Les femmes invoquent la «  culture du viol  » dans les écoles britanniques

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LONDRES – Depuis des semaines, les témoignages anonymes déchirants affluent, les uns après les autres.

Accusations d’agression sexuelle sur des filles aussi jeunes que 9 ans. Des filles humiliées par leurs camarades de classe après que des photos intimes aient été diffusées sans leur consentement. Une fille a été accusée par des camarades de classe après avoir déclaré avoir été violée lors d’une fête.

Sur une plateforme appelée Tout le monde est invité, des milliers de jeunes femmes et filles en Grande-Bretagne ont récemment partagé des récits francs de violence sexuelle, de sexisme et de misogynie pendant leur séjour d’étudiants – des accusations de tout, y compris des attaques sexuelles criminelles, des rencontres coercitives, du harcèlement verbal, des contacts non désirés – offrant des discussions brutes et non filtrées de leur traumatisme personnel.

Mais prises ensemble, les accusations brossent un tableau troublant de la violence sexuelle généralisée des élèves à la fois dans les murs de l’école et à l’extérieur, en particulier lors de fêtes. Outre les informations faisant état de violences, les récits comprenaient également des allégations de sexisme et de misogynie.

«C’est un vrai problème», a déclaré Soma Sara, la Londonienne de 22 ans qui a fondé Everyone’s Invited. «La culture du viol est réelle.»

Les témoignages puissants, bien que déchirants et souvent exaspérants, ne sont ni filtrés ni confirmés. Mais ils ont néanmoins explosé en un examen national de la violence sexuelle dans les écoles, mettant en évidence ce que les accusateurs appellent une culture toxique de la honte, du silence et du blâme des victimes qu’ils disent que les responsables de l’école ont fait peu ou rien pour lutter contre. Et cela intervient dans un contexte plus large en Grande-Bretagne après la meurtre de Sarah Everard, dont l’enlèvement dans une rue de Londres début mars a déclenché une conversation nationale sur la violence à laquelle les femmes sont confrontées.

Les écoles, les responsables locaux et nationaux enquêtes commencées. Mercredi, le gouvernement a chargé un organisme éducatif de procéder à un examen immédiat des politiques de sauvegarde dans les écoles publiques et privées.

Simon Bailey, le Le chef du Conseil national des chefs de la police pour la protection de l’enfance a déclaré lundi à la BBC: «Nous avons un réel problème ici.»

Une ligne d’assistance sera lancée jeudi et des allégations criminelles feront l’objet d’une enquête, a annoncé le ministère de l’Éducation. Police métropolitaine de Londres encouragé les victimes à signaler les crimes aux autorités.

Bien que les récits omettent les noms des victimes et des auteurs, ils identifient les écoles fréquentées par les élèves, que les agressions présumées aient eu lieu sur le terrain de l’école ou ailleurs. Certaines étaient des écoles privées prestigieuses qui ont rapidement fait la une des journaux.

Étudiants actuels et anciens d’établissements d’élite – y compris Collège Dulwich, École King’s College, École Highgate, Lycée Latymer et plus encore – ont maintenant écrit des lettres ouvertes aux chefs d’établissement par leur nom, détaillant une culture du silence et du blâme des victimes. Dans un cas, une ancienne étudiante a déclaré qu’elle était découragée d’intenter une action en justice dans une affaire d’agression sexuelle. En autre, les filles ont décrit avoir été pelotées dans un couloir d’école.

King’s College School et École Highgate a publié des déclarations disant qu’ils avaient commencé des examens indépendants des accusations et des politiques de l’école, et Latymer Upper School a déclaré qu’il avait encouragé les élèves à se rendre directement aux autorités scolaires. Certaines des écoles citées n’ont pas répondu directement aux demandes de commentaires, mais dans les journaux locaux, des informations ont également déclaré qu’elles prenaient la question au sérieux et enquêtaient dans certains cas.

Les accusations d’abus sexuels ne sont pas la seule compétence des écoles préparatoires d’élite. Des dizaines d’écoles, d’universités et d’écoles publiques ont été citées, bien que les témoignages reçus après le 23 mars n’identifient plus les institutions. Les milliers d’histoires parlent d’un problème omniprésent auquel sont confrontées les jeunes femmes et filles, a déclaré Mme Sara, ajoutant qu’elle espérait que l’accent mis sur certaines écoles importantes ne détournerait pas l’attention des problèmes plus importants.

«Si nous pointons du doigt une personne, un endroit, un groupe démographique, vous donnez l’impression que ces cas sont rares ou simplement des anomalies, alors qu’en réalité, ils ne sont pas rares», a-t-elle déclaré.

Les experts conviennent que les récits, bien que troublants, font partie d’une conversation attendue depuis longtemps sur les attitudes et les comportements liés au genre et à la sexualité dans des institutions qui ont pour effet de normaliser et de banaliser la violence sexuelle ou la culture du viol.

Aisha K. Gill, professeur de criminologie à l’Université de Roehampton à Londres et spécialiste de la violence à l’égard des femmes et des filles, a déclaré que le «tsunami de révélations» mettait en évidence un besoin de changement et de responsabilité, et qu’il était «déraisonnable de disent que cela se passe simplement dans les écoles privées.

Mais elle a souligné que les écoles doivent examiner chaque accusation pour déterminer si un acte criminel a eu lieu et s’il a été traité.

Les écoles elles-mêmes «ont un devoir de diligence quant à leur fonction, et il y a là un devoir de sauvegarder et de promouvoir le bien-être de tous les élèves», a-t-elle déclaré. «Donc, quelque chose ne va pas du tout.»

