Les dauphins roses de Hong Kong trouvent du répit grâce au coronavirus

Vues: 6
0 0
Temps de lecture:6 Minute, 0 Second

HONG KONG – La récompense la plus populaire pour la randonnée au sommet de Fu Shan, une colline près du point le plus occidental de Hong Kong, est un selfie soutenu par le soleil couchant, le nouveau pont étincelant sur la rivière des Perles ou un vol atterrissant à l’aéroport voisin.

Mais pour ceux qui regardent de plus près, il y a la chance d’un prix plus rare: un aperçu de dauphins blancs chinois nageant parmi les bateaux de pêche et les cargos dans l’eau de jade laiteuse.

«C’est incroyable que Hong Kong ait encore ce genre d’animal rare», a déclaré Michelle Chan, alors qu’elle regardait depuis Fu Shan un jour récent.

Sur l’eau en contrebas, une demi-douzaine de bateaux de tourisme du village de pêcheurs voisin de Tai O ont entouré un seul dauphin blanc. Les gens ont applaudi quand il a violé.

L’espèce, également connue sous le nom de dauphin rose pour la couleur de couleur qu’elle obtient en nageant activement dans les eaux chaudes, se trouve dans une grande partie de la côte sud de la Chine et de l’Asie du Sud-Est. Il occupe une place particulière à Hong Kong, où il apparaît dans les statues et les cours scolaires et a été la mascotte du retour en 1997 de l’ancienne colonie britannique sous contrôle chinois.

Les mammifères marins ont maintenu une existence précaire dans le delta de la rivière des Perles, qui a le deuxième plus grand volume de fret au monde, plusieurs villes avec des populations de plusieurs millions et un rythme de développement implacable dans et le long de ses eaux.

Mais le nombre de dauphins à Hong Kong a diminué de 80% au cours des 15 dernières années, selon un rapport de 15 groupes de conservation et universités régionales, car la pollution, le trafic maritime et les projets de remise en état des terres à grande échelle ont rendu l’environnement de plus en plus hostile.

La construction d’une nouvelle piste pour l’aéroport international de Hong Kong et d’un pont reliant la ville au côté ouest de la rivière des Perles a également perturbé des zones qui étaient autrefois un habitat privilégié pour les dauphins, mais qui voient désormais rarement les animaux.

le pandémie de Coronavirus, cependant, a suscité l’espoir que les dauphins pourraient trouver un répit. Les restrictions de voyage régionales ont conduit à la suspension des ferries à grande vitesse qui traversaient le delta de la rivière des Perles entre Hong Kong et Macao, plusieurs fois par heure, freinant une menace clé pour les animaux.

«Tout le trafic maritime est un problème, mais les ferries à grande vitesse sont un problème particulier», a déclaré Laurence McCook, responsable de la conservation des océans pour le WWF-Hong Kong. «Ils se déplacent si vite qu’il y a un risque de collision avec le navire, mais ils dérangent aussi physiquement les dauphins parce que les dauphins les fuient.»

Avec la suspension du ferry, les dauphins trouvent un peu de paix dans l’une de leurs zones les plus favorisées de la région.

«Ce que nous avons documenté assez clairement, c’est que les dauphins retournent dans la zone du ferry», a déclaré M. McCook. «C’est en fait leur habitat le plus privilégié dans les circonstances actuelles.»

Pourtant, la visibilité accrue des dauphins blancs dans des endroits comme les eaux au large de Fu Shan est très probablement le résultat de leur liberté d’utiliser des parties de leur territoire préféré plutôt que le signe que leur nombre rebondit, selon les chercheurs.

«Les gens veulent entendre cette nouvelle sur les avantages de la pandémie pour la faune, mais ce n’est pas vrai pour les dauphins», a déclaré Vincent Ho, vice-président de la Hong Kong Dolphin Conservation Society.

M. Ho et une équipe de chercheurs font régulièrement des allers-retours en bateau sur une grille fixe pour compter le nombre de dauphins qu’ils aperçoivent.

Leur itinéraire commence près de l’aéroport international de Hong Kong, qui était autrefois un lieu de rassemblement pour les dauphins jusqu’au début des travaux d’enfouissement du nouveau pont. Le gouvernement de Hong Kong créé un parc marin pour compenser la perte d’habitat, mais les dauphins ont mis du temps à revenir, probablement parce que les travaux se poursuivent dans la zone sur une nouvelle piste.

«Chaque fois que nous avons un projet comme le pont», a déclaré M. Ho, «ils ont créé un parc marin comme une sorte de compensation. Mais nous pensons qu’il est trop tard.

Lors d’un récent voyage de relevé, le premier dauphin identifié par l’équipe était le numéro WL79, que M. Ho a rapidement identifié par l’encoche en forme de V près de sa queue, suite à son emmêlement dans une ligne de pêche ou un filet.

«Si nous identifions des individus, nous pouvons suivre leur histoire de vie – où ils aiment traîner, qu’ils aient des veaux», a-t-il déclaré. «C’est important, car l’un des soucis est que le taux de reproduction des dauphins est assez bas. Pour garder la population en bonne santé, nous voulons voir des veaux. Mais cela ne se produit pas à Hong Kong. »

Les dauphins nouveau-nés sont de couleur grise et s’éclaircissent progressivement à mesure qu’ils vieillissent, leurs parties plus sombres devenant des taches distinctes. Certains deviennent complètement intacts. Ils restent avec leur mère pendant trois à quatre ans, mais parfois jusqu’à huit ou neuf ans, et vivent généralement dans la trentaine.

Peu de temps après, l’équipe a repéré un autre adulte, WL168, identifié par une grande cicatrice sur le dos. Celui-ci a également été vu près de Macao, un autre territoire chinois à 15 miles au sud-ouest, une indication de la façon dont les populations locales ne sont pas liées par des frontières politiques.

Les dauphins mangent une variété de poissons, y compris le mulet gris et le poisson à tête de lion, le même type de nourriture, note M. Ho, qui apparaît sur les marchés autour de Hong Kong. La surpêche de ces espèces ajoute aux menaces pour les dauphins, tout comme la pollution provenant de diverses sources, notamment les déchets agricoles et industriels, le ruissellement urbain, les rejets des navires et les plastiques marins.

Les chercheurs s’inquiètent également du fait que les bateaux d’observation des dauphins stressent davantage les mammifères, en particulier ceux qui partent de Tai O pour un voyage de 20 minutes à 25 $.

Les groupes de conservation disent qu’ils espèrent que les avantages de la suspension du ferry encourageront les gouvernements régionaux et les compagnies de ferry à reconsidérer les itinéraires à travers la rivière des Perles. En voyageant un peu plus au sud, ils pourraient contourner des zones clés de l’habitat des dauphins le long de Lantau, la plus grande île de Hong Kong. Un tel mouvement n’ajouterait que quelques minutes au voyage, disent-ils.

Cela atténuerait bien sûr l’une des nombreuses menaces auxquelles les dauphins sont confrontés.

«Le réacheminement des ferries n’est pas une panacée magique», a déclaré M. McCook. «Mais nous pensons que cela peut nous aider à catalyser d’autres actions et à démontrer que ce n’est pas un fait accompli que nous perdons les dauphins.»

#Les #dauphins #roses #Hong #Kong #trouvent #répit #grâce #coronavirus

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *