Les dirigeants communautaires britanniques interviennent pour aider à la vaccination dans des zones ethniquement diverses

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LONDRES – Les communautés minoritaires de Grande-Bretagne se sont longtemps senties éloignées du gouvernement et de l’establishment médical, mais leur sentiment d’aliénation se révèle soudainement plus coûteux que jamais au milieu d’une campagne de vaccination contre le coronavirus qui dépend fortement de la confiance.

Les Britanniques bénéficiant de l’un des déploiements de vaccins les plus rapides au monde, le scepticisme concernant les jabs reste élevé dans de nombreuses communautés mêmes où Covid-19 a fait le plus de victimes.

«La réponse du gouvernement aux communautés ethniques noires, asiatiques et minoritaires a été plutôt limitée», a déclaré le Dr Raja Amjid Riaz, 52 ans, chirurgien qui est également un chef de file de la mosquée centrale de Brent, un arrondissement ethniquement diversifié du nord de Londres. «Ces gens n’ont pas été pris en charge.»

En conséquence, des communautés comme Brent offrent un terrain fertile pour les rumeurs de vaccins les plus farfelues, des allégations non fondées selon lesquelles elles affectent la fertilité à la fabrication pure et simple que les injections sont utilisées pour injecter des micropuces.

Le gouvernement étant considéré comme toujours désengagé dans les communautés minoritaires noires, asiatiques et autres, alors même qu’ils l’ont été frappé de manière disproportionnée à la fois par la pandémie elle-même et par les lockdowns qui a suivi, de nombreux dirigeants locaux comme le Dr Riaz ont pris l’initiative d’agir.

Certains sont des personnalités bien connues et de confiance comme les chefs religieux. D’autres sont des agents de santé locaux. Et d’autres encore sont des membres ordinaires de la communauté comme Umit Jani, un habitant de Brent âgé de 46 ans.

Le visage de M. Jani est l’un des nombreux articles présentés sur 150 affiches de lampadaires à travers l’arrondissement, encourageant les résidents à se faire tester pour le virus et à se faire vacciner, dans le cadre d’une initiative du gouvernement local.

Le but est de recadrer la relation de la communauté avec la structure du pouvoir, et peut-être d’établir une certaine confiance.

«À Brent, des choses ont été faites aux communautés et non en partenariat», a déclaré M. Jani, qui a déclaré avoir vu le bilan que le virus a causé aux communautés gujarati et somaliennes de la région.

Au plus fort de la pandémie l’année dernière, Brent a enregistré deuxième taux le plus élevé des décès de Covid-19 en Grande-Bretagne.

Un samedi matin récent, M. Jani est parti avec un autre homme pour sonder les résidents locaux, installant une table près d’un dépanneur alors que près d’un millier de personnes faisaient la queue devant une banque alimentaire à proximité. L’enquête portait sur les services de santé mentale, mais M. Jani en a profité pour poser des questions sur la pandémie.

«Avez-vous peur de vous faire vacciner?» il a demandé à un homme local.

L’homme, s’exprimant en gujarati, une langue originaire de l’Inde, a déclaré qu’il voulait se faire vacciner, mais qu’il voulait d’abord consulter son médecin parce qu’il craignait une réaction indésirable.

Malgré les inquiétudes de cet homme, M. Jani a dit qu’il croyait que leurs efforts progressaient.

«Il est devenu moins difficile de persuader les gens», a déclaré M. Jani, qui lui-même a récemment eu sa première injection.

Les chiffres semblent confirmer cela: Un sondage dirigé par l’Imperial College de Londres et YouGov a constaté qu’en février, près de 77% des Britanniques avaient déclaré qu’ils prendraient un vaccin s’il était offert, contre 55% en novembre.

Mais d’autres chiffres montrent clairement jusqu’où le pays doit encore aller.

UNE rapport du gouvernement ont constaté que les taux de vaccination chez les personnes de 70 ans et plus du début décembre à la mi-mars étaient les plus bas parmi les communautés d’Afrique noire, des Caraïbes noires et du Bangladesh. Il a également noté que ceux qui vivent dans des zones défavorisées comme le Brent, où le taux de pauvreté de 33 pour cent est légèrement au-dessus de Londres, étaient moins susceptibles de recevoir un coup de feu.

Les experts de la santé et les dirigeants locaux ont critiqué le gouvernement « approche daltonien»Vers la distribution de vaccins pendant une pandémie qui n’a pas touché toutes les communautés de la même manière.