Le meurtre de Mme Everard est devenu le symbole de toutes les femmes qui ont été agressées mais dont les cas sont passés en grande partie inaperçus. Une grande partie de la discussion a tourné autour du déplacement de l’attention des femmes qui ont besoin de se protéger à la responsabilité de la police, des institutions et des hommes collectivement pour assumer le fardeau d’assurer sécurité.

C’est dans ce contexte que Mme Sara a posé une question ce mois-ci sur le compte Instagram Everyone’s Invited et site web elle a commencé l’année dernière, alors qu’elle était aux prises avec ses propres expériences de violence sexuelle alors qu’elle était étudiante.

Elle a demandé si d’autres avaient subi des violences sexuelles au cours de leurs années d’école ou connaissaient quelqu’un qui en avait fait l’expérience. Presque tous les répondants ont dit oui.

Bien que les comptes varient et soient anonymes et non vérifiés, les chiffres – plus de 11 500 et plus – ne pouvaient être facilement ignorés. Lorsqu’elle a partagé les récits, Mme Sara a caché les noms des victimes et des accusés, mais pas les écoles qu’ils fréquentaient.

«Nous avons senti qu’un endroit important où la culture du viol est omniprésente est dans les écoles, et nous avons estimé que toutes les écoles ont la responsabilité de protéger leurs enfants», a déclaré Mme Sara. «Ce sont des années incroyablement formatrices.»

Beaucoup d’accusations «n’atteindraient peut-être pas le seuil de la criminalité», mais étaient néanmoins angoissantes, a déclaré Jess Phillips, un législateur du parti travailliste d’opposition, à la BBC cette semaine. Elle a déclaré qu’il incombait au gouvernement de collecter des données sur la violence sexuelle dans les écoles, affirmant qu’il n’avait pas agi en conséquence. recommandation de faire exactement cela après une enquête de 2016.

«Nous avons besoin d’un meilleur régime d’inspection, nous avons besoin d’une enquête appropriée, nous avons besoin que le gouvernement collecte réellement les données – ils ne collectent actuellement ces données nulle part», a déclaré Mme Phillips.

Gavin Williamson, le secrétaire à l’éducation, a déclaré dans un communiqué que les accusations étaient «choquantes et odieuses» et qu’elles devaient être traitées correctement.

«Alors que la majorité des écoles prennent leurs responsabilités de protection extrêmement au sérieux, je suis déterminé à m’assurer que les ressources et processus appropriés sont en place dans tout le système éducatif pour aider les victimes d’abus à se manifester», a-t-il déclaré.

Les agences gouvernementales et la police sont en contact avec Everyone’s Invited pour apporter un soutien à ceux qui signalent des abus.

Les agressions sexuelles et les tentatives d’agression sexuelle ne sont souvent pas signalées dans le monde, de sorte que les données sur la criminalité ne peuvent donner qu’une image partielle de l’ampleur du problème. Mais en Grande-Bretagne, d’autres statistiques montrent que la violence sexuelle contre les filles et les jeunes femmes d’âge scolaire est endémique.

Les données publiées ce mois-ci par le Bureau britannique des statistiques nationales ont montré que les femmes et les filles âgées de 16 à 19 ans étaient les victimes les plus courantes d’agression sexuelle en Angleterre et au Pays de Galles, suivies par les femmes âgées de 20 à 24 ans. ethnicité mixte en Angleterre et au Pays de Galles étaient encore plus susceptibles d’être agressés sexuellement.

Une nouvelle enquête de Plan International UK, une organisation caritative pour enfants, a montré que 58% des filles âgées de 14 à 21 ans en Grande-Bretagne ont été publiquement harcelées sexuellement dans leur environnement d’apprentissage.

Mme Sara et d’autres militants britanniques ne sont pas les seuls à utiliser les médias sociaux pour dénoncer la violence sexuelle en milieu scolaire. En Australie, dans un contexte plus large conversation nationale sur la violence à l’égard des femmes, Chanel Contos, 23 ans, a lancé une pétition en ligne en février qui comprenait des milliers de témoignages de violences sexuelles parmi les étudiants.

La pétition appelait à une refonte de l’éducation sexuelle avec une approche holistique, précoce et basée sur le consentement et est en discussion au Parlement australien.

«Le fait que deux filles des deux côtés du monde, qui ne se connaissaient pas, aient vécu exactement la même chose», est révélateur, a déclaré Mme Contos dans une interview.

Le Dr Gill, professeur de criminologie à Londres, a souligné que les conversations sur la culture du viol dans les institutions – ou dans les environnements où les attitudes ou les comportements liés au genre et à la sexualité ont pour effet de normaliser et de banaliser la violence sexuelle, comme les agressions ou le viol – ne sont pas nouvelles. Les vagues successives du mouvement féministe y ont attiré l’attention, a-t-elle déclaré.

Mais les écoles ont le devoir de protéger les élèves, a-t-elle dit, de ne pas créer des espaces sûrs pour les victimes de violences sexuelles pour se manifester et informer les autres élèves de leur comportement.

«Comment enseignent-ils le choix?» Dit le Dr Gill. «Comment enseignent-ils le respect? Comment encouragent-ils les jeunes à bâtir des relations saines? »

Elle a noté que le programme d’éducation sexuelle devrait se concentrer sur l’intersectionnalité et le consentement. «Je pense qu’il y a maintenant une opportunité pour un changement transformateur.»



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