Les forces turques en Syrie protègent 5 millions de personnes

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AFRIN, Syrie – Dans un camp de tentes sur une colline au-dessus de la ville d’Afrin, 300 familles syriennes luttent pour se réchauffer sous la pluie et la boue. Déplacés trois fois depuis qu’ils ont fui leurs fermes près de Damas il y a sept ans, ils survivent grâce à de maigres aides et envoient les enfants à la récupération.

«La situation est très mauvaise, la pluie entre dans la tente», a déclaré Bushra Sulaiman al-Hamdo, 65 ans, en soulevant le tapis de sol pour montrer la terre détrempée où gisait son mari alité. «Il n’y a pas assez de nourriture, il n’y a pas d’organisation d’assistance, pas d’eau potable.»

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a été largement critiqué par les Nations Unies et les dirigeants occidentaux il y a trois ans lorsqu’il a ordonné Les troupes turques de l’autre côté de la frontière syrienne à Afrin, une action perçue comme opportuniste et déstabilisante à l’époque. Une autre intervention en 2019, plus à l’est en Syrie, a rencontré encore plus d’opprobre au milieu d’accusations de violations des droits humains sous la surveillance de la Turquie.

Mais pour finir la guerre civile syrienne qui dure depuis dix ans confond encore le monde, la Turquie est devenue la seule force internationale sur le terrain à protéger quelque cinq millions de civils déplacés et vulnérables. Aujourd’hui, les soldats turcs sont tout ce qui les sépare d’un éventuel massacre aux mains des forces du président Bashar al-Assad et de celles de ses alliés russes.

Des responsables turcs ont récemment escorté des journalistes lors d’une rare visite à Afrin, un district du nord-ouest de la Syrie, où la Turquie a créé sa propre zone de sécurité de facto le long de la frontière. Les Turcs ont tenu à montrer leurs réalisations dans les domaines des infrastructures, de l’éducation et des services de santé.

Mais ils n’ont pas non plus caché le sort continu des Syriens sous leur responsabilité, qui, malgré leurs difficultés évidentes, ont clairement indiqué qu’ils étaient heureux que les Turcs soient là, du moins pour le moment.

«Ici, au moins, je peux rester en vie», a déclaré Amar Muhammad, 35 ans, porteur au marché d’Afrin. Ancien combattant rebelle de Damas, il a déclaré qu’il risquait la mort ou la détention par le gouvernement syrien. «Là, je serais mort. Là, je pensais tout le temps: «Vont-ils m’arrêter?» »

L’intervention turque à Afrin n’était pas désintéressée. La Turquie a toujours eu ses propres intérêts à l’esprit. Son objectif principal était de extirper les forces kurdes qu’il considère comme une menace pour la sécurité et fournir un espace aux forces rebelles résiduelles qui combattent M. al-Assad, un rival détesté.

Des milliers de familles kurdes ont fui l’invasion turque, avec les combattants kurdes, et peu ont pu rentrer. A leur place sont venus des centaines de milliers de Syriens d’autres régions, qui ont gonflé la population, prenant le contrôle de maisons et campant sur des terres agricoles.

M. Muhammad et son cousin Muhammad Amar faisaient partie des combattants rebelles évacués dans un convoi de bus de la banlieue de Damas dans la Ghouta et amenés à Afrin dans le cadre d’un accord de paix conclu entre la Russie et la Turquie il y a trois ans.

«Nous avons été déplacés de force», a déclaré M. Muhammad. Refusant de rejoindre les forces de sécurité soutenues par la Turquie, ils ont été démobilisés et laissés vivre comme ils le pouvaient. «Je jure devant Dieu que certaines personnes s’endorment le ventre vide. Nous ne savons pas comment nous survivons.

La Turquie a mis en place sa propre administration, formé et incorporé des milices syriennes amies dans une force de police militaire et mis en place des conseils locaux syriens conformes pour gérer les choses. La ville a été connectée au réseau électrique turc, mettant fin à des années de pannes; utilise des téléphones portables et des devises turques; et a enregistré 500 entreprises syriennes pour le commerce transfrontalier.

«Notre objectif principal est de rendre leur vie plus normale», a déclaré Orhan Akturk, vice-gouverneur de la province turque voisine de Hatay, également responsable d’Afrin. «Gardez les écoles ouvertes et les hôpitaux en état de marche pour que les gens puissent reprendre leur vie.»

Mais la Turquie est aussi en Syrie pour que les Syriens ne se retrouvent pas en Turquie. Déjà l’hôte de la plus grande communauté de réfugiés syriens au monde – 3,6 millions de Syriens sont enregistrés en Turquie – M. Erdogan a longtemps appelé à la création d’une zone d’exclusion aérienne, ou d’une zone de sécurité protégée au niveau international, dans le nord de la Syrie.

Dans l’état actuel des choses, ses forces se sont taillées la tête. Alors que les Nations Unies fournissent une grande partie de l’aide aux Syriens, la Turquie a contraint de nombreux groupes d’aide internationaux à se contrôler de plus près.

La Turquie est d’abord intervenue en Syrie en 2016 dans le cadre d’une opération conjointe avec l’armée américaine contre l’État islamique, puis à Afrin en 2018, et de nouveau en 2019, après que le président Donald J.Trump ait brusquement retiré les forces américaines de la région.