«Je pense que souvent ils ont négligé les avantages du leadership local», a déclaré le Dr Azeem Majeed, professeur et chef de département de soins primaires et de santé publique à l’Imperial College de Londres.

En janvier, le gouvernement britannique a déclaré qu’il donnerait aux gouvernements locaux et à d’autres groupes 23 millions de livres, soit environ 31 millions de dollars, pour encourager la vaccination des personnes les plus exposées au coronavirus, y compris les groupes minoritaires.

Bien avant que le gouvernement ne prenne cette initiative, certains dirigeants des communautés locales étaient déjà au travail, essayant de dissiper les théories du complot et d’augmenter les vaccinations. Ils ont mené leur campagne à la fois en ligne et en porte-à-porte, et ont couru ateliers visant à lutter contre la désinformation.

Chez le Dr Riaz mosquée, les dirigeants travaillent depuis des mois pour lutter contre l’hésitation à la vaccination via une ligne d’aide, des chats WhatsApp, des sermons hebdomadaires et des webinaires. Et à l’approche du ramadan, ils espèrent pouvoir vacciner les personnes qui vont à la mosquée après le jeûne quotidien.

Alors que les directives du gouvernement en matière de pandémie ont été publiées en anglais, les dirigeants communautaires ont offert des messages multilingues sur des vidéos et des stations de radio locales. Cette approche a une résonance particulière dans un endroit comme Brent, où 149 langues sont parlées.

Des célébrités se sont également impliquées: un lettre ouverte la semaine dernière, des noms bien connus, parmi lesquels le comédien et acteur Lenny Henry, ont exhorté les Britanniques noirs à se faire vacciner.

Les raisons de l’hésitation à la vaccination varient.

Ce ne sont pas seulement des affirmations sans fondement, comme celles des vidéos et des messages sur les réseaux sociaux diffusés sur des points de vente comme WhatsApp, qui soutiennent – à tort – que les vaccins contiennent des produits animaux interdits en vertu de certaines pratiques religieuses.

Certains craignent simplement que les médicaments aient été développés trop rapidement. Et, la recherche suggère, tant d’hésitation découle de la longue histoire de racisme en Grande-Bretagne et la discrimination, ainsi qu’une méfiance générale envers le gouvernement et tl’établissement médical.

Susan Muyisa, une Ougandaise qui a déménagé dans la région en novembre en provenance d’ailleurs à Londres, a déclaré qu’elle avait d’abord eu du mal à trouver un nouveau médecin pour l’aider à l’informer sur les vaccins.

«J’avais besoin de me renseigner d’abord sur la vaccination, ce que j’ai fait – seulement je l’ai trouvée un peu délicate», a-t-elle déclaré lors de la Shree Swaminarayan Mandir Kingsbury, un temple hindou qui a inoculé près de 20 000 personnes.

«Il y a moins de médecins qui viennent nous dire exactement ce qui se passe et comment cela nous affecte», a déclaré Mme Muyisa, 54 ans.

Elle se considère chanceuse: «Je me suis instruite. J’ai réussi à trouver des informations qui m’ont aidé à comprendre les choses.

Zarvesha Rasool, une étudiante de 19 ans au King’s College de Londres, a été inspirée de se faire vacciner par sa foi et est allée se faire vacciner à la mosquée et au centre communautaire East London Newham Minhaj-ul-Quran, où elle aide à enseigner les études coraniques. . Mme Rasool a souligné qu’un principe central de l’Islam est l’importance de veiller non seulement sur soi-même, mais aussi pour le plus grand bien.

«Si le gouvernement ne fait pas cela, vous devez en quelque sorte leur dire:« Oh, nous existons »», a-t-elle dit. «Parce que c’est la seule issue.»

Dans la ville de Leeds, dans le nord de l’Angleterre, Qari Asim, un imam senior, a été incité à l’action après avoir vu la désinformation se répandre sur WhatsApp en janvier.

M. Asim, le président du Conseil consultatif national des mosquées et des imams de Grande-Bretagne, a prononcé un sermon qui a été partagé dans plus de 100 mosquées dans lequel il a rassuré les auditeurs que les vaccins sont autorisés en vertu de la loi islamique.

Depuis, plus de 300 mosquées se sont penchées sur l’hésitation à la vaccination et la désinformation. M. Asim a également exhorté les mosquées à ouvrir leurs portes à la campagne de vaccination.

«Dans cette pandémie», a déclaré M. Asim, «le messager est aussi important que le message.»

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