en fournissant leurs noms, leur emplacement et d’autres informations. Le lendemain matin, des volontaires se sont présentés à leur porte avec le petit-déjeuner et des couches pour adultes.

«Les médias sociaux sont comme une aubaine pour nous», a déclaré M. Jain, ému, qui a perdu l’un de ses autres proches au profit de Covid.

M. Srinivas a déclaré qu’il recevait au moins 10 000 messages sur Twitter chaque jour et en faisait le suivi. Pour 100 demandes, dit-il, il peut généralement aider 30 à 40 personnes, compte tenu des pénuries.

Même des diplomates étrangers à Delhi ont demandé de l’aide à son organisation. Dimanche, le haut-commissariat de Nouvelle-Zélande a tagué le Congrès de la jeunesse indienne sur Twitter dans un appel pour des bouteilles d’oxygène. Puisque le groupe fait partie de l’opposition politique, cela a eu beaucoup d’attention, étant donné l’intense critique de La gestion de la pandémie par le Premier ministre Narendra Modi. (La commission a déclaré que son appel avait été « mal interprété, ce dont nous sommes désolés. »)

Les bénévoles de M. Srinivas utilisent la messagerie directe pour collecter des données sur les personnes ayant besoin d’aide, puis les classer par profil de risque. Ils travaillent avec des personnes sur le terrain pour organiser des lits d’hôpitaux et des dons de plasma pour les cas les plus graves. D’autres sont mis en relation avec des médecins qui peuvent assurer des consultations à distance.

Souvent, les lacunes du système sont trop importantes pour être surmontées.

Mahua Ray Chaudhuri a frénétiquement étiqueté M. Srinivas à la recherche d’oxygène pour son père malade. Son équipe en a trouvé, mais cela ne suffisait pas: aucun lit de soins intensifs n’était disponible.

«Au moins, j’ai pu lui apporter de l’oxygène, et il est mort en respirant», a déclaré Mme Chaudhuri par téléphone, en s’effondrant. « Cette aide d’étrangers sur Twitter était comme un baume pour nos esprits et nos âmes dérangés. »

Mais l’équipe de M. Srinivas a pu obtenir plasma pour Mme Gill, la gynécologue, juste à temps. Elle récupère maintenant dans un hôpital à la périphérie de Delhi.

«Je me sens étouffée par les émotions», dit-elle. «En sortant d’une période aussi fatale, je me rends compte que j’ai été aidé de manière désintéressée par de parfaits inconnus.»

Elle a récemment appelé M. Srinivas pour le remercier. «Même si je ne l’ai jamais rencontrée, ce fut une expérience humiliante d’entendre sa voix», a-t-il déclaré. «Je suis tellement soulagé qu’elle ait réussi.



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