L’accord de M. Erdogan avec M. Trump a permis à la Russie et au gouvernement syrien de reprendre pied dans le nord-est de la Syrie, ce qui a été désastreux pour l’opposition. Mais ensuite Ankara a pris une position inattendue contre un Offensive des gouvernements russe et syrien l’année dernière dans la province d’Idlib, montrant que l’armée turque était non seulement disposée mais capable de défendre la ligne.

L’établissement d’une ligne rouge à Idlib a fait de la Turquie un mauvais acteur de la région en un bon acteur, ou au moins un qui partage des intérêts communs avec Washington, a déclaré Mouaz Moustafa, directeur exécutif du Syrian Emergency Task Force, une organisation impliquée basée à Washington. dans le plaidoyer pour la Syrie.

Il a appelé l’administration Biden à relancer la communication militaire avec la Turquie et à lui fournir un soutien logistique et de renseignement pour renforcer sa défense de la partie d’Idlib qui est toujours aux mains des rebelles.

«Le nord-ouest de la Syrie et Idlib sont la clé de l’ensemble», a-t-il déclaré. Avec quatre millions de personnes, dont un million d’enfants, entassées dans un espace de plus en plus restreint, Idlib représente à la fois une nécessité humanitaire et stratégique, a-t-il déclaré. «Idlib à lui seul, s’il était attaqué, doublerait le nombre de réfugiés en Europe.»

Le contrôle des Turcs, bien que bien accueilli par de nombreux Syriens qui ont fui le gouvernement de M. Assad, n’est pas incontesté. La tâche de la Turquie à Afrin, en fait, a depuis été entravée par des attaques terroristes persistantes – 134 en deux ans et demi – dont quatre voitures piégées dans la région ce mois-ci. Les forces de sécurité en ont déjoué des centaines d’autres, a déclaré M. Akturk.

Le chef de la police turque à Afrin a déclaré que 99% des attaques étaient l’œuvre du PKK, le mouvement séparatiste kurde, et de son affilié en Syrie, le YPG, qui est allié aux forces américaines dans la lutte contre l’État islamique.

Les récentes voitures piégées ont été dissimulées dans des camions amenés de la zone contrôlée par les Kurdes de Manbij par des commerçants involontaires, dont l’un a perdu son propre fils dans une explosion dans la zone industrielle d’Afrin, a déclaré M. Akturk.

La Turquie soulèvera la question du soutien américain à la milice kurde en priorité auprès de l’administration Biden, a déclaré la semaine dernière le ministre de la Défense Hulusi Akar.

À Afrin, les Turcs ont géré la sécurité comme n’importe quelle force de l’OTAN, entourant leur bâtiment administratif de hauts murs anti-déflagrants en béton et fermant une «zone verte» qui englobe la principale rue commerçante du centre de la ville.

Les commerçants syriens se plaignent que les affaires ont diminué en conséquence.

«Nous survivons, mais c’est très difficile», a déclaré Ibrahim Haji Khalil, propriétaire du magasin de crème glacée Five Stars. Les clients ont chuté de façon spectaculaire après qu’un énorme camion-citerne a frappé le marché en avril dernier, a-t-il déclaré. «Avant, nous avions des gens alignés dans la rue, mais maintenant il n’y en a plus.»

Saïd Sulaiman, le chef du conseil local, a plaidé pour plus d’aide au-delà de ce que la Turquie peut fournir. «Nous avons besoin de plus de soutien international et de plus d’organisations non gouvernementales pour aider», a-t-il déclaré.

Pour des millions de personnes cependant, la Turquie offre la seule opportunité.

Les étudiants syriens sont occupés à apprendre la langue turque et cherchent des moyens de se rendre en Turquie pour étudier ou travailler, a déclaré Nour Hallak, un activiste syrien vivant dans la partie de la province d’Alep sous contrôle turc. «C’est quelque chose qui me fait rire et pleurer en même temps», dit-il. «La langue turque se répand, c’est le choix du peuple.»

Pour les familles du camp de tentes au-dessus de la ville, chercher la protection de la Turquie était leur seule option.

«Nous sommes 16 dans une tente. Tout est très difficile, pour trouver du bois et de la nourriture », a déclaré Rasmia Hunan al-Abdullah, portant un bambin dans ses bras. Son mari est alité et aveugle, dit-elle. «Parfois, les enfants travaillent et ramassent du plastique.»

Les familles ont demandé de l’aide pour retrouver les proches détenus dans le vaste système carcéral du gouvernement syrien. Presque tout le monde avait un membre de sa famille détenu par le gouvernement d’al-Assad, a déclaré l’organisateur du camp.

«Si nous n’avions pas eu peur, nous ne serions pas venus ici», a déclaré Jarir Sulaiman, l’un d’un groupe d’anciens s’appuyant sur des cannes à l’extérieur de leur tente communautaire.

Autrefois riche propriétaire terrien, il a déclaré que le gouvernement syrien avait abattu ses oliveraies après avoir pris le contrôle de leur village, Khiara, au sud de Damas. Il a exclu de rentrer chez lui tant que M. al-Assad est resté au pouvoir.

«Nous ne retournerons pas dans nos villages tant que la Turquie ne nous donnera pas une protection», a-t-il déclaré. «Sans les Turcs, nous ne pouvons pas survivre.»

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