Les combats s’intensifient dans l’est de l’Ukraine, signalant la fin d’un autre cessez-le-feu

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MOSCOU – La guerre dans l’est de l’Ukraine, qui frémit depuis des mois et n’attire que peu l’attention internationale, s’est fortement intensifiée ces derniers jours, selon les déclarations des gouvernements ukrainien et russe mardi.

Dans les combats les plus meurtriers jusqu’à présent cette année, quatre soldats ukrainiens ont été tués et un autre a été grièvement blessé dans une bataille contre des séparatistes soutenus par la Russie dans la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, a déclaré l’armée du pays.

L’échange de tirs d’artillerie et de mitrailleuse était inhabituel en ce qu’il durait presque une journée. Les combats à travers la soi-disant ligne de contact, une barricade d’environ 250 milles de long de tranchées et de fortifications, sont généralement plus brefs.

Mais ce n’était pas le seul signe de tensions dans une région où les forces séparatistes ukrainiennes et russes se sont installées dans des tranchées qui ont à peine bougé au cours des sept années écoulées depuis le début des combats en 2014.

Les observateurs européens ont repéré de nouvelles armes du côté soutenu par la Russie ces dernières semaines. Les tirs d’artillerie sont devenus plus fréquents. Et les négociateurs russes ont mis en garde contre une rupture des pourparlers de paix qui traînent depuis des années.

Mardi, le porte-parole du Kremlin, Dmitri S.Peskov, reconnu la récente recrudescence des combats et a déclaré que la Russie «espérait sincèrement» qu’elle ne dégénérerait pas. Les combats, a-t-il dit, «annulaient les modestes réalisations accomplies plus tôt».

En Ukraine, le Parlement a approuvé mardi un déclaration déclarant une «escalade» le long du front, reconnaissant essentiellement qu’un cessez-le-feu négocié en juillet avait échoué. Le communiqué a noté une «augmentation significative des bombardements et des provocations armées par les forces armées de la Fédération de Russie».

La déclaration appelait les gouvernements occidentaux à «continuer et accroître la pression politique et économique internationale sur la Russie», ce que l’Ukraine réclame depuis des années. Les États-Unis et les alliés européens ont imposé des sanctions financières à la Russie, ciblant le cercle restreint du président Vladimir V. Poutine, les banques et les compagnies pétrolières.

La guerre qui a commencé en 2014 après que des manifestants de rue pro-occidentaux ont évincé un président aligné sur la Russie en Ukraine, provoquant une réponse militaire de la Russie, est le seul conflit actif en Europe aujourd’hui.

La Russie soutient les séparatistes avec des armes, des munitions et des soldats sophistiqués, selon les gouvernements occidentaux, mais Moscou a nié l’avoir fait. Malgré l’état statique de la guerre, la ligne de contact reste un point d’éclair potentiel pour les relations de la Russie avec l’Occident – et un possible défi de politique étrangère précoce pour l’administration Biden si les choses se réchauffent.

Parce qu’elle divise les villages et les villes de l’est de l’Ukraine par la politique Est-Ouest plutôt que par une division ethnique ou sectaire importante, la ligne de contact est parfois appelée un nouveau mur de Berlin en Europe de l’Est.

Les représentants de l’Ukraine, de la Russie et de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe ont négocié le cessez-le-feu en juillet, une qui a tenu plus longtemps que des dizaines d’autres qui ont été faites au cours des sept dernières années. Huit cessez-le-feu ont échoué depuis 2018 seulement.

Les tensions entre la Russie et l’Ukraine se sont également intensifiées le long de la frontière de facto entre les deux pays à l’isthme de la péninsule de Crimée, qui est au sud et à l’ouest de la ligne de contact, et qui a été annexé par les forces russes en 2014.

En février, l’armée russe annoncé Les répétitions de parachutistes tombent en Crimée que des commentateurs en Russie et en Ukraine vu comme peut-être télégraphiant une nouvelle incursion russe. L’objectif cette fois-ci: les canaux d’eau alimentant la Crimée à partir du Dniepr en Ukraine.

L’Ukraine a coupé l’approvisionnement en eau du fleuve lorsque la Russie a annexé la péninsule. Depuis lors, l’eau est si rare que la majorité des habitants de Crimée ne sont pas approvisionnés 24 heures sur 24, selon l’agence de presse Interfax. La plupart des villes rationnent les approvisionnements en fermant les conduites d’eau, sauf pour de brèves fenêtres le matin et le soir.

L’armée russe a décrit l’exercice avec 3 000 parachutistes comme pratiquant «la saisie des objets de l’ennemi avec une défense ultérieure jusqu’à l’union avec la force principale». Il n’a pas mentionné les canaux d’eau. L’exercice a également pratiqué les débarquements en mer par la flotte de la mer Noire.

En réponse, l’armée ukrainienne a annoncé un exercice répétant la défense des plaines entre la Crimée et le fleuve contre les attaques aériennes ou maritimes, exacerbant encore les tensions.

Maria Varenikova a contribué à la recherche.

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